Cómo empezar una carrera como mecánico de aviones

Trabajar como mecánico de aviones es una gran profesión para los aficionados a la aviación que disfrutan trabajando en cuestiones técnicas complicadas. Los mecánicos de aeronaves son fundamentales para garantizar que los aviones y otros vehículos voladores funcionen correctamente y con seguridad. Para convertirse en mecánico de aeronaves, hay que tener las habilidades, cualificaciones y experiencia necesarias. Le ofrecemos una visión general de la profesión de mecánico de aviación y de cómo llegar a ella.

¿Qué hace un mecánico de aviones?

Los mecánicos aéreos prestan servicios de mantenimiento y reparación de vehículos voladores como helicópteros y aviones. Se aseguran de que todos los componentes mecánicos de una aeronave cumplan los requisitos de funcionamiento y seguridad. Otros títulos de mecánicos de aeronaves son técnicos de mantenimiento de aeronaves y técnicos de mantenimiento de aviación. Las responsabilidades típicas de un mecánico de aviación incluyen:

  • Inspeccionar los sistemas de las aeronaves: Las inspecciones de aeronaves consisten en examinar cuidadosamente los elementos externos e internos de una aeronave. Los mecánicos de aeronaves realizan inspecciones rutinarias para identificar posibles problemas y confirmar que una aeronave está lista para volar.
  • Diagnosticar problemas operativos: Realizar pruebas para determinar la causa de un problema es una parte importante de la función del mecánico de aviación. Pueden realizar diagnósticos en sistemas eléctricos, motores, herramientas de seguridad y todas las demás partes de una aeronave.
  • Medir las piezas de la aeronave: Con ayuda de calibradores y otros instrumentos técnicos, los mecánicos de aviación miden regularmente las piezas de los aviones para identificar pequeñas cantidades de desgaste y corrosión con el paso del tiempo.
  • Interpretación de manuales: Los mecánicos de aviones aprenden sobre vehículos y equipos específicos leyendo planos y estudiando manuales de instrucciones. Interpretan los manuales de instrucciones para localizar los componentes de las aeronaves, solucionar adecuadamente los problemas y pedir los tipos de piezas adecuados.
  • Completar las reparaciones: Cuando algo se rompe o se estropea en un avión, los mecánicos de aviación reparan la pieza dañada o retiran el componente roto e instalan una pieza de repuesto. Esto puede implicar el uso de maquinaria pesada para modificar la carrocería del avión y sus elementos internos.
  • 1. Limpiar las piezas mecánicas: Los mecánicos de aviación mejoran el mantenimiento continuo limpiando regularmente el interior y el exterior de sus aviones. Limpian las piezas mecánicas para mantener la aeronave en el mejor estado posible y evitar la oxidación, la corrosión o la acumulación de productos químicos perjudiciales.
  • Actualizar los registros de mantenimiento: Los mecánicos de aviones son responsables de documentar todas sus actividades de mantenimiento, reparaciones y actualizaciones. Hacen un seguimiento de todas sus tareas, de cuándo completaron cada reparación y de cómo su trabajo afectó al funcionamiento de la aeronave. Disponer de registros detallados es fundamental para cumplir la normativa del sector y crear condiciones de seguridad para los pasajeros de la aeronave en todo momento.

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Habilidades para mecánicos de aviones

Los mecánicos de aviación son profesionales cualificados que tienen una combinación de conocimientos técnicos y habilidades sociales transferibles. Desarrollar tus habilidades en algunas áreas clave puede ayudarte a prepararte para una carrera en mecánica aeronáutica. Algunas de las principales habilidades para los mecánicos de aviones son:

  • Atención al detalle: Prestar atención a los pequeños detalles ayuda a los mecánicos de aeronaves a detectar cualquier cosa que esté fuera de lugar o rota durante sus inspecciones. Incluso las discrepancias mecánicas mínimas pueden causar problemas importantes en un avión, por lo que es fundamental que los mecánicos de aviación tengan una excelente capacidad de atención y percepción.
  • Destreza: Ser mecánico de aviones requiere que trabajes con componentes grandes y pequeños que debes ensamblar y ajustar cuidadosamente. Esto requiere coordinación mano-ojo y destreza física para poder realizar cambios mecánicos con rapidez y precisión. La destreza permite a los mecánicos de aeronaves utilizar grandes herramientas eléctricas para realizar tareas meticulosas.
  • 4. Resistencia: Realizar reparaciones en un avión es un trabajo muy físico que requiere fuerza y resistencia. Los mecánicos de aeronaves pueden pasar varias horas completando una sola tarea de reparación, por lo que tienen que ser capaces de concentrarse y soportar cualquier molestia hasta que terminen el mantenimiento. Los mecánicos de aeronaves que tienen éxito son capaces de utilizar su resistencia para navegar por espacios estrechos, oscuros y ruidosos mientras sostienen equipos pesados para sustituir piezas y realizar pruebas.
  • Comprensión lectora: Cuando interpretan manuales, planos e instrucciones de mantenimiento, los mecánicos de aviación ponen en juego su capacidad de comprensión lectora. Necesitan utilizar la comprensión lectora para procesar correctamente la información técnica.
  • Comunicación: El trabajo en equipo y la comunicación con ingenieros, pilotos y otros mecánicos es fundamental para el éxito de un mecánico de aviones. Deben tener habilidades de comunicación escrita para documentar correctamente sus reparaciones en los informes de mantenimiento. Los mecánicos de aeronaves también deben tener una excelente capacidad de escucha y comunicación verbal que utilizan cuando planifican reparaciones con sus compañeros de equipo o abordan problemas urgentes con los operadores de aeronaves.
  • Solución de problemas: Ser capaz de solucionar problemas implica utilizar la lógica para eliminar todas las posibles causas de un problema hasta encontrar la correcta. El pensamiento crítico, la resolución de problemas y las habilidades de localización de averías permiten a los mecánicos de aviación encontrar el origen de los problemas mecánicos de sus vehículos.

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Sueldo medio de mecánico de aviación

Los mecánicos de aviones en Estados Unidos ganan un salario medio de 69.631 dólares al año. El salario puede variar en función del lugar en el que trabajes y del tipo de certificaciones de mecánico de aviación que tengas. Puedes aumentar tu potencial de ingresos como mecánico de aviación obteniendo certificaciones avanzadas, realizando cursos especializados para mejorar tus habilidades y adquiriendo experiencia laboral.

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Entorno de trabajo de mecánico de aviación

Los mecánicos de aviación pueden trabajar en cualquier organización que tenga que ver con aviones y helicópteros, como aeropuertos, organizaciones gubernamentales, grupos militares y empresas de ingeniería. El entorno de trabajo de un ingeniero aeronáutico implica una gran cantidad de trabajo de campo en el que el mecánico visita un aeródromo, un hangar o un taller para realizar reparaciones.

Cómo convertirse en mecánico de aviones

El trabajo de un mecánico de aeronaves es altamente técnico, por lo que existen requisitos específicos para acceder a un puesto de trabajo de mecánico de aeronaves. Hay múltiples caminos que puedes seguir para convertirte en mecánico de aviación, incluyendo la obtención de una educación formal o la obtención de cualificaciones a través de la experiencia laboral. Estos pasos describen tus principales opciones para convertirte en mecánico de aeronaves:

1. Obtén un título de bachillerato o GED

Uno de los requisitos básicos para convertirse en mecánico de aeronaves es tener una educación secundaria. Completa tu diploma de la escuela secundaria u obtén un GED para comenzar el proceso de convertirte en un mecánico de aeronaves. Si es posible, considera la posibilidad de tomar clases optativas relacionadas con el campo de la mecánica aeronáutica. Los cursos sobre temas relacionados con las matemáticas, la ciencia, la ingeniería y la construcción pueden ayudarte a establecer unos sólidos fundamentos educativos para convertirte en mecánico de aviones. Algunas escuelas ofrecen una clase de taller en la que puedes practicar directamente las habilidades mecánicas antes de tu formación oficial.

2. Selecciona tu especialidad

Antes de empezar a desarrollar sus cualificaciones técnicas, decida qué tipo de mecánico de aviones quiere ser. La FAA tiene dos subespecialidades que los mecánicos de aeronaves pueden elegir: mecánico de fuselaje o mecánico de planta motriz. Los mecánicos de aeronaves de fuselaje se centran en la construcción general de las aeronaves y sus sistemas de interfaz, mientras que los mecánicos de aeronaves de planta motriz se centran en la construcción, el mantenimiento y la reparación de los motores de los aviones y los sistemas de combustible. Puede decidir obtener la certificación en una o en ambas áreas. Los mecánicos de aeronaves con doble certificación se conocen como mecánicos A&P. Tendrás que adquirir experiencia o matricularte en un programa académico relacionado con la especialidad que elijas.

3. Asistir a una escuela técnica

La primera forma de cumplir los requisitos para un puesto de mecánico de aviación es asistir a una escuela técnica con acreditación de la Administración Federal de Aviación (FAA). En la Escuela de Técnicos de Mantenimiento de Aviación (AMTS), cursarás 400 horas de fundamentos básicos de mecánica de aeronaves y luego 750 horas de clases especializadas en fuselaje o planta motriz. Si sigues la ruta A&P, tendrás que cursar 750 horas de cada una de las asignaturas de fuselaje y planta motriz, lo que supone un total de 1500 horas más las 400 horas iniciales de créditos generales. Puede llevar de 18 a 24 meses completar el programa AMTS.

Mientras estés en la escuela técnica, aprenderás sobre todos los elementos y componentes que hacen funcionar los diferentes tipos de aviones. Algunas de las materias que suelen incluirse en los programas de AMTS son:

  • Electricidad
  • Física
  • Hidráulica
  • Manejo de aviones
  • Dibujos técnicos
  • Mantenimiento de aviones
  • Prácticas de documentación
  • Prevención de la corrosión
  • Inspección de aviones
  • Instrumentos aéreos
  • Soldadura
  • Sistemas de combustible
  • Sistemas de alerta de peligro
  • Motores de turbina
  • Sistemas de encendido

Seguir una educación formal en mecánica aeronáutica es el camino ideal para las personas que disfrutan aprendiendo en un entorno estructurado. La escuela de AMTS tiene costes asociados, como la matrícula y las tasas, que debes tener en cuenta antes de solicitarla.

4. Completa la formación en el puesto de trabajo

Otra forma de obtener las cualificaciones necesarias es seguir una formación de mecánico de aeronaves en el puesto de trabajo (OTJ). Para obtener el certificado de técnico aeronáutico a través de la vía de la experiencia, es necesario pasar al menos 18 meses en un entorno profesional relacionado con la mecánica aeronáutica o de plantas motrices. Al igual que en la ruta de la escuela técnica, puede optar por la ruta A&P completando 30 meses de experiencia divididos entre temas de aeronaves y plantas motrices.

Puedes completar tus requisitos de mecánico de aviación OTJ a través de programas militares o civiles. El Consejo de Certificación de Técnicos de Mantenimiento de Aviación del Servicio Conjunto (JSAMTCC) ofrece formación en mecánica de aeronaves para los miembros del ejército. Sólo algunas especialidades militares califican para el programa JSAMTCC, por lo que es importante entender su clasificación ocupacional militar antes de alistarse. El programa JSAMTCC planifica y documenta sus actividades de OTJ para presentarlas a la FAA al finalizar. Si usted ya está alistado, puede solicitar el programa militar OTJ presentando la documentación adecuada a una Oficina de Distrito de Estándares de Vuelo.

Los civiles también pueden seguir el camino del OTJ a través de la experiencia profesional en una instalación de mantenimiento de aeronaves como un aeropuerto. Esto puede ser un empleo oficial o un trabajo voluntario. Como civil que busca la certificación de mecánico de aeronaves, tendrá que registrar cuidadosamente toda su experiencia para demostrar que ha adquirido los conocimientos y habilidades esenciales. Mantenga un registro detallado de sus responsabilidades, qué materiales y herramientas utilizó, cuánto tiempo pasó en cada tarea y en qué tipos de aviones trabajó. Necesitará que un mecánico de aeronaves certificado supervise su trabajo y firme su documentación.

5. Estudia los manuales y códigos de mecánica aeronáutica

Además de tus conocimientos técnicos sobre mecánica de aeronaves, necesitarás tener un buen conocimiento de las normas y reglamentos de la FAA. Entender los códigos de la FAA es una parte importante de su examen de certificación, así que dedique tiempo a estudiar los manuales de la FAA y los códigos de aviación. La revisión de estos materiales asegura que usted's será capaz de aplicar adecuadamente los conocimientos que obtuvo durante su formación oficial.

6. Superar los exámenes de certificación de la FAA

Una vez que tenga la formación necesaria, ya sea a través de la educación o la experiencia laboral, tendrá que prepararse para el examen de certificación, que incluye tanto pruebas escritas como entrevistas orales y evaluaciones de campo. La certificación de la FAA implica la realización de un examen escrito de conocimientos generales compuesto por 60 preguntas. Dependiendo de su especialidad, también realizará el examen de planta motriz, el examen de fuselaje o ambos. Después del examen escrito, también deberá realizar una demostración práctica y una entrevista en persona con un examinador experimentado. El sitio web de la FAA ofrece ejemplos de exámenes y otros materiales que puedes utilizar para prepararte antes de programar tu examen.

7. 7. Solicitar puestos de trabajo

Después de aprobar tu examen, puedes empezar a solicitar puestos de trabajo como mecánico aeronáutico certificado. Las personas que obtienen sus cualificaciones a través de la ruta de formación OTJ pueden considerar seguir trabajando para su anterior empleador o buscar un nuevo entorno. Busque puestos de trabajo de mecánico de aeronaves y de mantenimiento en las bolsas de trabajo y envíe currículos que destaquen sus cualificaciones. También puedes encontrar trabajos de mecánico de aviación uniéndote a organizaciones profesionales como la Asociación Profesional de Mantenimiento de Aviación o la Asociación Fraternal de Mecánicos de Aeronaves, utilizando tu membresía como una forma de establecer una red de contactos y conocer los puestos vacantes.

9. Solicite la autorización de inspección

Después de pasar tres años ejerciendo como mecánico de aeronaves, puedes obtener la Autorización de Inspección (IA). La IA es la certificación avanzada de nivel experto para los mecánicos de aeronaves. Los mecánicos de aeronaves con certificación IA están autorizados a realizar las inspecciones de aeronaves exigidas por la FAA, a firmar las reparaciones importantes y a operar sus propias estaciones de reparación de aeronaves. Los requisitos para la certificación IA incluyen tener acceso a equipos de inspección de aeronaves, trabajar desde un lugar fijo y aprobar un examen de inspección escrito.