Cómo convertirse en un Sous Chef

Pasar tiempo cocinando y creando comidas nuevas y emocionantes es sólo un aspecto de ser un sous chef. Un sous chef no solo prepara los alimentos, sino que también gestiona y forma a otros cocineros y chefs y se encarga de los asuntos administrativos.

En este artículo, te contamos todo lo que necesitas saber sobre cómo convertirte en sous chef.

¿Qué hace un sous chef?

Un sous chef—sous Significa «sous» en francés—es el segundo al mando en una cocina y depende del chef ejecutivo o jefe de cocina. Las funciones del sous chef son variadas e incluyen la formación y la supervisión de otros cocineros y chefs, la asistencia al jefe de cocina en la supervisión de la preparación de los alimentos y la cocción, la gestión del inventario y la garantía de que todos los productos alimenticios sean frescos.

Las funciones exactas de un sous chef, sin embargo, dependerán de las del jefe de cocina, ya que la función principal de un sous chef es ayudar a su jefe. Por ejemplo, si el jefe de cocina suele estar fuera de la cocina con frecuencia, el segundo cocinero se dedicará más a supervisar las operaciones de la cocina y a decidir los platos del menú. Sin embargo, si el jefe de cocina está mucho tiempo en la cocina, el sous chef estará menos involucrado en las operaciones y se centrará en cosas como el inventario y también puede trabajar en la línea.

Dependiendo de dónde se centre el jefe de cocina, el sous chef puede tener que participar también en tareas comerciales y administrativas. En resumen, el sous chef sustituirá al jefe de cocina siempre que sea necesario, ya sea asumiendo sus funciones en su ausencia o sustituyendo a un cocinero que esté enfermo. Y, al igual que el jefe de cocina, el sous chef suele estar en el local desde la apertura hasta el cierre todos los días.

Las tareas diarias de estos profesionales con múltiples habilidades pueden incluir:

  • Formación y coordinación del personal de cocina
  • Ayudar al jefe de cocina en la creación de menús
  • Supervisar la preparación de alimentos y dirigir la cocina en ausencia del jefe de cocina
  • Garantizar que todos los puestos de cocina estén limpios y abastecidos
  • Gestionar los pedidos de alimentos, asegurando que todos los productos sean frescos y estén dentro de la fecha de caducidad y que se produzca el mínimo desperdicio.
  • Ayudar al jefe de cocina en la contratación de nuevo personal de cocina
  • Supervisar el mantenimiento de los equipos

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Salario medio y condiciones de trabajo

Los sous chefs suelen trabajar muchas horas en cocinas sobrecalentadas y a veces abarrotadas. Las largas horas y la presión por ofrecer siempre una comida excelente pueden hacer que el trabajo de sous chef sea un reto. Los sous chefs pueden trabajar en una gran variedad de lugares, como restaurantes, cruceros, complejos turísticos, hoteles, empresas privadas y escuelas.

Los sueldos de estos profesionales varían mucho, dependiendo de dónde trabajen, su nivel de experiencia y su ubicación, y pueden oscilar entre unos De 17.000 a 95.000 dólares al año . Sin embargo, el salario medio nacional de los sous chefs es de 48.587 dólares al año.

Cómo convertirse en sous chef

No hay una ruta fija para convertirse en sous chef. Algunos sous chefs no tienen educación formal y avanzan en sus carreras a través de muchos años de trabajo duro y dedicado. Otros comienzan su carrera asistiendo a escuelas de arte culinario, donde pueden obtener títulos, diplomas o certificados de asociado o de licenciado.

Sin embargo, los candidatos que han recibido una formación formal todavía necesitan adquirir unos años de experiencia en el trabajo antes de poder asumir el papel de sous chef. Aunque puedes decidir cuál es el camino que más te conviene, aquí tienes algunos pasos que puedes considerar si quieres convertirte en sous chef:

  1. Terminar el bachillerato.
  2. Recibir formación culinaria formal.
  3. Completar un aprendizaje.
  4. Empieza a trabajar.

1. Terminar el bachillerato

El primer paso que debes dar es obtener tu título de bachillerato. Es aconsejable que completes los cursos de las asignaturas que pueden ayudarte en tu consiguiente formación y también en las tareas prácticas de un sous chef, como cocina, nutrición, salud, biología y negocios. Mientras estás en la escuela, también podrías adquirir algo de experiencia en el trabajo, por ejemplo, siguiendo a cocineros o chefs o trabajando como lavaplatos en un restaurante local durante los fines de semana.

2. Recibir formación culinaria formal

Asistir a un programa en una escuela culinaria, comunitaria o de formación profesional te proporcionará una base sólida en las artes culinarias. Los programas de certificado o diploma suelen durar entre uno y dos años y ofrecen una mezcla de clases prácticas y cursos académicos.

La titulación más popular entre los aspirantes a sous chefs es un Grado Asociado en Ciencias Aplicadas a las Artes Culinarias. Esta titulación ofrece un plan de estudios de dos años que consiste en cursos de asignaturas generales como matemáticas e inglés, así como cursos de habilidades culinarias, como planificación de menús, nutrición, almacenamiento de alimentos, estudios de vinos, maridaje gastronómico y procedimientos de seguridad. Los estudiantes también pasan muchas horas adquiriendo experiencia práctica en técnicas culinarias y de repostería.

Los candidatos también pueden optar por una licenciatura, que incluye cursos de contabilidad y negocios que ayudarán a un sous chef a realizar tareas administrativas, como el análisis de presupuestos y costes. Este programa también se centra en la gestión y proporciona información sobre cómo tratar cuestiones de personal y motivar al personal.

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3. Completar un aprendizaje

Muchos programas de formación ofrecen a los estudiantes la posibilidad de adquirir experiencia en el trabajo a través de un aprendizaje. Si quieres convertirte en sous chef, es importante que adquieras experiencia práctica, ya que necesitas conocer todos los aspectos del oficio para ejecutar bien tus funciones.

Aunque no recibas una formación formal, deberías solicitar un puesto de aprendiz. En lugar de optar por un título, puedes considerar la posibilidad de solicitar un programa de aprendizaje a través de la Federación Culinaria Americana (AFS), que ofrece una combinación de formación en el aula y experiencia práctica. Lo mejor de estos programas de dos a tres años es que ganas un salario por tu trabajo práctico, al tiempo que adquieres experiencia y aprendes los trucos del oficio.

4. Empezar a trabajar

Una vez que hayas completado tu formación, debes adquirir tanta experiencia en el trabajo en todos los aspectos de la cocina como puedas. Un sous chef debe ser capaz de asumir las funciones de los chefs o cocineros de cualquier puesto de la línea, así como las del jefe de cocina. Para ascender en el escalafón hasta convertirse en sous chef se requiere un verdadero interés por las artes culinarias, dedicación y trabajo duro.

Si quieres que el chef ejecutivo se fije en tu potencial como sous chef, debes trabajar de forma limpia y rápida y estar siempre atento a los procedimientos de seguridad en la cocina. Aquí tienes otros consejos que debes tener en cuenta a medida que vayas ascendiendo en el escalafón:

  • Ofrécete a hacer el trabajo que otros chefs y cocineros no quieren hacer, como hacer el inventario o encargarse de la reposición. Si el chef ejecutivo necesita a alguien que sustituya a un colega enfermo, ofrézcale sus servicios.
  • Siga aprendiendo y manténgase al día con las últimas técnicas de cocina leyendo y observando a otros, como el chef ejecutivo.
  • Los chefs ejecutivos buscan la lealtad en sus sous chefs, así que demuestre que es un compañero de trabajo leal comportándose siempre de forma ética y considerada. Esto significa que debes ser abierto, honesto y educado en tu trato con los demás miembros de la cocina.

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Preguntas frecuentes

A continuación te ofrecemos una lista de algunas preguntas y respuestas frecuentes para que las consultes:

¿Qué habilidades debe tener un sous chef?

Un sous chef necesita una amplia gama de habilidades para llevar a cabo las diferentes tareas que conlleva el trabajo. Como la cocina es un entorno de ritmo rápido y con plazos de entrega, estos profesionales deben tener la capacidad de mantener la calma y la concentración en situaciones de estrés. Como también son gestores, los sous chefs deben ser capaces de delegar y comunicarse eficazmente y deben tener la capacidad de manejar situaciones de conflicto y dirigir una cocina.

Estos profesionales también tienen que crear platos de autor y diseñar menús interesantes, lo que requiere creatividad. Además, necesitan una buena capacidad de gestión del tiempo para hacer frente a las múltiples tareas del trabajo y a las exigencias de la cocina.

¿Cuáles son las perspectivas laborales de un sous chef?

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, las oportunidades de trabajo para chefs, sous chefs y jefes de cocina muestran una tasa de crecimiento del 11%, que es mucho más rápida que la tasa de crecimiento promedio de otras ocupaciones.

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2. ¿Qué estados de EE.UU. emplean más sous chefs?

Las mejores posibilidades de encontrar empleo como sous chef se encuentran en los siguientes estados: California, Nueva York, Florida, Texas y Massachusetts.

¿Cuál es la diferencia entre un sous chef y un chef ejecutivo?

El jefe de cocina gestiona todas las operaciones en la cocina. Supervisa la preparación de los alimentos y se asegura de que todos los platos que salen de la cocina sean de calidad. Normalmente crean los menús y se encargan de la parte administrativa del negocio.

Un sous chef apoya al jefe de cocina y se hace cargo de las tareas que éste no puede realizar. Mientras que el jefe de cocina supervisa toda la operación, el ejecutivo tiende a formar a los distintos chefs y cocineros y a gestionar el inventario y los costes de los alimentos, además de garantizar las prácticas higiénicas en la cocina.