Cómo encontrar su función de costes (y cómo utilizar los resultados)

El tipo más sencillo de función de costes es un método simple para determinar los costes de explotación de una empresa, de producción de un producto o de prestación de un servicio. Una empresa puede utilizar una función de costes personalizada basada en sus propios gastos, productos y gastos para determinar su fórmula de costes totales, que es básicamente lo mismo que la fórmula de costes totales. Conocer las funciones de costes puede ayudarle a comprender la situación financiera de su empresa y a prever la evolución futura.

Costes totales = costes fijos + (número de unidades * coste variable por unidad)

En este artículo, explicamos qué es una función de costes, para qué se utiliza, cómo calcularla para su empresa y algunas variaciones comunes de la función de costes básica.

¿Qué es una función de costes?

La función de costes de una empresa puede utilizarse para descubrir cuánto costaría fabricar una determinada cantidad de artículos. Las funciones de costes de producción suelen ser más complejas que la fórmula básica del coste total porque tienen en cuenta que algunos costes son fijos, como el alquiler o la nómina de los empleados administrativos. Dado que algunos costes son fijos mientras que otros son variables en función de la cantidad de artículos producidos o porque los suministros de material o los servicios de entrega pueden ser más costosos a medida que aumentan las cantidades de producción, es una herramienta eficaz.

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¿Para qué sirve una función de costes?

Una función de costes puede ser útil para proyectar los gastos futuros, calcular el coste medio por unidad o ejecutar modelos de escenarios de producción. Desarrollar una función de costes precisa puede ayudar a las empresas a representar gráficamente sus costes e incluso sus ingresos para diferentes números de producción, y esta presentación visual puede ayudar a explicar las previsiones a las partes interesadas, los empleados y los líderes de la empresa. Las funciones de costes también pueden ayudar a proyectar cuántas unidades de un determinado producto se necesitan vender para recuperar los costes de producción o para obtener beneficios.

Cómo encontrar y utilizar la función de costes

Estos son los pasos que puedes seguir para encontrar la función de costes:

1. Encontrar los costes fijos

En primer lugar, haga un seguimiento de sus costes fijos. Si tiene una cuenta de resultados o un programa de contabilidad, es posible que pueda encontrar sus costes fijos como una línea presupuestaria. Si no, puedes calcular tus propios costes fijos sumando todas las partidas que no fluctúan en función de tus cantidades. Esto suele incluir el alquiler y los gastos administrativos.

Ejemplo: Es una empresa que proporciona maquillaje y otros servicios cosméticos a sus clientes a domicilio o en sus instalaciones. Puede que consigan un contrato con un teatro local el año que viene, así que utilizan una función de costes para determinar cuáles serán sus costes con o sin ese contrato. En primer lugar, enumeran sus costes fijos. Después de repasar sus gastos detallados del año pasado, determinan que sus costes fijos ascienden a 10.000 $.

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2. Hallar el coste variable por unidad

A continuación, encuentre sus costes variables. En el caso de las empresas de fabricación, suelen incluir costes como las materias primas, los suministros de embalaje y las horas de trabajo. Para las empresas que prestan servicios, pueden incluir el combustible de los vehículos o los costes de los suministros relacionados con cada servicio. Divida el total de los costes variables entre el número de unidades producidas o los servicios prestados para hallar el coste variable por unidad.

Ejemplo: Los costes variables de Fictional incluyen la gasolina de sus vehículos, sus suministros de maquillaje y los costes de limpieza del equipo. El año pasado, cuando maquillaron a unas 1.000 personas, sus costes variables fueron de 15.000 dólares. Dividen por el número de servicios para hallar el coste variable por unidad:

15.000 $ / 1.000 servicios = 15 $ por unidad

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3. Multiplicar el coste variable medio por el número de artículos y añadir los costes fijos

Por último, multiplique el coste variable medio por unidad por el número de unidades potenciales para hallar el coste variable total. Suma el coste variable total a los costes fijos para obtener el coste total. Puedes calcular esto varias veces con diferentes números de unidades para comparar los resultados.

Ejemplo: Si Fictional recibe su contrato, esperaría maquillar a 1.500 clientes durante el próximo año. Para calcular el costo de ese escenario, agregan los números en la función de costo:

Costes totales = 10.000 dólares + (1.500 * 15 dólares) = 32.500 dólares

Si Fictional no recibe su contrato, proyecta 1.200 clientes durante el próximo año:

Costos totales = $10,000 + (1,200 * $15) = $28,000

Cuándo puede necesitar una función de costes más complicada

Si sus costes no se clasifican fácilmente como fijos o variables, o si vende varios productos, puede que tenga que ajustar su función de costes. A continuación, le explicamos cómo abordar estas situaciones:

2. Múltiples productos

Si vende varios productos a diferentes precios, puede modificar la ecuación de costes totales para incluir la información de los productos adicionales. La sección de la ecuación de costes que depende de la cantidad de productos son los costes variables. Dado que encontramos los costes variables de un producto multiplicando el número de unidades por el coste variable por unidad de ese producto, podemos simplemente añadir una nueva sección de costes variables a la función de costes. Si una empresa fabrica dos productos, A y B, su función de costes puede tener este aspecto:

Costes totales = costes fijos + (número de unidades de A * coste variable por unidad de A) + (número de unidades de B * coste variable por unidad de B)

Costes que a veces son fijos y a veces variables

Algunos costes pueden ser fijos o variables en función de la escala. Una empresa puede tener que contratar a más empleados si el volumen de sus pedidos aumenta, o comprar una nueva instalación. En circunstancias como ésta, puede optar por añadir una sección a su función de costes. Por ejemplo, si sus costes variables de materiales son una determinada cantidad por artículo, pero sus costes variables de mano de obra cambian dependiendo de la cantidad de forma diferente, su función de costes puede tener este aspecto:

Costes totales = costes fijos + (número de unidades * costes variables del material) + costes laborales

Es importante tener en cuenta cómo se relacionan los costes con la producción por unidad, ya que algunos costes pueden tener un precio determinado por artículo, como los materiales, mientras que otros costes, como la mano de obra o la entrega, pueden estar relacionados de forma exponencial. Si añade una sección separada en su ecuación para un coste, asegúrese de sacarlo de cualquier otra sección en la que estuviera previamente, para que no lo cuente dos veces.

Formas de utilizar la función de costes

Conocer la función de los costes puede ayudarte a calcular otras cosas, entre ellas:

Función de beneficios

Beneficio = ingresos totales – costes totales

Para obtener la función de beneficios de una empresa, puede combinar la función de costes totales de la empresa y los ingresos totales. Los ingresos totales son la cantidad de artículos vendidos multiplicada por el precio de compra. Como los ingresos y los costes variables dependen del número de artículos fabricados, también se puede expresar la función de beneficios en función de la cantidad de artículos producidos:

Beneficio = (precio de compra por artículo * número de artículos) – costes fijos – (coste variable por artículo * número de artículos)

Beneficio = [(precio de compra por artículo – coste variable por artículo) * número de artículos] – costes fijos

Ejemplo: La empresa ficticia vende sus servicios de maquillaje a 40 dólares por persona. Para calcular sus beneficios del último año, introducen en la ecuación de beneficios el precio de compra, el coste variable por artículo, el número de artículos y los costes fijos:

Beneficio = [($40 – $15) * 1000] – $10,000 = $25,000 – $10,000 = $15,000

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Coste por artículo

Coste por artículo = costes totales / número de artículos

Dado que los costes fijos son los mismos y los costes variables dependen de la cantidad de artículos que fabrica una empresa, el coste por artículo también depende de la cantidad de artículos producidos. Después de calcular los costes totales para fabricar un determinado número de artículos, puede dividir los costes totales por el número de artículos para calcular cuánto cuesta fabricar una sola unidad. Saber esto puede ayudarle a decidir cómo fijar los precios y ver el beneficio que obtiene.

Ejemplo: La empresa ficticia quiere saber cuánto cuesta cada sesión de maquillaje para fijar sus precios para el año que viene. Primero calculan su coste por sesión si consiguen su contrato y más clientes:

Coste por sesión = 42.500 $ / 1.500 = 28,34 $.

A continuación, calculan su coste por sesión si tienen el menor número de clientes:

Coste por sesión = 38.000 $ / 1.200 = 31,67 $.

Pueden ver que su coste por sesión bajaría si su número de sesiones aumentara, ya que los costes fijos siguen siendo los mismos.