Cómo obtener un título de justicia penal

El sistema de justicia penal se esfuerza por hacer justicia a los acusados de delitos. Trabajar en la justicia penal puede ser una profesión gratificante que te permite relacionarte con una gran variedad de personas. Si deseas cursar un grado de justicia penal, primero debes determinar si estás preparado educativamente para ello.

En este artículo, hablaremos de cómo obtener un título de justicia penal y de los niveles de titulación disponibles.

¿Qué es un título de justicia penal?

El estudio de la justicia penal implica centrarse en las leyes y políticas relacionadas con la responsabilización de los delincuentes por sus delitos y la compensación de las víctimas por sus pérdidas. Los programas de grado en justicia penal se centran en el aprendizaje de las normas y sistemas utilizados para ello. Otro aspecto de la justicia penal es el estudio de la conducta delictiva y desviada y de cómo la gestionan los organismos gubernamentales y las fuerzas del orden.

Muchos programas de justicia penal incluyen el estudio de la criminología, que es el estudio psicológico y social de la desviación y los comportamientos asociados. Además de la criminología, un programa de justicia penal completo incluirá cursos sobre cinco áreas clave de la materia:

  1. Aplicación de la ley: Cubre el desarrollo y la historia de la aplicación de la ley en Estados Unidos, incluyendo las fuerzas federales y las fuerzas policiales locales. Esta área también abarca cómo los agentes vigilan la actividad delictiva, aplican las normas legales e investigan las escenas del crimen.
  2. El sistema legal de Estados Unidos: Una visión general de las leyes constitucionales, comunes y estatutarias de Estados Unidos, así como de los controles y equilibrios que existen en los tres poderes del Estado y de cómo los tribunales nacionales y estatales manejan el proceso de litigio.
  3. Investigaciones criminales: Cubre los métodos de conservación y recogida de pruebas, las tecnologías y los procesos utilizados en la investigación y cómo procesar y elaborar informes y declaraciones.
  4. Seguridad nacional y terrorismo: Una visión general de los grupos terroristas internacionales y nacionales y de las amenazas, centrándose en cómo estos grupos reclutan miembros, seleccionan objetivos y financian sus planes. Los cursos relacionados con el terrorismo y las amenazas a la seguridad nacional también pueden incluir detalles sobre qué agencias rastrean y eliminan las amenazas.
  5. Teoría criminológica: Al igual que la criminología, la teoría criminológica desarrolla teorías sobre las raíces económicas, sociológicas, psicológicas y biológicas del comportamiento delictivo.

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Tipos de títulos de justicia penal

Si quieres trabajar en la justicia penal, tendrás que obtener un título, aunque hay varios niveles educativos disponibles para los estudiantes. El nivel de titulación que elijas dependerá de la carrera que quieras seguir, ya que los puestos de mayor nivel requerirán una licenciatura o un máster en la materia. Es posible encontrar un puesto de trabajo de nivel inicial con un título de asociado, que suele tardar unos dos años en obtenerse. Los tres tipos principales de titulaciones de grado medio son el grado medio de artes, el grado medio de ciencias y el grado medio de ciencias aplicadas. Cada programa requiere aproximadamente 65 horas de curso.

También existen programas de certificación en el campo de la justicia penal, aunque obtener una certificación no suele ser suficiente para poder trabajar en el sector. Muchos estudiantes obtienen sus certificaciones de justicia penal junto con la finalización de un programa de educación formal. Una certificación de nivel inferior puede tardar entre seis y doce meses en obtenerse, mientras que una certificación de posgrado suele tardar un año en obtenerse.

Una licenciatura es un requisito común para los trabajos de justicia penal, que requiere alrededor de 120-128 horas de crédito para ganar en la mayoría de los colegios y universidades. Un programa formal de licenciatura incluirá cursos en las áreas clave señaladas anteriormente. Algunos profesionales de la justicia penal también optan por ampliar su formación con un máster o un doctorado. Un máster en este campo puede durar de dos a tres años, mientras que un programa de doctorado puede durar hasta siete años.

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Cómo obtener un título de justicia penal

Si quieres seguir una carrera en el sistema de justicia penal, puedes seguir un camino para obtener un título en justicia penal y adquirir los conocimientos y la experiencia que te convertirán en un candidato viable para los puestos vacantes.

1. Completar el bachillerato

Antes de poder asistir a la universidad para estudiar justicia penal, debes terminar la escuela secundaria y obtener un diploma. Cuando solicites plaza en las universidades, tendrás que incluir una copia de tu expediente académico, así que esfuérzate por obtener buenas notas para aumentar tus posibilidades de entrar en la universidad a la que quieres asistir. Es posible que también tengas que presentar tu puntuación en el SAT o el ACT con tu solicitud, junto con cartas de recomendación y un ensayo o declaración de intenciones.

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2. Busca oportunidades para adquirir experiencia

La experiencia en el campo de la justicia penal es muy valiosa, así que, cuando vayas a la universidad, busca oportunidades para adquirir experiencia práctica. Podrías trabajar en un bufete de abogados o ser voluntario en el departamento de policía local para aprender más sobre el sistema legal o la aplicación de la ley.

3. Mantener un fondo limpio

Trabajar en la justicia penal suele requerir la comprobación detallada de los antecedentes, por lo que es importante mantener un historial legal limpio durante toda la vida. Evita meterte en problemas legales que puedan dificultar tu capacidad para trabajar en este campo.

4. Decide un área de especialización

Un programa de educación en justicia penal incluirá cursos sobre una serie de temas relacionados, pero también tendrás la oportunidad de elegir tu especialización. El área de especialización que elijas debe ser la que más te interese, como la ciencia forense, la seguridad nacional, los estudios jurídicos, la justicia familiar, la justicia juvenil o la ciberseguridad. Tomarás más cursos centrados en tu área de especialización, lo que puede ayudarte a optar a puestos que se ajusten a tus intereses.

5. Considera la posibilidad de obtener una certificación

También puedes optar por obtener una certificación en la especialidad de justicia penal que hayas elegido mientras terminas la carrera o después de terminar el programa educativo formal. Una certificación puede ayudarte a destacar entre los aspirantes a puestos vacantes y a establecer tu credibilidad como persona con conocimientos en el campo. La obtención de una certificación suele implicar la realización de cursos adicionales y la superación de un examen para demostrar tus conocimientos y habilidades.