Cómo ser juez paso a paso: Tu guía de la carrera

Hay muchos caminos que un juez puede tomar en su carrera. Para llegar a ser juez, hay que dominar una amplia formación y experiencia para adquirir las destrezas, conocimientos y habilidades necesarias. Si tienes curiosidad por convertirte en juez, puedes determinar si es el trabajo adecuado para ti.

En este artículo, hablaremos de las responsabilidades de un juez, cómo llegar a serlo y responderemos a algunas preguntas frecuentes sobre esta profesión.

¿Qué hace un juez?

Un juez supervisa un juicio o una audiencia, actuando como árbitro imparcial y tomando decisiones sobre qué argumentos, preguntas y pruebas son admisibles. Los jueces pueden determinar el alcance de las penas impuestas durante los juicios. En algunos juicios, un juez es también responsable de dictar sentencia en el caso. Aunque muchos jueces ven los casos solos, algunos jueces forman parte de tribunales que cuentan con varios jueces que ven el mismo caso al mismo tiempo y dictan las sentencias por mayoría. Muchos puestos judiciales federales requieren confirmación legislativa y son nombramientos vitalicios.

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Sueldo medio de un juez

Los jueces en Estados Unidos ganan una media de 86.927 dólares al año. Los salarios pueden oscilar entre 14.000 y 222.000 dólares al año. Esta información fue recopilada por Indeed en los últimos 36 meses a partir de 170 empleados, usuarios y anuncios de empleo. Los jueces suelen ser empleados a tiempo completo, aunque ocasionalmente hay puestos a tiempo parcial.

Cómo convertirse en juez

Hay un camino relativamente establecido para llegar a ser juez, que incluye los siguientes pasos:

  1. Obtener una licenciatura's
  2. Hacer el examen de admisión a la Facultad de Derecho
  3. Asistir a la escuela de derecho y obtener un doctorado en derecho
  4. Aprobar el examen de abogacía
  5. Crear su curriculum vitae
  6. Considera la posibilidad de convertirte en un oficinista
  7. Ejercer la abogacía
  8. Ganar la judicatura

1. Obtener una licenciatura

Tendrás que obtener un título de grado para poder acceder a la facultad de Derecho. Aunque algunas escuelas ofrecen programas designados de pre-derecho, otras opciones fuertes incluyen justicia criminal, ciencias políticas y filosofía. Los cursos deben incluir inglés, comunicación, oratoria y sociología para asegurar que estás preparado para los siguientes pasos. Además de los cursos pertinentes, considera la posibilidad de realizar unas prácticas en un bufete de abogados o en el sistema judicial local. También puedes apuntarte a actividades extracurriculares, como un club de debate, para ser un candidato más atractivo para la facultad de Derecho.

2. Hacer el examen de admisión a la escuela de derecho

El LSAT es un examen utilizado por las facultades de derecho durante el proceso de admisión, que suelen realizar los estudiantes de grado a finales de su tercer año o al principio de su último año. El LSAT consta de cinco secciones, cada una de las cuales dura 35 minutos. Además de una parte de ensayo, hay secciones de razonamiento lógico, juegos de lógica, comprensión de lectura y una sección experimental que puede contener entre 22 y 28 preguntas cada una. Una puntuación alta en el LSAT puede ayudarte a conseguir la admisión en la universidad que elijas.

3. Asistir a la Facultad de Derecho y obtener un doctorado en Derecho

Después de hacer el LSAT y recibir tus resultados, puedes empezar a solicitar plaza en las facultades de derecho. Una educación estándar en una escuela de derecho consiste en tres años de cursos en los que recibirás instrucción avanzada en el proceso legal. En el último año de la escuela de derecho, puedes elegir completar los cursos sobre temas que te interesan, como el derecho de familia o el derecho ambiental. Al terminar la carrera de Derecho, obtendrás el título de Doctor en Derecho. Para ejercer la abogacía en Estados Unidos, debes obtener un doctorado en derecho en una facultad de derecho aprobada por el Colegio de Abogados de Estados Unidos.

4. Aprobar el examen del colegio de abogados

Para ejercer la abogacía en un determinado estado, hay que aprobar el examen del colegio de abogados de ese estado. El examen suele durar varios días y consta de dos partes: una sección de ensayos y el examen de abogacía multiestatal. Los ensayos se completan primero y pueden tomar uno o dos días de pruebas. Los ensayos se utilizan para probar su capacidad de entender y aplicar la ley de acuerdo con las leyes federales y estatales. La segunda parte para aprobar el colegio de abogados es pasar el MBE, un examen estandarizado que consta de 200 preguntas.

La dificultad y la composición exacta de la primera parte de la certificación de la barra varían según el estado, y no todos los estados requieren que los solicitantes tomen el MBE. Por ejemplo, California, Maine, Nueva York, Vermont, Virginia, Washington y Virginia Occidental permiten a los solicitantes del colegio de abogados estudiar bajo la dirección de un abogado o juez en ejercicio en lugar de asistir a la facultad de derecho. Como resultado de estas diferentes características, un abogado que ejerce en un estado puede tener que realizar más pruebas para poder ejercer en un nuevo estado.

5. Crea tu currículum

Una vez terminados los estudios, debes crear tu currículum. Tanto si quieres buscar primero un puesto de trabajo como si quieres pasar directamente a ejercer la abogacía en un bufete, un currículum sólido te ayudará a causar una impresión positiva a los posibles empleadores. Tu currículum debe ser una combinación o un currículum funcional, que te permita poner mayor atención en tu educación y en cualquier organización en la que hayas sido miembro.

También deberías dedicar tiempo a personalizar tu currículum antes de enviarlo con una solicitud, modificando el contenido para centrarte en las habilidades y funciones del anuncio al que te presentas. Cuanto más se acerque su currículum a un anuncio, más probabilidades tendrá de causar una buena primera impresión al director de contratación y de ganarse la oportunidad de realizar una entrevista para el puesto.

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6. Considerar la posibilidad de convertirse en asistente jurídico

Una de las opciones tras la finalización de la escuela de derecho es entrar en una pasantía judicial. Un secretario judicial asiste al juez en sus funciones, ofreciéndole asistencia y asesoramiento jurídico cuando el juez está tomando decisiones y redactando sus dictámenes jurídicos. Debido a esta estrecha relación con el juez, un secretario judicial puede ser muy influyente en comparación con sus compañeros que proceden directamente a la práctica.

Además de beneficiarse profesionalmente, ser secretario judicial también puede ser muy beneficioso para sus posibilidades de convertirse en juez en el futuro. Las pasantías son muy apreciadas, por lo que pueden ayudar a diferenciarte de otros candidatos. El tiempo que pasas como secretario judicial también es valioso para establecer contactos. Cuando un juez se retira de un puesto designado, ofrece sugerencias sobre quién debería reemplazarlo, y es común que el juez sugiera abogados que fueron secretarios suyos en el pasado.

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7. Practicar la ley

En casi todas las ocasiones, los jueces son nombrados tras la carrera judicial de juzgar casos. Hay varias vías disponibles a la hora de decidir cómo ejercer la abogacía. Se puede optar por trabajar en el servicio público, ya sea como fiscal o como defensor público. Otra opción disponible es trabajar en un bufete de abogados privado. Muchos despachos de abogados se especializan en diferentes áreas, como el derecho sanitario o el derecho concursal.

Juzgar casos es una actividad valiosa si se desea llegar a ser juez. Además de proporcionar experiencia práctica en los procedimientos judiciales, los juicios brindan la oportunidad de hacer conexiones en los círculos jurídicos. Participar en casos puede llamar la atención de las personas encargadas de nombrar a los jueces o de las personas encargadas de recopilar las listas de candidatos preseleccionados para ser considerados para un nombramiento.

8. Conseguir la judicatura

Después de haber ejercido la abogacía durante al menos dos años, puedes empezar a buscar oportunidades como juez. Conseguir un puesto de juez es un objetivo competitivo, ya que muchos jueces federales tienen nombramientos vitalicios, lo que restringe el número de puestos disponibles. Hay tres métodos para llegar a ser juez:

  • Elección. Los jueces locales suelen ganarse sus puestos presentándose a las elecciones. Las normas específicas relativas a las elecciones varían según el estado, con variables que incluyen la duración de los mandatos, cuándo se celebran las elecciones y cuántos mandatos puede cumplir un juez.
  • Nombramiento temporal. Cuando un juez elegido es destituido de su cargo u opta por dimitir a mitad de su mandato, algunos estados permiten que el gobierno designe un sustituto. Por lo general, estos puestos seguirán siendo ocupados por el juez designado hasta la siguiente elección programada; sin embargo, también puede celebrarse una elección especial si la siguiente elección programada está demasiado lejos.
  • Nombramiento. Muchos puestos judiciales son nombrados por los ejecutivos, como los gobernadores o el Presidente de los Estados Unidos. En el caso de los puestos federales, los nombramientos suelen ser vitalicios. El proceso de nombramiento suele comenzar con la inclusión en una lista de candidatos preseleccionados que se presenta a la persona responsable del nombramiento. Los candidatos preseleccionados suelen pasar por una fase de entrevistas antes de ser elegidos para el puesto, y luego se presentan al órgano legislativo estatal o federal para las audiencias de confirmación.

Preguntas frecuentes sobre cómo convertirse en juez

Si estás interesado en ser juez, aquí tienes algunas de las preguntas más frecuentes sobre la carrera judicial:

  • ¿Cuánto tiempo se tarda en ser juez?
  • ¿Cuánto tiempo dura el mandato de un juez?
  • ¿Cuáles son los requisitos para ser juez?
  • ¿Cuáles son las habilidades más importantes que debe poseer un juez?
  • ¿Importa la política a la hora de nombrar un juez?

¿Cuánto tiempo se tarda en ser juez?

Dado que hay muchos pasos para llegar a esta función de alto nivel, es habitual que el proceso dure años y a menudo décadas. Además de los siete años de estudios que siguen al bachillerato, un abogado debe esperar pasar tiempo juzgando casos. Aunque es posible ser nombrado o elegido para un puesto con un mínimo de experiencia, son raros los candidatos propuestos sin al menos dos años de experiencia en el enjuiciamiento de casos. Los abogados o procuradores suelen obtener un puesto de juez tras varias décadas de experiencia en juicios.

¿Durante cuánto tiempo ejerce un juez?

La duración del mandato de un juez varía según el puesto que ocupe. En el caso de los cargos electivos, los jueces ocupan sus puestos durante períodos de entre cuatro y 15 años antes de tener que buscar la reelección si todavía son elegibles al final de su mandato. En el caso de los nombramientos federales, así como en algunos nombramientos estatales, los jueces son vitalicios. Dichos jueces siguen prestando sus servicios hasta que deciden abandonar el cargo.

¿Cuáles son los requisitos para ser juez?

Los requisitos para ser juez varían en función del lugar en el que preste sus servicios. La mayoría de los estados exigen que el solicitante haya aprobado el colegio de abogados del estado para poder optar a un puesto de juez. Los nombramientos federales no tienen requisitos formales. Aunque no existe un sistema oficial, hay muchas expectativas que sirven como requisitos no oficiales para un posible juez, ya sea para conseguir los votos necesarios en una elección o para asegurar la confirmación de un órgano legislativo. Se espera que un candidato judicial demuestre competencia jurídica, posea un historial de trabajo en juicios como abogado y esté al corriente de sus obligaciones con un colegio de abogados estatal.

¿Cuáles son las habilidades más importantes que debe poseer un juez?

Para tener éxito en el puesto, un juez debe poseer una mezcla de habilidades duras y blandas, entre ellas:

  • Conocimiento de las leyes locales y federales. Un juez debe tener un gran conocimiento de la ley y de los procedimientos judiciales para facilitar juicios y audiencias justos y legales.
  • Pensamiento crítico. Un juez debe tener habilidades de pensamiento crítico para supervisar adecuadamente un juicio y tomar decisiones en respuesta a las mociones legales o para dictar una sentencia.
  • Empatía. Los jueces también deben tener la empatía necesaria para relacionarse con todas las partes para tomar las decisiones correctas durante los procedimientos judiciales.
  • Comunicación. Un juez debe poseer una gran capacidad de comunicación, tanto verbal como escrita. Las habilidades de comunicación son importantes tanto para transmitir como para recibir información. Esto minimiza el riesgo de confusión y malentendidos en la sala de audiencias.

¿Importa la política a la hora de nombrar a un juez?

Un juez designado tiene la tarea de operar con independencia de cualquier política personal y, en cambio, seguir el imperio de la ley. Si bien un funcionario electo a menudo examinará a los posibles candidatos para los puestos y buscará jueces que piensen que probablemente estarán de acuerdo con ellos en las cuestiones más importantes, un juez no debe sentirse presionado para fallar a favor del partido o la persona que lo propuso.

Trabajos similares a los de juez

Si te interesa un trabajo en los tribunales judiciales, hay muchas opciones entre las que puedes elegir. Considera estas 10 opciones para comenzar tu carrera:

1. Abogado fiscal

2. Paralegal

3. Intérprete judicial

4. Abogado defensor

5. Alguacil

6. Empleado jurídico

7. Juez asociado

8. Periodista judicial

9. Funcionario de prisiones

10. Administrador de casos