Cómo ser microbiólogo

Los microorganismos se estudian en diversos campos científicos de la microbiología. La microbiología ofrece una serie de oportunidades profesionales en la investigación, el trabajo clínico y otras aplicaciones de la microbiología. Los microbiólogos pueden especializarse en una amplia gama de concentraciones.

Si estás interesado en convertirte en microbiólogo, hay varios pasos que puedes dar para seguir tu carrera.

En este artículo, hablaremos de lo que es un microbiólogo, de lo que hace y de cómo llegar a serlo para que puedas determinar si esta es la carrera adecuada para ti.

¿Qué es un microbiólogo?

Los microbiólogos estudian las características, los ciclos vitales y otros aspectos de los organismos microscópicos, como bacterias, virus, parásitos y hongos. Muchos microbiólogos trabajan en áreas de investigación científica y a menudo se especializan en una disciplina específica de la microbiología en la que trabajan para comprender el comportamiento y los efectos de los microorganismos en el medio ambiente y otros organismos, incluidos los animales y las personas.

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¿Qué hace un microbiólogo?

Un microbiólogo asumirá una serie de responsabilidades laborales, dependiendo de su campo de estudio específico dentro de la microbiología. Por ejemplo, un microbiólogo que trabaje estrictamente con los efectos de las bacterias en la función inmunitaria humana tendrá responsabilidades diferentes a las de un microbiólogo que realice investigaciones teóricas sobre los microorganismos.

Por lo tanto, las diferentes funciones en microbiología dictarán diferentes deberes de trabajo. Hay varios campos de estudio dentro de la microbiología y las responsabilidades en Internet de cada uno de ellos:

Virología

Los microbiólogos que trabajan en el campo de la virología dedican su carrera al estudio de los virus y sus efectos en el medio ambiente. Estos profesionales se denominan virólogos, y pueden asumir diversas funciones laborales, como realizar investigaciones, analizar resultados experimentales, manipular patógenos víricos para probar teorías e hipótesis y presentar los resultados de las investigaciones a comités, funcionarios de salud pública y otros agentes que participan en la investigación y los avances virológicos.

Bacteriología

Los microbiólogos que estudian y trabajan con bacterias se conocen como bacteriólogos, y estos profesionales (al igual que los virólogos) trabajan estrictamente con bacterias. Esto puede incluir responsabilidades como la recopilación y el análisis de datos y especímenes para realizar investigaciones experimentales, la evaluación de los resultados de la investigación.

Inmunología

Los microbiólogos que se convierten en inmunólogos realizan muchas tareas que se centran en el estudio y la comprensión del sistema inmunitario humano y su funcionamiento. Los inmunólogos suelen trabajar en entornos clínicos para estudiar, diagnosticar y tratar afecciones y trastornos del sistema inmunitario, incluidos los trastornos autoinmunitarios, las alergias graves, el asma y otras disfunciones del sistema inmunitario.

Parasitología

La parasitología es el estudio de los parásitos. Los microbiólogos especializados en parasitología estudian el ciclo vital, la infestación y los aspectos biológicos y genéticos de los parásitos microscópicos. Los parasitólogos pueden trabajar en entornos clínicos para estudiar, diagnosticar y tratar infecciones parasitarias en pacientes, y también contribuirán a los estudios sobre estos microorganismos para mejorar los resultados de los pacientes y la salud pública en general.

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Entornos laborales para microbiólogos

Los microbiólogos pueden encontrar trabajo en una variedad de entornos científicos y clínicos diferentes, dependiendo de su especialización. Varios tipos comunes de entornos en los que los microbiólogos trabajan pueden incluir:

Laboratorios de investigación

La investigación y el desarrollo para los microbiólogos pueden consistir en la realización de estudios de laboratorio y la evaluación de los resultados para mejorar las aplicaciones médicas, los desarrollos medioambientales, la salud pública y otras áreas de interés en las que la microbiología es esencial. Los microbiólogos que trabajan en instalaciones de investigación pueden trabajar para el gobierno, agencias sin ánimo de lucro o privadas.

Laboratorios clínicos

Los microbiólogos que trabajan en entornos clínicos, como los virólogos, los inmunólogos y los epidemiólogos, realizan investigaciones en laboratorios clínicos para probar las aplicaciones de los tratamientos y los resultados sobre la prevención y erradicación de enfermedades. Por ejemplo, en un entorno clínico, un epidemiólogo puede trabajar con nuevas vacunas para investigar los efectos y resultados de la medicación sobre los microorganismos que causan enfermedades.

Estudios ambientales

Los microbiólogos que trabajan en estudios medioambientales realizan investigaciones y observaciones sobre cómo interactúan organismos como las bacterias y los hongos en el medio ambiente. Esta especialidad de la microbiología se centra tanto en las interacciones de los microorganismos en sí mismos (como su ciclo vital y su genética) como en la forma en que interactúan con procesos del entorno como la contaminación, los cambios climáticos y otros procesos medioambientales. Los microbiólogos que se dedican a la investigación medioambiental trabajan tanto en el laboratorio como en el medio ambiente para realizar su trabajo.

Industria alimentaria

En la industria alimentaria, los microbiólogos pueden encontrar trabajo en diferentes entornos, como agencias gubernamentales, organizaciones sin ánimo de lucro e incluso organizaciones de investigación privadas. Estos microbiólogos trabajan con el suministro de alimentos que las tiendas de comestibles, restaurantes u otros vendedores y proveedores venden al público para garantizar que estos artículos están libres de microorganismos patógenos y causantes de enfermedades que podrían afectar a la salud pública. Los microbiólogos de la industria alimentaria son esenciales para proporcionar el respaldo científico de que los alimentos son seguros para su distribución a los consumidores.

Educación

Muchos microbiólogos también hacen carrera en la educación, donde trabajan en universidades y colegios para enseñar sobre temas del campo. Muchos institutos y universidades cuentan con programas educativos para una serie de concentraciones en microbiología, incluidas la virología y la inmunología, por lo que el aula es otro tipo de entorno en el que pueden trabajar los microbiólogos.

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Cómo convertirse en microbiólogo

La carrera de microbiología puede durar entre cuatro y ocho y diez años, debido a la naturaleza y la complejidad de los distintos programas educativos que se pueden elegir. No obstante, los siguientes pasos describen el camino general que siguen muchos de estos profesionales para convertirse en microbiólogos:

1. Obtenga su licenciatura en microbiología

El primer paso hacia cualquier carrera en el campo de la microbiología es obtener la licenciatura. Una licenciatura en microbiología le preparará para entrar en el mercado laboral tras su graduación, y también le preparará para otros títulos avanzados, si decide continuar su educación.

2. Completa tu maestría's

Puedes obtener un máster en microbiología y, dependiendo de tu programa de posgrado, tendrás la oportunidad de especializarte en distintas concentraciones de microbiología, como epidemiología, virología, biología molecular, inmunología y otros campos microbiológicos. En este punto de tu formación, también podrás encontrar oportunidades para participar en prácticas, investigaciones en colaboración y otras experiencias beneficiosas que te prepararán aún más para trabajar como microbiólogo.

3. Obtener la certificación de microbiólogo

La certificación es puramente voluntaria, pero puede ayudarle a demostrar sus habilidades, competencia y experiencia en microbiología. El Colegio Americano de Microbiología ofrece credenciales a través de sus registros, incluida la credencial de Microbiólogo Registrado a través del Registro Nacional de Microbiólogos Certificados (NRCM).

4. Adquirir experiencia laboral

Ya sea durante o después de su formación, tendrá que centrarse en adquirir experiencia laboral. Por ejemplo, las prácticas en un laboratorio de investigación son una forma de adquirir experiencia y desarrollar tus habilidades. Muchos empleadores buscarán algún tipo de prueba de tus habilidades y conocimientos en el lugar de trabajo, así que encontrar oportunidades para demostrarlo es un paso eficaz para convertirte en microbiólogo.

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5. Considera la posibilidad de hacer un doctorado

Si está interesado en llevar a cabo una investigación independiente o quiere trabajar en un centro de investigación universitario, tendrá que realizar un doctorado en microbiología o en su campo. En un programa de doctorado, usted' cubrirá el trabajo de curso relacionado con su concentración en microbiología, completará estudios de investigación de laboratorio y entregará una disertación para obtener su título.

6. Obtén la certificación de doctorado

También existen certificaciones avanzadas para los microbiólogos que tienen títulos de doctorado y desean ser directores de laboratorios clínicos y de investigación. Por ejemplo, la American Board of Medical Microbiology ofrece una certificación para la dirección de laboratorios médicos y el NRCM también ofrece opciones de certificación para microbiólogos con nivel de doctorado que aspiran a convertirse en directores de laboratorio.