Cómo convertirse en un terapeuta de masaje

Las clínicas y los hospitales de medicina complementaria suelen emplear a masajistas, así como los balnearios y los gimnasios. La terapia de masaje es un tema amplio que interesa a las personas que se interesan por la medicina complementaria. Para poder trabajar con los clientes, estos profesionales deben obtener los conocimientos necesarios y recibir una formación especializada. Existen muchos métodos para convertirse en terapeuta de masaje si se desea ejercer esta profesión.

En este artículo, analizamos lo que hace un terapeuta de masaje y cómo convertirse en uno para ayudarle a determinar si este papel es adecuado para usted.

¿Qué hace un masajista?

Un terapeuta de masajes manipula los tejidos blandos del cuerpo de un cliente para ayudar a aliviar la tensión y el dolor, así como para promover la relajación general. Dependiendo de su especialidad o de las necesidades del cliente, puede proporcionar una terapia de masaje que ayude a la recuperación de lesiones y promueva el bienestar general del cuerpo y la mente.

Un masajista suele tener las siguientes funciones:

  • Crear un entorno calmado y terapéutico para cada cliente
  • Discutir las necesidades de cada cliente, como la fisioterapia o el alivio del estrés
  • Desarrollar un plan de terapia de masaje a medida basado en las necesidades y preferencias del cliente
  • Utilizar tipos específicos de técnicas de masaje en determinadas zonas del cuerpo para aliviar los síntomas
  • Comprobar con frecuencia el estado del cliente para asegurar su comodidad
  • Hacer un seguimiento de los progresos de los clientes

Salario medio

El salario medio de los masajistas es de 28,31 dólares por hora. Los salarios oscilan entre 7,25 y 67 dólares por hora. El salario varía mucho según la ubicación geográfica, el tipo de empleador y la especialización en masajes. El nivel de formación, la experiencia y la certificación también pueden influir en el potencial de ingresos.

Cómo convertirse en masajista

Los terapeutas de masaje normalmente necesitan al menos un diploma de escuela secundaria o GED antes de ingresar a un programa de capacitación. Deben completar una formación especializada, obtener certificaciones y practicar las habilidades blandas relevantes necesarias para ser eficaces en el trabajo. Aquí hay algunos pasos comunes para convertirse en un terapeuta de masaje:

  1. Formación completa en terapia de masaje
  2. Ganar experiencia en la industria
  3. Aprobar los exámenes de licencia del estado
  4. Considera las certificaciones
  5. Mantenga su licencia al día

1. Completar la formación en terapia de masaje

Cada estado tiene diferentes requisitos de educación y formación para que los terapeutas de masaje obtengan la licencia y ejerzan profesionalmente. Inscríbase en un programa de formación en terapia de masaje acreditado y aprobado por el estado que ofrezca cursos y formación en terapia de masaje y su aplicación, anatomía, fisiología y terminología médica. Si planea dedicarse a la práctica privada, considere la posibilidad de realizar también cursos de gestión empresarial y marketing.

La mayoría de los programas incluyen 500 horas de trabajo académico y clínico. Los programas de terapia de masaje tienen como objetivo preparar a los estudiantes para la certificación de la junta y los exámenes de licencia, además de trabajar con los clientes.

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2. Adquirir experiencia en el sector

Mientras estés en tu programa de formación, es probable que completes entre 330 y 1.000 horas de formación, lo que puede llevar hasta dos años. Muchos estados exigen un determinado número de horas de experiencia profesional para poder presentarse a los exámenes para obtener la licencia.

Considera la posibilidad de realizar unas prácticas o de trabajar en la clínica de masajes de tu escuela. Estas experiencias te permiten practicar la terapia de masaje bajo la supervisión de un terapeuta de masaje autorizado. Es probable que ayudes a desarrollar planes terapéuticos a medida, a proporcionar técnicas de masaje específicas y a informar sobre el progreso del cliente.

3. Aprobar los exámenes de licencia del estado

Los requisitos de licencia para los terapeutas de masaje también varían según el estado. Puedes encontrar los requisitos de tu estado en el sitio web de la American Massage Therapy Association. La mayoría de los estados utilizan el Massage and Bodywork Licensing Exam (MBLEx).

El MBLEx es un examen de 100 preguntas que debe completarse en poco menos de dos horas. Está administrado por la Federación de Juntas Estatales de Terapia de Masaje. Las preguntas son de opción múltiple. Abarca temas como:

  • Evaluación de clientes
  • Ética y normativa legal
  • Kinesiología, anatomía y fisiología
  • Efectos fisiológicos de la terapia de masaje
  • Historia de la terapia de masaje
  • Relación cliente-terapeuta

Debe obtener una puntuación de 630 para aprobar el MBLEx. Si no lo apruebas, debes esperar 30 días antes de volver a presentarlo.

Algunos estados también utilizan el Examen de Certificación de la Junta en Masaje Terapéutico y Trabajo Corporal (BCETMB) ofrecido a través de la Junta Nacional de Certificación de Masaje Terapéutico y Trabajo Corporal (NCBTMB).

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4. Considera las certificaciones

Estos profesionales pueden obtener certificaciones voluntarias de especialidad. Estas certificaciones le permiten demostrar su experiencia en un tipo específico de masaje, como el masaje deportivo y el masaje de rehabilitación. El NCBTMB se asocia con otras asociaciones e instituciones médicas para ofrecer exámenes que evalúan tus conocimientos sobre las afecciones, los tratamientos y las cuestiones éticas relacionadas con una especialidad.

La obtención de certificaciones voluntarias como éstas puede permitirte especializarte en una afección o tipo de terapia de masaje específico, demostrar tu dedicación al crecimiento profesional y posiblemente aumentar tu potencial de ingresos.

5. Mantenga su licencia al día

Para mantener tu licencia al día, tendrás que hacer cursos de formación continua en una escuela aprobada por el estado. Los terapeutas de masaje con la licencia BCETMB necesitan completar la recertificación, que incluye 24 horas de educación continua y 100 horas de experiencia clínica. También es posible que tenga que contratar un seguro de responsabilidad limitada, incluso si trabaja para una empresa que le proporciona cobertura.

Preguntas frecuentes sobre la profesión de masajista

Aquí hay algunas preguntas frecuentes sobre cómo convertirse en un terapeuta de masaje para ayudarle a aprender más:

¿Cómo es el entorno de trabajo de los masajistas?

Muchos terapeutas de masaje ejercen en el ámbito privado, pero también pueden trabajar en una gran variedad de entornos, entre ellos:

  • Balnearios
  • Clínicas de rehabilitación
  • Hospitales de rehabilitación
  • Cruceros
  • Hoteles
  • Recursos
  • Centros de salud y bienestar
  • Práctica privada

Muchos terapeutas de masaje trabajan a tiempo parcial, aunque algunos lo hacen a tiempo completo en estos centros o trabajan a tiempo parcial entre varios empleadores.

11. ¿En qué tipos de masaje puedo especializarme?

Hay muchos tipos de masaje en los que puedes especializarte, entre ellos

  • Masaje de tejidos profundos: Esta forma de masaje implica una presión firme y lenta en las zonas afectadas. Se utiliza para el dolor crónico y la rehabilitación de lesiones.
  • Acupresión: También conocido como masaje corporal asiático, esta forma de masaje es similar a la acupuntura en el sentido de que se basa en ejercer presión sobre las medianas para liberar energía y permitir que el cuerpo se cure a sí mismo.
  • Terapia con piedras: También conocido como masaje con piedras calientes, esta forma de terapia de masaje consiste en colocar piedras planas, lisas y calientes en puntos específicos del cuerpo. Esto permite al terapeuta aplicar una presión más profunda sin causar dolor.
  • Reflexología: Esta forma de masaje consiste en aplicar presión en los pies, las manos y las orejas. La filosofía de la reflexología enseña que las diferentes zonas de estas partes del cuerpo influyen en el funcionamiento de los distintos órganos.
  • Masaje sueco: El masaje sueco consiste en una combinación de suaves movimientos de amasamiento y ligeros golpes para aliviar la tensión muscular. Es la forma más común de terapia de masaje.
  • Masaje Shiatsu: En japonés significa «presión con los dedos»; el shiatsu consiste en dar golpecitos rítmicos en los puntos de acupresión del cuerpo para liberar el chi o la energía.
  • Masaje de toque terapéutico: Este tipo implica el uso de las manos en determinados puntos del cuerpo para redirigir la energía curativa y proporcionar al cliente tanto relajación como alivio del dolor.
  • Masaje para embarazadas: Se trata de un término amplio que abarca todos los tipos de masaje en una mujer embarazada, incluida la aplicación de presión en partes específicas del cuerpo que alivian el dolor, liberan la tensión e incluso inducen el parto según sea necesario.
  • Masaje deportivo: Este tipo de masaje se proporciona a los deportistas para prevenir lesiones y promover la flexibilidad.

¿Qué habilidades se requieren para los masajistas?

Los masajistas suelen necesitar los siguientes conocimientos:

  1. Comunicación** :** Estos profesionales necesitan escuchar los síntomas del cliente y discutir qué formas de tratamiento son apropiadas. La escucha activa, la comunicación verbal y la comunicación escrita pueden ayudarle a hacerlo.
  2. Toma de decisiones: Esta habilidad permite a los masajistas evaluar a un cliente y determinar el mejor plan terapéutico para ayudarle a recuperarse y alcanzar sus objetivos de salud corporal.
  3. Empatía: Deben comprender las necesidades de sus clientes y ser capaces de ajustar su estilo de comunicación o de masaje para adaptarse mejor a las preferencias y necesidades del cliente.
  4. Resistencia y fuerza física: Están constantemente de pie y necesitan manipular músculos y articulaciones que pueden ser difíciles de mover. Esta habilidad también les permite proporcionar la cantidad adecuada de presión y maniobrar en posiciones para realizar determinados masajes según sea necesario.

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19. ¿Qué preguntas puedo esperar en una entrevista de trabajo?

Los terapeutas de masaje podrían escuchar las siguientes preguntas en una entrevista de trabajo:

  1. ¿En qué tipos de masaje eres más competente? Para esta pregunta, puedes enumerar y describir tus especialidades y las experiencias que has tenido proporcionando ciertos tipos de terapia de masaje para demostrar tu experiencia. También puedes demostrar que estás preparado para trabajar con un horario establecido y gestionar una determinada carga de trabajo de los clientes.
  2. ¿De qué manera suele interactuar con sus clientes a lo largo de sus servicios de masaje? Puedes hablar de tu comportamiento amistoso pero profesional, así como revelar tu comprensión de cuándo un cliente puede querer un rato de tranquilidad.
  3. ¿Cuál es su filosofía general sobre cómo funcionan la sanación y el masaje? Esta pregunta te permite explicar tu capacidad para aceptar y respetar diferentes creencias. También puedes hablar de cómo utilizas tu propia perspectiva en la planificación y el enfoque de tu terapia cuando estás con los clientes.