Cómo convertirse en un nutricionista o dietista registrado: Carreras en Nutrición

Un nutricionista ayuda a la gente a elegir la dieta adecuada. Si te interesa la dietética, la ciencia de los alimentos o ayudar a la gente a mantenerse sana, convertirte en nutricionista puede ser la opción adecuada para ti. En este artículo explicamos qué hace un nutricionista, cómo llegar a serlo y las preguntas más frecuentes sobre esta profesión.

¿Qué hace un nutricionista?

Un nutricionista es un experto en alimentación y nutrición. Los nutricionistas asesoran a las personas sobre su dieta para promover un estilo de vida saludable y controlar las enfermedades. También pueden ayudar a las personas a alcanzar un objetivo específico relacionado con la salud.

Los nutricionistas certificados por la Academia de Nutrición y Dietética (AND) se denominan dietistas. En los EE.UU., el título de «dietista registrado» (RD) es una profesión reconocida a nivel nacional, mientras que «nutricionista» está regulado sobre una base estatal.

Ser nutricionista requiere una gran capacidad de análisis, una excelente capacidad de organización y habilidades de comunicación. Es un puesto en el que se puede trabajar tanto de forma independiente como en equipo.

Muchos nutricionistas y dietistas titulados trabajan en hospitales, residencias de ancianos, centros de cuidados de larga duración, consultas médicas u otros entornos asistenciales, pero también pueden trabajar en los hogares de sus clientes o en instituciones como las universidades.

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Salario medio

En Estados Unidos, el salario medio de un nutricionista es de 52.669 dólares al año, mientras que algunos salarios oscilan entre los 14.000 y los 123.000 dólares anuales. El salario varía según el empleador, la experiencia, la formación y la ubicación. Los dietistas registrados suelen recibir salarios más altos porque tienen una licenciatura y una certificación.

Cómo convertirse en nutricionista

Aunque los pasos para convertirse en nutricionista pueden variar en función de la carrera de nutricionista que se siga, los pasos que se indican a continuación son los más comunes y coherentes:

  1. Decidir si quieres ser nutricionista o dietista registrado.
  2. Obtener una licenciatura en un campo relacionado con la salud.
  3. Amplía tu formación con un máster o un programa de doctorado en nutrición.
  4. Ganar experiencia a través de unas prácticas.
  5. Informarse sobre los requisitos de certificación de su estado'.
  6. Obtener una certificación reconocida de nutricionista.
  7. Obtener la certificación de nutricionista dietético registrado.
  8. Mantenga su certificación.

1. Decide si quieres ser nutricionista o dietista titulado

Tanto los nutricionistas como los dietistas registrados estudian la nutrición y ayudan a las personas a seleccionar su alimentación para alcanzar un estilo de vida más saludable, pero algunas diferencias pueden influir en la elección de su carrera:

Cualificaciones

Los nutricionistas gestionan comportamientos y objetivos nutricionales generales. Los dietistas están cualificados para diagnosticar trastornos alimentarios y tratar afecciones médicas específicas.

Requisitos legales

Los requisitos de formación de los nutricionistas varían de un estado a otro. Dependiendo del lugar en el que vivas, es posible que puedas ofrecer asesoramiento nutricional sin necesidad de una certificación. Existen requisitos específicos para convertirse en dietista registrado, entre ellos obtener una certificación autorizada por la Comisión de Registro Dietético (CDR).

Reconocimiento del título

El título de «nutricionista» no está reconocido a nivel nacional. Los dietistas registrados, por el contrario, están reconocidos a nivel nacional y su título está protegido legalmente. Es esencial entender que un dietista es un nutricionista, pero un nutricionista no es necesariamente un dietista.

2. Obtener una licenciatura en un campo relacionado con la salud.

Después de elegir tu camino, completa una licenciatura en salud, nutrición o un campo relacionado, como la dietética o la gestión de sistemas de servicios alimentarios. Las titulaciones más populares entre los profesionales de la nutrición son la Licenciatura en Nutrición o Liderazgo en Administración Sanitaria y la Licenciatura en Estudios Generales con especialización en atención sanitaria.

Para convertirse en nutricionista clínico, es necesario completar una licenciatura en nutrición clínica. En este programa de grado se imparten asignaturas más complejas como bioquímica avanzada, investigación y práctica basada en la evidencia y asesoramiento. Como nutricionista clínico, te centrarás en la nutrición de un individuo y no necesariamente en las necesidades de la población en general.

Si tu objetivo es convertirte en dietista titulado, elige un programa de licenciatura que esté aprobado por el Consejo de Acreditación para la Educación en Nutrición y Dietética de la Academia de Nutrición y Dietética.

3. Amplía tu formación con un máster o un programa de doctorado en nutrición

Aunque normalmente no se requieren títulos avanzados para trabajar como nutricionista, pueden conducirle a puestos de educador e investigador en este campo. Además, es necesario un título de máster para obtener la credencial de nutricionista certificado.

Puedes completar un programa de maestría en dos años adicionales de estudios a tiempo completo. Los cursos suelen incluir estadística, terapia médica nutricional, biología molecular, política pública y cuestiones sanitarias.

Si aspiras a cursar un programa de doctorado en nutrición, puedes realizar cursos de posgrado en nutrición, química y biología, nutrición avanzada y aplicaciones de investigación. También debes realizar trabajo de campo y completar una disertación.

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4. Ganar experiencia a través de unas prácticas

Para adquirir experiencia práctica y valor en la creación de redes, debe realizar unas prácticas, ya sea durante su programa de licenciatura o poco después de graduarse. La experiencia es un requisito previo para la mayoría de las certificaciones. Dependiendo de tus objetivos, deberías completar entre 500 y 1200 horas de prácticas en un entorno relacionado con la nutrición.

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5. Infórmate sobre los requisitos de certificación de tu estado

Los requisitos de certificación y licencia para los nutricionistas varían de un estado a otro. En algunos estados, los nutricionistas deben obtener una certificación para trabajar legalmente, mientras que en otros no es necesario.

La Comisión de Registro Dietético (CDR) de la Academia de Nutrición y Dietética (AND) proporciona una lista de los estados que no requieren una certificación formal, una licencia o una regulación profesional para los nutricionistas. Investiga los requisitos en tu zona.

Hay que tener en cuenta que algunos empleadores prefieren contratar a nutricionistas certificados, incluso en estados que no exigen la licencia de nutricionista. Las condiciones también dependen del tipo de nutricionista que quieras ser.

6. Obtener una certificación reconocida de nutricionista

Para mejorar sus posibilidades de empleo, debe obtener una certificación y registrarse a través de una organización reconocida a nivel nacional. Las certificaciones de nutricionista más comunes son:

Especialista en Nutrición Certificado (CNS)

Para obtener esta certificación, es necesario tener un máster en Nutrición o un campo similar, al menos 1.000 horas de experiencia práctica y aprobar los exámenes de certificación de nutricionista del Certification Board for Nutrition Specialists (CBNS).

Nutricionista clínico

Para obtener esta credencial, necesitas una licenciatura o un máster en nutrición clínica y completar cursos adicionales como herbología, nutrición y envejecimiento y nutrición. A continuación, superar la evaluación del Clinical Nutrition Certification Board (CNCB).

Entrenador de salud certificado

Para obtener esta certificación, es necesario tener una licenciatura en nutrición y aprobar el examen de una asociación de acreditación como el American Council on Exercise (ACE) o la National Society of Health Coaches (NSHC).

Nutricionista deportivo certificado

Para obtener esta certificación, es necesario tener una licenciatura en nutrición y aprobar el examen de especialista en dietética deportiva (CSSD).

Nutricionista holístico certificado

Para obtener estas credenciales, tienes que completar un curso aprobado por la Asociación Nacional de Profesionales de la Nutrición, obtener un mínimo de 500 horas de experiencia práctica y pasar un examen de certificación realizado por la Junta de Acreditación de Nutrición Holística.

7. Obtenga la certificación de nutricionista dietético registrado

Si desea obtener las credenciales de nutricionista dietético registrado (RDN) o de dietista registrado (RD), que administra el CDR, debe graduarse en un programa de licenciatura aprobado por la Academia de Nutrición y Dietética y completar un mínimo de 1.200 horas de experiencia supervisada en una agencia comunitaria acreditada, un centro sanitario o una empresa de servicios alimentarios. A continuación, debe aprobar un examen nacional administrado por la Comisión de Registro Dietético.

8. Mantener la certificación

Los dietistas registrados deben cumplir los requisitos de formación profesional continua cada año para mantener la certificación de la junta. Por ejemplo, los nutricionistas clínicos certificados deben realizar 40 horas de formación continua cada dos años.

También tienen que pasar un examen de recertificación cada cinco años. Los DR deben crear un plan de aprendizaje y mantener un registro de actividades que demuestre cómo logran su plan. Además, tienen que realizar una evaluación de desarrollo profesional durante sus primeros cinco años de ejercicio.

Preguntas frecuentes

He aquí las respuestas a algunas de las preguntas más comunes sobre ser nutricionista:

¿Puedo ser nutricionista sin un título?

Los requisitos para trabajar como nutricionista varían de un estado a otro. Es posible que puedas ejercer sin un título oficial; sin embargo, incluso en los estados que no exigen un título o una certificación, los empleadores suelen preferir contratar a candidatos con certificaciones válidas de la Academia de Nutrición y Dietética (AND) o del Consejo de Certificación de Nutrición Clínica (CNCB).

¿Puede un nutricionista convertirse en dietista?

Convertirse en dietista es un camino ligeramente diferente al de convertirse en nutricionista. Para obtener el título de dietista, se necesita una licenciatura aprobada por la Academia de Nutrición y Dietética, 1200 horas de experiencia y una calificación de aprobado en el examen nacional administrado por la Comisión de Registro Dietético.

¿Es el de nutricionista un trabajo con demanda?

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, se espera que el empleo de dietistas y nutricionistas crezca un 11% entre 2018 y 2028, lo que es más rápido que la media de todas las ocupaciones.

Trabajos similares a los de nutricionista

Si estás interesado en convertirte en nutricionista o en otras profesiones de este campo, hay varias opciones que puedes considerar. A continuación, una lista de 10 trabajos similares a los de nutricionista:

1. Dietista

2. Entrenador de salud

3. Nutricionista deportivo

4. Terapeuta nutricional

5. Asistente de nutrición

6. Tecnólogo de alimentos

7. Chef

8. Catering

9. Entrenador personal

10. Auditor de seguridad alimentaria