Cómo convertirse en un jefe de bomberos

Un jefe de bomberos puede evitar que los incendios se inicien o se extiendan ampliamente, mientras que los bomberos extinguen los incendios que ya han comenzado. Si quieres proteger a las personas y los bienes del fuego, quizá quieras convertirte en jefe de bomberos.

En este artículo, hablaremos de lo que hacen los jefes de bomberos y de cómo llegar a serlo, y responderemos a algunas preguntas frecuentes sobre esta carrera para ayudarte a decidir si es el camino correcto para ti.

¿Qué hace un jefe de bomberos?

Los jefes de bomberos inspeccionan los edificios en busca de riesgos de incendio e investigan las secuelas de los incendios y los fuegos provocados. Algunas de las tareas que suelen realizar son:

  • Asegurarse de que los edificios que inspeccionan cumplen los códigos estatales y locales vigentes
  • Probar las alarmas contra incendios y los aspersores y evaluar los planes de evacuación en caso de incendio durante las inspecciones de los edificios.
  • Se reúnen con los promotores mientras se construyen los edificios para asegurarse de que existen planes y equipos de prevención de incendios.
  • Realizar visitas de retorno para hacer un seguimiento de los problemas y confirmar que se han solucionado las deficiencias
  • Reunir y estudiar las pruebas de las escenas de los incendios, lo que incluye entrevistar a los testigos y buscar huellas dactilares
  • Tomar fotografías de las secuelas de los incendios y reconstruir las escenas para recoger pruebas adicionales
  • Confirmar la causa de los incendios y los fuegos artificiales tras realizar las investigaciones
  • Entregar pruebas para casos judiciales o prestar testimonio durante casos legales

Salario medio de los bomberos

El salario medio de un jefe de bomberos depende de su nivel de experiencia y de su ubicación geográfica. La mayoría de estos profesionales trabajan a tiempo completo, 40 horas a la semana, pero pueden tener que hacer horas extras cuando el trabajo lo requiera. Los jefes de bomberos suelen cobrar 9.000 dólares al año en concepto de horas extraordinarias.

  • Salario habitual en EE.UU.: 81.853 dólares al año
  • Los salarios oscilan entre De 21.000 a 183.000 dólares al año .

Requisitos de los bomberos

Los jefes de bomberos suelen necesitar una combinación de educación postsecundaria, experiencia laboral, formación en el puesto de trabajo y certificaciones profesionales.

Educación

Muchos empleadores exigen a los administradores de bases de datos que tengan un título de asociado o de licenciado. Las carreras más comunes son las siguientes:

Química

Este grado prepara a los candidatos con una base de química orgánica, química física y bioquímica, así como con clases como la física de ingeniería.

Tecnología de ingeniería de protección y seguridad contra incendios

La obtención de este título puede ayudar a los estudiantes a desarrollar una comprensión avanzada de la prevención de incendios y a aprender a recomendar y diseñar equipos que protejan a las personas y los bienes del fuego.

Ciencia del fuego

Con esta titulación, los candidatos aprenden a investigar los incendios, a inspeccionar los métodos de prevención de incendios, a coordinarse con otros organismos de emergencia y a dominar las técnicas de extinción de incendios.

Por otra parte, algunos empleadores contratan a bomberos que han completado un programa de técnico de emergencias médicas (EMT). Este programa, de dos años de duración, enseña a los estudiantes a prestar atención médica de emergencia y soporte vital.

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Formación

La mayoría de los jefes de bomberos tienen experiencia previa como bomberos. Gracias a esta experiencia práctica, los jefes de bomberos entienden cómo se originan y propagan los incendios y cómo extinguirlos con rapidez y eficacia.

Antes de trabajar como jefe de bomberos, los profesionales de este puesto también tienen que completar un programa de formación presencial. Las academias de bomberos suelen impartir estos programas de formación, que suelen durar unos meses. Durante este tipo de programa de formación, los jefes de bomberos aprenden sobre los códigos de incendios, cómo realizar inspecciones e investigaciones, cómo aportar pruebas en los tribunales y cómo manejar materiales peligrosos.

Tras completar un programa en el aula, los bomberos suelen recibir formación en el puesto de trabajo. Este tipo de programa suele emparejar a los nuevos bomberos con profesionales experimentados para ayudar a los nuevos empleados a conocer los flujos de trabajo y los procedimientos de la agencia.

Certificaciones

La mayoría de los estados exigen que los jefes de bomberos estén certificados, lo que suele implicar la aprobación de un examen estandarizado. Los jefes de bomberos a menudo tienen que completar la formación adicional o la educación continua sobre una base anual para mantener la certificación válida. Además, muchos jefes de bomberos optan por obtener una certificación profesional. Las opciones más comunes son:

Investigador certificado de incendios y explosiones

Disponible en la Asociación Nacional de Investigadores de Incendios (NAFI), esta credencial requiere aprobar un examen y presentar las credenciales para que las revise la junta de la organización. Los candidatos tienen que recertificarse periódicamente y pagar las cuotas de la FINA cada año.

Inspector de incendios certificado

Esta credencial de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios implica la realización de un seminario y una sesión de formación de cuatro días y la superación de un examen estándar. Los candidatos tienen que volver a certificarse cada tres años.

Investigador de incendios certificado

La Asociación Internacional de Investigadores de Incendios ofrece esta credencial, que implica la obtención de 150 puntos' de educación y experiencia laboral, así como la superación de un examen estandarizado. Los candidatos tienen que recertificar cada cinco años.

Especialista certificado en protección contra incendios

Disponible en la Asociación Nacional de Protección contra Incendios, esta credencial requiere tener al menos una licenciatura en una especialidad relacionada con la protección contra incendios más dos años de experiencia laboral relevante, además de aprobar un examen de 100 preguntas. Los candidatos deben renovar esta certificación cada año.

Habilidades

Para tener éxito en este puesto, los bomberos necesitan las siguientes habilidades:

Atención al detalle

Los profesionales de la inspección e investigación de incendios tienen que identificar las infracciones del código de incendios y encontrar pruebas importantes. Necesitan una excelente atención al detalle para reconocer estos elementos menores.

Habilidades de comunicación

Los jefes de bomberos son responsables de discutir los problemas de inspección con los propietarios de los edificios, presentar pruebas en los tribunales y mantener archivos precisos. Deben ser capaces de escribir y hablar con claridad y eficacia.

Habilidades de pensamiento crítico

Estos profesionales deben ser capaces de recomendar resoluciones para problemas de inspección y revisar las pruebas de las investigaciones. Necesitan una fuerte capacidad de pensamiento crítico para hacer bien su trabajo.

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6. Cómo llegar a ser jefe de bomberos

Sigue estos seis pasos si estás interesado en convertirte en jefe de bomberos:

  1. Obtenga un título de postgrado.
  2. Trabajar como bombero.
  3. Obtenga la certificación de su estado.
  4. Completar la formación en el aula.
  5. Terminar la formación en el puesto de trabajo.
  6. Considerar la posibilidad de obtener una certificación profesional.

1. Obtenga un título post-secundario

El primer paso que debes dar para convertirte en un jefe de bomberos es completar cualquier educación post-secundaria que necesites para trabajar en el campo. Considere la posibilidad de cursar un programa de EMT si acaba de empezar a trabajar como bombero, o siga una titulación de dos o cuatro años en ciencias del fuego, química o ingeniería si quiere aprender más sobre este campo.

2. Trabajar como bombero

A continuación, adquiere experiencia en la lucha contra los incendios. La mayoría de los jefes de bomberos tienen dos o más años de experiencia trabajando como bomberos.

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3. Obtén la certificación de tu estado

Averigua si tu estado requiere una certificación antes de solicitar un trabajo de jefe de bomberos. Si necesita una certificación estatal, estudie y apruebe el examen requerido.

4. Completar la formación presencial

Una vez que hayas terminado tu formación postsecundaria y hayas adquirido algo de experiencia práctica, tienes que completar la formación presencial requerida para los bomberos. Esto suele implicar varios meses de clases sobre inspección e investigación de incendios.

5. Terminar la formación en el puesto de trabajo

Una vez que haya completado su formación en el aula, realice la formación en el puesto de trabajo que necesite. La mayoría de los bomberos tienen que formarse con un profesional experimentado antes de trabajar de forma independiente.

6. Considera la posibilidad de obtener una certificación profesional

Para avanzar en su carrera y aumentar su potencial de ingresos como jefe de bomberos, piense en obtener una certificación profesional. Las certificaciones más populares incluyen la credencial de Investigador Certificado de Incendios y Explosiones de la Asociación Nacional de Investigadores de Incendios, las credenciales de Inspector Certificado de Incendios y Especialista Certificado en Protección contra Incendios de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios y la credencial de Investigador Certificado de Incendios de la Asociación Internacional de Investigadores de Incendios.

Preguntas frecuentes de los bomberos

Para saber más sobre esta carrera, lee las respuestas a las preguntas más frecuentes sobre los jefes de bomberos:

¿Cómo es el entorno de trabajo de los bomberos?

Los jefes de bomberos suelen dividir su tiempo entre el trabajo en una oficina y el trabajo sobre el terreno. Cuando trabajan en la oficina, suelen utilizar los ordenadores para revisar y actualizar los expedientes de los casos y los teléfonos para concertar y confirmar las citas de inspección. Cuando trabajan sobre el terreno, pueden inspeccionar o investigar incendios en edificios residenciales, comerciales o industriales.

¿Qué horas trabajan los bomberos?

La mayoría de los jefes de bomberos realizan las inspecciones durante el horario laboral habitual, que suele ser entre las 9 de la mañana y las 5 de la tarde. También tendrán que investigar los incendios poco después de que se produzcan, lo que puede ser durante el horario laboral habitual, durante la noche o los fines de semana.

¿Es peligroso ser jefe de bomberos?

Aunque las inspecciones de incendios no suelen ser peligrosas, las investigaciones de incendios pueden exponer a los bomberos a situaciones inseguras. Es posible que tengan que utilizar máscaras respiratorias para evitar la inhalación de humo, vapores químicos y otros agentes transportados por el aire.