Cómo convertirse en un ingeniero ambiental

La protección del medio ambiente cuenta con el apoyo de aplicaciones y proyectos industriales de los ingenieros medioambientales, que utilizan los principios de la ciencia, las matemáticas y la ingeniería para reducir los residuos y mejorar los lugares ecológicos. Antes de iniciar tu carrera como ingeniero medioambiental, debes tener en cuenta una serie de cosas.

En este artículo, analizaremos qué hacen los ingenieros medioambientales, cuánto pueden ganar y cómo convertirse en ingeniero medioambiental para que puedas decidir si es la carrera adecuada para ti.

¿Qué es un ingeniero medioambiental?

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Los ingenieros medioambientales son profesionales que trabajan para reducir, minimizar y gestionar la contaminación y los residuos debidos a la minería, la fabricación, la construcción y otros proyectos industriales. Los ingenieros medioambientales coordinan los métodos de protección del medio ambiente con las empresas con las que trabajan para garantizar el cumplimiento de las leyes y normativas medioambientales. Además, los ingenieros medioambientales pueden trabajar en una variedad de subcampos que incluyen la gestión del suelo, la sostenibilidad ecológica y otros sectores de desarrollo medioambiental.

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¿Qué hacen los ingenieros medioambientales?

Por lo general, los ingenieros medioambientales se encargan de planificar, desarrollar y aplicar diversos procesos que ayudan a reducir, mitigar y controlar los residuos, la contaminación y otros desechos relacionados con las operaciones industriales. Estos profesionales se aseguran de que las empresas que inician proyectos que pueden afectar al medio ambiente—como la minería y los grandes proyectos de construcción—conozcan y cumplan la normativa gubernamental en materia de medio ambiente y seguridad pública. Entre las responsabilidades que asumen estos profesionales durante su jornada laboral se encuentran

  • Aplicar los principios de la ingeniería para proteger el medio ambiente durante las operaciones industriales
  • Desarrollar métodos para reducir los residuos y la contaminación
  • Mejorar las condiciones a través de la remediación ambiental
  • Utilizar la tecnología de control de la contaminación para planificar y poner en práctica formas de proteger los lugares del medio ambiente
  • Diseñar sistemas y equipos tecnológicos para el control y la mitigación de los residuos y la contaminación para la seguridad de la salud pública
  • Coordinación de los procesos de reciclaje y reducción en las plantas de fabricación e industriales
  • Tratar y eliminar los materiales de desecho de acuerdo con la normativa sanitaria y medioambiental pública y gubernamental
  • Asesorar a las empresas sobre los efectos de los proyectos industriales y de construcción en el medio ambiente.

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Salario medio de los ingenieros medioambientales

Los ingenieros ambientales ganan un salario medio nacional de 83.060 dólares al año, según Indeed. Sin embargo, su nivel de ingresos puede variar en función de su lugar de residencia, su nivel de experiencia, sus credenciales e incluso sus especializaciones. Por ejemplo, un ingeniero medioambiental especializado en ingeniería geotécnica puede esperar ganar un salario medio nacional de 79.844 dólares al año, un poco por debajo de la media nacional de ingenieros medioambientales. Además, tus credenciales pueden ser una ventaja para obtener mayores ingresos, especialmente si obtienes un máster y otras certificaciones.

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Cómo convertirse en ingeniero medioambiental

Los siguientes pasos describen el proceso educativo y de formación para convertirse en ingeniero medioambiental:

1. Completar una licenciatura's en ingeniería ambiental

Completar una licenciatura en ingeniería medioambiental a través de un programa acreditado. Los cursos de esta especialidad suelen incluir requisitos previos como estudios de ciencias, matemáticas y principios de ingeniería. A medida que se profundiza en la especialidad, los cursos abarcan el tratamiento del agua, las tecnologías de mitigación y control de la contaminación, la gestión de la calidad del aire y la rehabilitación medioambiental. Cuando te gradúes de tu programa de grado de cuatro años, serás elegible para tomar el examen de Fundamentos de Ingeniería, que se requiere antes de entrar en la fuerza de trabajo.

2. Realizar y aprobar el examen de Fundamentos de Ingeniería

El National Council of Examiners for Engineering and Surveying (NCEES) administra el examen FE, en el que encontrarás el examen FE Environmental específico para la ingeniería medioambiental. El examen FE es el primer paso hacia la certificación profesional, pero dependiendo del estado en el que vivas, puede que no sea un requisito. El examen cubre aplicaciones matemáticas, fundamentos de ingeniería, química ambiental, políticas legales y temas adicionales específicos de la ingeniería ambiental.

3. Adquirir experiencia laboral a través de unas prácticas o un puesto de entrada

Las prácticas e incluso los puestos de nivel inicial pueden proporcionarte una valiosa experiencia laboral que necesitarás para poder presentarte al examen de Principios y Práctica de la Ingeniería. Este examen es el último paso hacia la certificación profesional, y el NCEES puede exigirte varios años de experiencia laboral antes de presentarte al examen. Su experiencia a nivel de entrada también será muy ventajosa para añadir a su currículum a medida que avance en su carrera.

4. Haz el examen de Principios y Prácticas de Ingeniería para obtener la licencia

Haz el examen PE a través del NCEES. Muchos ingenieros ambientales que trabajan para empresas de consultoría federales, locales y estatales y agencias gubernamentales necesitarán obtener la certificación de ingeniero profesional para prestar servicios al público. Su licencia también impulsará su potencial de empleo, proporcionándole credenciales adicionales para mostrar su experiencia.

5. Considere la posibilidad de obtener su título de posgrado

También puedes optar por cursar un máster en ingeniería medioambiental. Algunos programas ofrecen programas de cinco años en los que puedes completar tu licenciatura y pasar directamente a tu programa de máster. Aunque no es un requisito para empezar la carrera, un título avanzado en ingeniería ambiental o en una especialización puede abrir más posibilidades de trabajo y un mayor potencial de ingresos. Además, algunos estados exigen una licencia estatal totalmente independiente de la certificación profesional del NCEES para que los profesionales de la ingeniería puedan prestar servicios al público.

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Preguntas frecuentes sobre cómo ser ingeniero medioambiental

Si todavía está interesado en saber más sobre la carrera de ingeniero ambiental, las siguientes preguntas frecuentes pueden proporcionarle una visión adicional:

¿Qué habilidades necesitan los ingenieros medioambientales?

Los ingenieros medioambientales se basan en sólidas habilidades específicas del campo de la ingeniería. El diseño estructural, los elementos de gestión de obras, las tecnologías de rehabilitación ecológica, las matemáticas y la estadística y la capacidad de utilizar equipos tecnológicos para realizar las funciones del trabajo son varios ejemplos de las habilidades técnicas que deben tener los ingenieros de este campo. La comunicación, la investigación y el análisis, la redacción y la capacidad de liderazgo son también rasgos beneficiosos que hay que desarrollar para tener éxito en la carrera.

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¿Cuáles son las especializaciones adicionales en ingeniería medioambiental?

La ingeniería ambiental puede ofrecer oportunidades de carrera en varias especializaciones diferentes dentro del campo. La ingeniería geotécnica se centra en la mecánica del suelo y la ingeniería de cimientos, donde los ingenieros pueden trabajar para mitigar los riesgos medioambientales de las obras de construcción. La ingeniería geofísica abarca el examen y el desarrollo de métodos para la extracción y la minería de recursos naturales como el petróleo, los gases y los minerales. Además de estas especializaciones centradas en la industria, existen varios campos de la ingeniería medioambiental relacionados con la hidrología y los recursos hídricos, en los que los ingenieros trabajan para gestionar y proteger los sistemas hídricos ecológicos del entorno.

¿Cómo es el entorno de trabajo?

Los ingenieros medioambientales pueden pasar la misma cantidad de tiempo trabajando en la oficina y al aire libre. El trabajo de oficina puede centrarse en el desarrollo de proyectos, conferencias y colaboración con compañeros de equipo y ejecutivos, análisis de datos e investigación. Los ingenieros también se desplazarán con frecuencia para evaluar obras industriales y de construcción para evaluar las operaciones, ayudar en los procesos de reducción y mitigación de residuos y otras aplicaciones de su trabajo.