FAQ: ¿CÓMO FUNCIONAN LAS HORAS EXTRAS? ¿Cómo funcionan las horas extras?

Por lo general, tienes derecho a cobrar las horas extraordinarias como empleado a tiempo completo si trabajas más de las horas programadas en una semana. El gobierno federal establece las normas sobre la cantidad de horas extraordinarias que recibes, aunque algunas decisiones dependen de tus empleadores. En determinadas situaciones, puedes incluso estar exento de hacer horas extras, por lo que es fundamental entender el concepto.

En este artículo, respondemos a algunas preguntas frecuentes relacionadas con el funcionamiento de las horas extraordinarias.

Guía para el pago de horas extras

¿Qué son las horas extras?

Además de su jornada laboral habitual, un trabajador puede hacer horas extras. La semana laboral estándar consta de 40 horas de trabajo, con ocho horas diarias. Los empleados que hacen horas extras deben recibir una compensación de al menos 1,5 veces su salario habitual por hacerlo, según la Ley Federal de Normas Laborales Justas. Los empleados mayores de 16 años pueden trabajar tantas horas como deseen en una semana, siempre que su profesión no prohíba las horas extraordinarias.

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¿Le pagan las horas extras después de trabajar ocho horas al día o 40 horas a la semana?

Según el Departamento de Trabajo de Estados Unidos, las horas extraordinarias se aplican cuando un empleado trabaja más de 40 horas en una semana laboral. La Ley de Normas Laborales Justas exige que el empleado reciba el pago de horas extras por el tiempo adicional trabajado. Sin embargo, algunos estados tienen leyes sobre las horas extraordinarias diarias. En virtud de esas leyes, un empleado recibe horas extras por cualquier tiempo trabajado más allá de ocho horas en un día—independientemente de cuántas horas acabe trabajando esa semana. Sin embargo, estas leyes varían según el estado, ya que algunos sólo exigen que se realicen horas extraordinarias después de 10 o 12 horas.

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¿Qué son los empleados exentos?

Según el Departamento de Trabajo, algunos empleados están exentos de la normativa sobre el pago de horas extras. Los empresarios no están obligados a pagar las horas extras a los empleados exentos, aunque pueden optar por ofrecerles una compensación extra por el trabajo adicional a su discreción. Los empleados exentos suelen recibir un salario en lugar de un sueldo por hora, aunque no todos los empleados asalariados están exentos de la normativa sobre horas extraordinarias. A partir del 1 de enero de 2020, los empleados asalariados deben ganar al menos 684 dólares a la semana, o 35.568 dólares al año, para tener derecho a la condición de exento.

El Departamento de Trabajo clasifica ciertos tipos de empleados como exentos. Para obtener el estatus de exento, estos empleados deben cumplir los siguientes requisitos:

  • Ejecutivo : Una persona con esta exención debe dirigir una empresa o una parte de ella. También debe supervisar al menos a dos empleados a tiempo completo y tener autoridad para tomar decisiones de contratación, despido y otras decisiones laborales.
  • Administrativo : Un individuo con esta exención debe realizar un trabajo de oficina no manual que apoye las operaciones y la gestión de un negocio y sus clientes. También deben tener la autoridad para tomar decisiones comerciales importantes de forma independiente en lugar de informar a otro miembro del personal.
  • Profesional : Una persona con esta exención se considera un profesional erudito o un profesional creativo. Un profesional erudito debe realizar un trabajo que requiera conocimientos avanzados en los campos de la ciencia o la educación y debe haber obtenido al menos un título universitario—por ejemplo, un profesor o un médico. Un profesional creativo debe realizar un trabajo relacionado con actividades creativas o artísticas, como un músico o un pintor.
  • Empleado informático : Una persona con esta exención debe desempeñar un papel en el campo de la informática, como ingeniero de software o programador informático. Su principal responsabilidad en esa función debe incluir la realización de análisis de sistemas informáticos, el desarrollo de sistemas o programas y el desarrollo de programas informáticos relacionados con los sistemas operativos.
  • Ventas externas : Las personas que gozan de esta exención deben tener como principal responsabilidad laboral la realización de ventas o la obtención de contratos o pedidos de clientes. También debe realizar su trabajo regularmente fuera del lugar de trabajo de su empleador.
  • Empleados altamente compensados : Una persona con esta exención debe recibir un salario anual de al menos 107.432 dólares y realizar al menos una de las funciones asignadas a los empleados ejecutivos, administrativos o profesionales.

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¿Pueden los empresarios pagar más de tiempo y medio?

Tiempo y medio es la cantidad mínima obligatoria de pago de horas extras que exige la ley federal. En algunas situaciones, los empresarios pueden optar por pagar a sus empleados el doble de su tarifa habitual por trabajar horas extras. Algunos casos específicos pueden ser aquellos en los que los empleados trabajan durante los días festivos federales o los fines de semana. El gobierno federal no tiene ningún requisito para proporcionar a los empleados el pago de horas dobles, por lo que es una decisión tomada y acordada por los empleadores individuales. Sin embargo, el estado de California es el único que exige el pago de la doble jornada. Esta ley se aplica cuando un empleado trabaja más de 12 horas en un día.

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¿Existen sanciones por no pagar las horas extras a los empleados?

La División de Salarios y Horarios del Departamento de Trabajo realiza investigaciones para garantizar el cumplimiento de la Ley de Normas Laborales Justas. Si descubren una infracción deliberada de las leyes sobre horas extraordinarias, el empresario puede enfrentarse a un proceso penal y a multas de hasta 10.000 dólares. Una segunda infracción intencionada podría dar lugar a penas de prisión. Los empresarios que cometan infracciones repetidas podrían ser objeto de una sanción de 1.000 dólares por cada infracción. También pueden estar sujetos a proporcionar salarios atrasados a los empleados afectados.

¿Cómo se calcula el pago de las horas extraordinarias?

La tarifa típica para el trabajo en horas extras es una vez y media la tarifa habitual del empleado. El empresario puede pagar más en función de la situación, como por ejemplo la doble jornada para un empleado que trabaje el Día de los Caídos.

Supongamos que trabajas 45 horas a la semana y que tu salario habitual es de 15 dólares por hora. Para determinar el pago de sus horas extraordinarias, realizaría los siguientes cálculos:

15 $ x 40 = 600 $ (su sueldo semanal habitual)

15 $ x 1,5 = 22,50 $ (su tarifa de pago de horas extras)

22,50 $ x 5 = 112,50 $ (tu pago por las horas extra que has trabajado)

600 $ + 112,50 $ = 712,50 $ (su salario total para la semana)

En este caso, recibiría 712,50 dólares esa semana por trabajar cinco horas extras.