Cómo convertirse en un ingeniero de trenes

Los ingenieros que trabajan en las locomotoras, denominados maquinistas, manejan los trenes en movimiento. Conducen los trenes entre estaciones y los manejan con seguridad. Por lo general, los maquinistas de frenos, los maquinistas de agujas y los conductores comienzan su carrera y avanzan gracias a la experiencia y la formación.

En este artículo, aprenderá cómo convertirse en maquinista de trenes y qué hace uno.

¿Qué hace un maquinista de trenes?

Los maquinistas de trenes, también conocidos como maquinistas de locomotoras, operan trenes de mercancías o de pasajeros para organismos ferroviarios gubernamentales o empresas ferroviarias privadas. Suelen conducir locomotoras de larga distancia y trenes de cercanías, pero no manejan trenes subterráneos. Algunos maquinistas mueven trenes entre estaciones, mientras que otros mueven trenes dentro de un patio de maniobras. Entre las responsabilidades más comunes de un maquinista de trenes se incluyen:

  • Utilizar una variedad de controles para operar el tren
  • Controlar la velocidad, la presión del aire, el uso de la batería y otros instrumentos para garantizar que el tren funcione de forma eficiente
  • Colaborar con otros trabajadores del ferrocarril y con los conductores de los trenes para garantizar que el tren se mantenga dentro del horario previsto
  • Observar las vías en busca de obstrucciones
  • Comprobar las condiciones mecánicas de los trenes y realizar ajustes cuando sea necesario
  • Documentar cualquier problema con el tren que pueda requerir una inspección posterior
  • Comunicarse con los encargados de los despachos para obtener información sobre los retrasos o los cambios de horario

Sueldo medio de un maquinista de trenes

La mayoría de los maquinistas de trenes no trabajan una semana estándar de 40 horas. Su horario de trabajo suele variar, con días libres programados de forma irregular. Muchos maquinistas tienen que trabajar los fines de semana, las noches y los días festivos. Algunos maquinistas cobran por hora, mientras que otros reciben un salario anual.

  • Salario común en EE.UU: 62.100 dólares al año
  • Algunos sueldos oscilan entre De 46.165 a 96.183 dólares al año.

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Cómo convertirse en maquinista de trenes

Los ingenieros de trenes deben tener al menos 21 años de edad, contar con un diploma de secundaria u obtener el GED y completar un programa de formación de ingenieros. Muchos ingenieros de tren con éxito también han recibido una amplia formación en el puesto de trabajo. La formación postsecundaria no es un requisito para convertirse en maquinista de trenes, pero la obtención de un título o certificado relacionado con la ingeniería de trenes puede ayudar a que los empleadores se fijen en los candidatos. A continuación se detallan varios pasos a seguir si se quiere ser maquinista de trenes:

1. Cumplir los requisitos básicos para convertirse en maquinista de trenes

Para convertirse en un ingeniero de trenes, los candidatos deben tener al menos 21 años y poseer un diploma de escuela secundaria o GED. Los maquinistas de trenes también deben tener una visión aguda, un oído excelente y una buena coordinación mano-ojo. También deben tener buenos conocimientos de mecánica y poseer un alto nivel de resistencia física.

2. 1. Solicita un puesto de entrada en una agencia o empresa ferroviaria

Antes de convertirse en maquinista de trenes, los candidatos suelen tener que ocupar un puesto de nivel inicial para adquirir experiencia y recibir formación en el trabajo. Los puestos de entrada disponibles en las agencias ferroviarias o en las empresas ferroviarias privadas incluyen operadores de agujas u operadores de frenos, que implican el acoplamiento y desacoplamiento de vagones, el manejo de las agujas y la comunicación con otros profesionales del tren. Antes de ascender a un puesto de maquinista, los candidatos suelen tener que desempeñar el papel de conductor de tren.

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3. Completar el entrenamiento formal y en el trabajo

Los maquinistas de trenes deben recibir una amplia instrucción en el puesto de trabajo y se les exige que completen programas formales de formación de maquinistas. La mayoría de las compañías ferroviarias ofrecen programas de formación aprobados por el gobierno federal que combinan la instrucción en el aula y la formación práctica para enseñar a los candidatos a utilizar el equipo, manejar los trenes en diversas condiciones meteorológicas, seguir las prácticas de seguridad y transportar una variedad de materiales. Los candidatos también pueden inscribirse en programas de formación ofrecidos en colegios comunitarios y universidades.

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4. Obtenga una licencia federal

Los maquinistas de trenes deben estar autorizados y certificados por la Asociación Federal de Ferrocarriles. Una vez que el candidato ha completado un programa de formación formal y ha adquirido experiencia práctica, puede obtener su licencia aprobando un examen que pone a prueba sus conocimientos y habilidades técnicas para operar trenes de forma segura, pasar una prueba de audición y visión y aceptar una verificación de antecedentes. Los maquinistas también deben demostrar su conocimiento de las rutas de los trenes. Para seguir teniendo la licencia, los maquinistas deben pasar pruebas periódicas y exámenes físicos, así como controles aleatorios de drogas y alcohol.

Preguntas frecuentes sobre los maquinistas de trenes

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes sobre la carrera de maquinista de trenes:

¿Cuál es la diferencia entre un maquinista de trenes y un conductor de trenes?

Un maquinista de tren es responsable de manejar un tren y conducirlo de un destino a otro. Los maquinistas, por su parte, trabajan en tierra y se encargan de ayudar al maquinista en todo lo que necesite. Supervisan el cambio de vagones, el revestimiento de las agujas, la comunicación por radio, la vigilancia de la vía y la emisión de señales al maquinista y la tramitación de los documentos.

¿Qué tipos de trenes manejan los maquinistas?

Los maquinistas de trenes suelen conducir trenes de pasajeros entre destinos o trenes de mercancías que transportan bienes y carga. También conducen trenes de cercanías que conectan a los viajeros de las zonas suburbanas con las ciudades metropolitanas y trenes de larga distancia que transportan a los viajeros de una parte a otra del país. La mayoría de los maquinistas operan trenes diésel-eléctricos, mientras que otros conducen trenes alimentados por electricidad o batería.

¿Qué otras licencias o certificaciones se requieren para ser maquinista de trenes?

Además de obtener una licencia de la Asociación Federal de Ferrocarriles, los maquinistas de trenes también deben obtener una licencia de conductor comercial. Para mantener la certificación, los maquinistas de trenes deben pasar exámenes regulares y sin previo aviso que ponen a prueba sus conocimientos y habilidades, así como exámenes que evalúan su audición y visión.

¿Cuáles son las aptitudes más comunes de los maquinistas de trenes?

Los maquinistas deben tener un conocimiento experto de las locomotoras y los equipos relacionados para identificar los problemas y realizar las reparaciones necesarias. Deben ser capaces de comunicarse eficazmente, pensar con lógica, tomar decisiones con rapidez y tener buena capacidad de gestión del tiempo.

Trabajos para maquinistas de trenes

Si te interesa convertirte en maquinista de trenes o trabajar en un tren, es útil que conozcas los puestos de trabajo que tienes a tu disposición. Aquí tienes 10 trabajos que puedes conseguir en un tren:

1. Conductor de tren

2. Inspector de trenes

3. Reparador de coches de carga

4. Peón de pista

5. Maquinista de locomotoras

6. Director de campo

7. Electricista diésel

8. Operador de servicios mecánicos

9. Despachador de ferrocarril

10. Proveedor de locomotoras