Cómo convertirse en zoólogo: Requisitos de la carrera, tipos de zoólogos y preguntas frecuentes

Un zoólogo estudia la vida de los animales y cómo interactúan las distintas especies entre sí. En este artículo describiremos qué hace un zoólogo, cuánto gana, qué tipos de zoólogos hay y cómo llegar a serlo.

¿Qué hace un zoólogo?

Un zoólogo es un tipo de científico que observa e investiga la vida, el origen y el comportamiento de los animales en la naturaleza o en cautividad. Suelen recorrer grandes distancias para estudiar diversas especies en sus hábitats, como selvas, desiertos y lugares remotos. Como los animales se adaptan al cambio climático y al impacto humano, los zoólogos desempeñan un papel crucial en la protección de las poblaciones de animales en peligro.

Las funciones de un zoólogo’pueden incluir:

  • Identificar las perspectivas de la población de un animal’s
  • Medir las características físicas de un animal
  • Abordar las posibles amenazas para la especie’ calidad de vida
  • Supervisar la dieta de un animal’s
  • Hacer un seguimiento de los patrones de migración
  • Supervisar los programas y protocolos de caza
  • Proponer soluciones de conservación
  • Cartografiar las áreas de distribución del hábitat
  • Hablar con grupos de vida silvestre y de conservación
  • Trabajo en red con científicos, profesionales y grupos de defensa

La investigación es fundamental para la carrera de zoólogo. La investigación de un zoólogo puede compartirse con una universidad, un zoológico o el gobierno federal para su uso apropiado. Los hallazgos de los zoólogos pueden estar relacionados con:

  • Ecosistema
  • Rasgos físicos
  • Dietas
  • Impacto humano
  • Reproducción
  • Migración
  • Enfermedad
  • Cambios en el entorno

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Salario medio

El salario medio nacional de los zoólogos es de 71.149 dólares al año, pero el salario de un zoólogo puede variar en función de su experiencia y del lugar donde trabaje. Los que trabajan en el gobierno federal suelen ser los que más ganan. Cinco ciudades que pagan salarios altos son Baileys Crossroads, VA; Salt Lake City, UT; Anchorage, AK; Sacramento, CA; y Lakewood, CO. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed.com, haz clic en el enlace de salarios.

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Tipos de zoólogos

Los zoólogos pueden elegir entre diferentes especialidades, entre ellas:

Especialista en zoología

Por lo general, un zoólogo trabaja con un tipo de animal y tiene la oportunidad de estudiar su entorno, su bienestar y sus interacciones con los seres humanos, los depredadores y las presas. Para trabajar en estas especialidades se suele necesitar un máster o un doctorado para poder investigar.

Biólogo de fauna y flora silvestres

Un biólogo de la fauna estudia los animales y las plantas que viven en la naturaleza, como las praderas, los bosques y las selvas. Pueden trabajar con otras especialidades para investigar sucesos que afectan a los hábitats, la migración, el apareamiento o la supervivencia.

Ecologista

Un ecólogo estudia la relación entre las formas de vida y el entorno en el que viven. También puede ser un especialista en un determinado entorno si ha trabajado en él durante mucho tiempo, como las marismas de agua dulce o los bosques.

Conservacionista

Un conservacionista se centra en cómo gestionar y proteger la vida salvaje a medida que el clima cambia y se extinguen más especies. Estudian el comportamiento, la nutrición y la reproducción para garantizar la salud y el bienestar de las especies.

2. Biólogo marino

Un biólogo marino estudia las formas de vida en entornos de agua salada como los océanos o las marismas. Recogen información sobre la vida y los entornos submarinos.

Conductor de animales

Un especialista en comportamiento animal estudia cómo interactúan los animales entre sí. Observan comportamientos vitales como la búsqueda de comida, el apareamiento y la hibernación.

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Cómo convertirse en zoólogo

Estos son los pasos que debes seguir si quieres convertirte en zoólogo:

1. Cursar una licenciatura's

Necesitarás al menos una licenciatura para trabajar como zoólogo. Considere la posibilidad de obtener un título en salud y comportamiento animal, conservación de la fauna, cuidado de la fauna en cautividad o biología de la fauna y la pesca. Normalmente se necesitan cuatro años para obtener una licenciatura en conservación de la fauna salvaje, que es el nivel básico de formación de zoólogo necesario para entrar en este campo.

Algunas de las principales asignaturas que tendrás que cursar en la universidad son biología, química, física y matemáticas. Los cursos pueden tener diferentes subcategorías requeridas para graduarse. Trabaja con un asesor de la facultad para asegurarte de que tu trayectoria académica está en consonancia con tu carrera.

2. Buscar oportunidades de voluntariado y prácticas

Para destacar en este campo tan competitivo, debes trabajar para adquirir experiencia práctica en prácticas, puestos de trabajo de verano o trabajos de voluntariado tras la graduación. Acércate a los zoológicos locales o a las organizaciones que ofrecen oportunidades de voluntariado o prácticas. Son una gran introducción a las diferentes áreas de la zoología y a la forma de interactuar con los animales. Además, puedes recibir créditos universitarios a la vez que estableces contactos con profesionales.

3. Obtener un título de grado en zoología

Muchos empleadores exigen un máster o un doctorado. Consulta con tu universidad para ver si ofrece un programa de posgrado en zoología. Podrías considerar un programa de doctorado si buscas oportunidades de investigación y docencia en zoología. La obtención de un máster suele llevar dos años y 30 horas de trabajo de campo. Un programa de doctorado puede requerir al menos cinco años de instrucción académica.

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Habilidades requeridas para ser un zoólogo

Los zoólogos necesitan una combinación de habilidades duras y blandas para tener éxito en sus carreras. Las habilidades duras son las técnicas y la información objetiva obtenida durante su educación universitaria, las oportunidades de voluntariado o de prácticas y el trabajo práctico.

Éstas son algunas de las habilidades blandas que necesitan los zoólogos:

Habilidades de comunicación

Un zoólogo debe ser capaz de comunicarse con los demás para que todos puedan realizar su trabajo con eficacia. Tendrá que entender las situaciones para responder a los comentarios sobre el comportamiento de los animales o la investigación en el laboratorio.

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Capacidad de escucha activa

La escucha activa te ayuda a estar presente y a responder a tu oyente. Tienes que ser capaz de tener interacciones individuales o recibir instrucciones paso a paso. Las habilidades de escucha activa mejoran la forma de hacer preguntas, realizar tareas, leer señales no verbales y tomar notas precisas sobre detalles concretos.

Conocimientos informáticos

Necesitarás mayores conocimientos informáticos para registrar los datos cruciales de la investigación. Se espera que gestiones los correos electrónicos a nivel profesional y que aprendas nuevos programas según sea necesario. Tu capacidad de escucha activa ayudará a generar resultados beneficiosos.

Habilidades de gestión del tiempo

La gestión del tiempo es una habilidad digna de mención que hay que obtener como zoólogo. La cuidadosa evaluación de la vida, los patrones de comportamiento y los resultados de laboratorio requiere que se compartimenten y se concentren en una tarea a la vez. Al final, esta habilidad puede definir los objetivos que desea cumplir diariamente en nombre de su empleador.

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Habilidades de liderazgo

Las habilidades de liderazgo son las que se utilizan cuando se organiza a otras personas para alcanzar un objetivo compartido. Tanto si gestionas un equipo de laboratorio como si diriges un proyecto de campo, estas habilidades te ayudan a motivar a los demás para que completen las tareas, a menudo de acuerdo con un programa.

Capacidad de análisis

Las habilidades analíticas son los rasgos y capacidades que te permiten observar, investigar e interpretar un tema para desarrollar ideas y soluciones complejas. Analizar un tema significa que has cultivado una comprensión profunda del mismo y puedes hablar de él con cierto nivel de experiencia. Las personas con una gran capacidad de pensamiento analítico suelen ser capaces de analizar rápidamente una situación, un tema o un problema, y suelen trabajar bien en equipo para lograr sus objetivos.

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Habilidades de trabajo en equipo

Las habilidades de trabajo en equipo son esenciales para su éxito como zoólogo. Trabajar bien con los clientes, los colegas y otras personas en tu lugar de trabajo o en el campo puede ayudarte a completar las tareas de forma eficiente y a la vez crear un entorno agradable tanto para ti como para los demás.

Preguntas frecuentes sobre la profesión de zoólogo

¿Cuál es el entorno de trabajo de un zoólogo?

Los zoólogos pueden trabajar en interiores, realizando experimentos de laboratorio y preparando informes. La mayoría trabaja al aire libre y viaja con frecuencia para recoger especímenes, recopilar datos, supervisar especies y gestionar poblaciones de animales salvajes. Los zoólogos pueden enfrentarse a terrenos difíciles y a condiciones meteorológicas adversas. Ya sea en el laboratorio o en el campo, sus horarios pueden ser largos e irregulares en función de su tarea.

¿Dónde trabajan los zoólogos?

Los zoólogos pueden trabajar en una gran variedad de empleos y campos, entre ellos:

  • Enseñanza en museos o universidades
  • Investigación, entrenamiento y cuidado de animales de zoológico
  • Investigación, entrenamiento y cuidado de peces y mamíferos en acuarios
  • Rehabilitar y liberar animales para grupos de conservación de la vida silvestre
  • Investigador de medicina veterinaria y medicamentos
  • Recaudar fondos para la investigación o los viajes
  • Escribir para publicaciones científicas o técnicas

¿Necesitan los zoólogos una certificación o una licencia?

No existe una certificación nacional para los zoólogos en general, sin embargo, los campos particulares pueden tener sus certificaciones. Por ejemplo, la certificación de Sistemas de Información Geográfica (SIG) sería útil para el trabajo de campo, mientras que la certificación de buceo puede ser necesaria para los estudios marinos.

¿Qué estudios especializados pueden realizar los zoólogos?

Existen 10 especialidades reconocidas, entre ellas:

  • Cetología: Estudio de los mamíferos marinos, como las ballenas y los delfines
  • Mastozoología – Estudio de los mamíferos terrestres, como monos, perezosos y osos
  • Ornitología – Estudio de las aves, como pingüinos, pelícanos y búhos
  • Herpetología – Estudio de reptiles y anfibios, como serpientes, lagartos y ranas
  • Entomología – Estudio de los insectos, como las hormigas, los escarabajos y las mariposas
  • Parasitología – Estudio de los parásitos y sus huéspedes
  • Ictiología – Estudio de los peces salvajes, como el atún y los tiburones
  • Teutología – Estudio de los cefalópodos, como el calamar y el pulpo
  • Malacología – Estudio de moluscos, como babosas, caracoles y almejas
  • Paleozoología – Estudio de animales antiguos y especies fósiles