Cómo convertirse en ingeniero nuclear

Un ingeniero nuclear debe poseer un profundo conocimiento de las aplicaciones nucleares, además de tener un sólido conjunto de habilidades técnicas. Estos profesionales pueden trabajar en aplicaciones industriales, en centrales eléctricas y en el ámbito médico.

Si estás interesado en convertirte en ingeniero nuclear, primero debes tener en cuenta varias cosas.

En este artículo, analizaremos en qué consiste la ingeniería nuclear, qué hacen estos profesionales y cómo convertirse en ingeniero nuclear para que puedas decidir si es la carrera adecuada para ti.

¿Qué es un ingeniero nuclear?

Un ingeniero nuclear es responsable de la investigación y el desarrollo de los procesos, sistemas, operaciones y equipos que se utilizan para aprovechar la energía nuclear. Los ingenieros nucleares poseen una gran capacidad técnica y un profundo conocimiento y comprensión de la física y la química nucleares y de los materiales e instrumentos radiactivos y sus usos. Debido a los aspectos altamente técnicos y a la naturaleza volátil de los elementos con los que trabajan estos ingenieros, el campo de la ingeniería nuclear requiere habilidades y conocimientos específicos para tener éxito.

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¿Qué hacen los ingenieros nucleares?

Básicamente, los ingenieros nucleares diseñan, desarrollan, integran y mantienen equipos e instrumentos nucleares. Entre las industrias que utilizan este tipo de instrumentos nucleares se encuentran los sectores de la energía y los combustibles, la medicina nuclear y la industria de defensa. Incluso en estos diferentes sectores, un ingeniero nuclear suele ser responsable de muchas de las siguientes tareas:

  • Diseñar y desarrollar instrumentos y equipos nucleares, incluidos los escudos antirradiación, los núcleos de los reactores y los componentes necesarios para que estos instrumentos funcionen.
  • Dirigir el funcionamiento y el mantenimiento de equipos nucleares operativos en centrales nucleares e instalaciones médicas para garantizar que estas máquinas cumplen las normas de seguridad.
  • Redactar instrucciones operativas que describan los procesos de las centrales nucleares, incluidos los procedimientos de manipulación y eliminación de materiales de desecho nucleares y radiactivos.
  • Supervisar el funcionamiento de las centrales nucleares para mitigar cualquier riesgo de diseño u operativo que infrinja las leyes y reglamentos de seguridad.
  • Desarrollar usos de materiales nucleares para equipos de imagen médica como escáneres PET, ciclotrones y otros equipos médicos nucleares.

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Salario medio de los ingenieros nucleares

Los ingenieros nucleares son profesionales de la ingeniería altamente especializados y suelen ganar un salario considerable. Según estudios, el salario medio nacional de un ingeniero nuclear es de 94.617 dólares al año. Sin embargo, esta media puede variar en función de diversos factores.

Por ejemplo, un ingeniero nuclear principiante recién licenciado puede tener unos ingresos inferiores a los de un ingeniero nuclear con un máster y varios años de experiencia en el trabajo.

Otro factor que puede afectar a tu potencial de ingresos es el lugar donde vives. Algunos estados pueden ofrecer salarios medios más altos que otros. El lugar donde trabajas también puede afectar a tus ingresos medios. Por ejemplo, un ingeniero nuclear que trabaja en un hospital puede ganar más o menos que un ingeniero que trabaja en una central nuclear.

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Cómo convertirse en ingeniero nuclear

Se puede acceder a la carrera de ingeniero nuclear con al menos una licenciatura en la materia. Los siguientes pasos le permitirán saber cómo puede acceder a este campo profesional:

1. Obtenga su título de licenciatura' s

Se necesita al menos una licenciatura para conseguir un trabajo como ingeniero nuclear de nivel básico. Una licenciatura en ingeniería nuclear incluirá cursos como física nuclear, matemáticas, aplicaciones informáticas, sistemas de fisión e incluso imágenes de radiación.

Tu programa de grado te preparará para un puesto de entrada como ingeniero, sin embargo, muchos empleadores exigen que los ingenieros nucleares tengan títulos de posgrado. Además, participar en unas prácticas también puede ayudarte a desarrollar tus habilidades y conocimientos en el campo profesional, lo que te ayudará cuando completes tu máster.

2. Completar su título de postgrado

Dado que muchos empleadores exigen que los ingenieros nucleares tengan un máster y, a veces, incluso un doctorado, es posible que tengas que completar tu título de posgrado para avanzar en tu carrera. Hay programas de cinco años que combinan la licenciatura y el máster, por lo que esta es una opción educativa a tener en cuenta.

En última instancia, un programa de máster en ingeniería nuclear suele incluir cursos y estudios prácticos que profundizan en los temas de tu programa de licenciatura, y puedes optar por especializarte en otras áreas, como la medicina nuclear.

3. Haz el examen de Fundamentos de Ingeniería (FE)

El examen FE está disponible para los estudiantes de ingeniería desde que están en su programa de licenciatura. A medida que completen su formación y adquieran conocimientos, podrán solicitar la realización del examen FE. La superación del examen te otorgará la certificación FE, que es un requisito para presentarte posteriormente al examen de Ingeniería Profesional.

4. Ganar experiencia laboral

Desarrolle su experiencia como ingeniero nuclear obteniendo un puesto de nivel inicial. A medida que desarrolle sus habilidades y construya un historial de trabajo como ingeniero nuclear, podrá solicitar el examen de ingeniero profesional. Las centrales nucleares no exigen que los ingenieros estén certificados, sin embargo, muchos estados pueden exigirlo como parte del empleo, y la certificación nacional para ingenieros requerirá varios años de experiencia laboral.

5. Haz el examen de Ingeniería Profesional (PE)

Una vez que tenga los años de experiencia necesarios para trabajar como ingeniero nuclear, podrá presentarse al examen PE. Este examen le otorgará su certificación profesional a través del National Council of Examiners for Engineering and Surveying (NCEES). Una vez que obtenga esta licencia, se convertirá en un ingeniero profesional autorizado.

6. Obtén tu licencia estatal

Algunos estados pueden exigirle que posea tanto su certificación de PE como una licencia profesional a través del estado. Además, tanto su licencia estatal como su certificación nacional deberán renovarse cada varios años. Los requisitos para renovar ambas certificaciones pueden incluir un número específico de horas de formación continua que debes completar para renovar las credenciales.

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Preguntas frecuentes sobre la ingeniería nuclear

La ingeniería nuclear es un campo profesional complejo, y las siguientes preguntas frecuentes pueden proporcionar una visión adicional de este trabajo técnico:

4. ¿Qué tipo de trabajos hay para los estudiantes de ingeniería nuclear?

Hay muchas oportunidades profesionales diferentes para los graduados en ingeniería nuclear. Por ejemplo, los ingenieros con títulos de ingeniería nuclear pueden encontrar empleo en funciones como técnicos de equipos, operadores de aceleradores, físicos sanitarios, tecnólogos de medicina nuclear, tecnólogos de radiación, operadores de reactores nucleares e incluso en puestos de instrucción y enseñanza.

¿Dónde trabajan los ingenieros nucleares?

Los ingenieros nucleares no sólo trabajan en centrales nucleares, aunque ese es uno de los lugares de empleo más comunes para estos profesionales. Los ingenieros nucleares también pueden encontrar oportunidades de empleo en hospitales donde se utilizan equipos de imagen médica, en organismos gubernamentales, en empresas privadas de energía y en empresas de consultoría.

5. ¿Qué habilidades se necesitan para ser un ingeniero nuclear?

En primer lugar, los ingenieros nucleares deben ser muy competentes en los conjuntos de habilidades que aprenden en su educación y formación. Estos profesionales también poseen una gran capacidad de razonamiento matemático y lógico. La atención a los detalles y la capacidad de análisis y resolución de problemas también son necesarias para trabajar con materiales y equipos radiactivos. La comunicación y las habilidades interpersonales son dos conjuntos de habilidades blandas que los ingenieros utilizan para interactuar y establecer relaciones con sus colegas.

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¿Cómo es el entorno de trabajo de los ingenieros nucleares?

El entorno de trabajo puede variar, dependiendo de dónde trabajes. Por ejemplo, muchos ingenieros nucleares trabajan en el sector de la energía, donde trabajan en centrales nucleares que son muy diferentes a trabajar en una oficina. Asimismo, los ingenieros nucleares que supervisan el funcionamiento de los equipos de imagen médica pueden trabajar habitualmente en hospitales y entornos clínicos.

La mayoría de los ingenieros trabajan una semana laboral típica de 40 horas, pero a veces pueden trabajar más tiempo en función de la complejidad de los proyectos en los que trabajan. Además, dado que los ingenieros nucleares trabajan en torno a materiales radiactivos, estos profesionales a menudo tienen que utilizar el equipo de seguridad adecuado para realizar algunas funciones de su trabajo.

¿Pueden los ingenieros de otras disciplinas convertirse en ingenieros nucleares?

Si tienes un título de ingeniería, puedes convertirte en ingeniero nuclear. Por ejemplo, los ingenieros mecánicos o eléctricos pueden trabajar, y de hecho lo hacen, como ingenieros nucleares. En general, muchos de los principios de ingeniería entre disciplinas son transferibles. La mayoría de los ingenieros que se pasan a la ingeniería nuclear desarrollan las habilidades adicionales que necesitan directamente en el trabajo.