Aprenda a ser abogado

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de abogado, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un abogado?

Un abogado es un profesional que ayuda a los individuos y a las empresas a navegar por el proceso legal. Los abogados se especializan en áreas concretas, como el derecho de familia, el fiscal y el penal. Las funciones de un abogado dependen de su especialidad, pero suelen incluir:

  • Trabajar con los asistentes jurídicos, los investigadores, la policía y los clientes para preparar casos completos para mediaciones y juicios, incluida la preparación de documentos legales y la recopilación de pruebas

  • Asistir a audiencias, juicios y otras reuniones legales con los clientes

  • Programar y administrar las deposiciones completas de los testigos del caso y los expertos pertinentes

  • Interpretar las leyes preparar documentos legales para los clientes, incluyendo testamentos, contratos comerciales y acuerdos de divorcio

  • Revisar los documentos de descubrimiento y determinar la mejor acción legal para cada cliente

Salario típico

Para la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salario.

  • Salario común en EE.UU.: 54.068 dólares al año
  • Los salarios típicos oscilan entre 48.431 dólares y 175.000 dólares anuales.

Requisitos para ser abogado

Hay que obtener el título de Juris Doctor (JD) y aprobar el examen estatal del colegio de abogados para convertirse en abogado. En Virginia, Washington, Vermont y California, los abogados pueden presentarse al examen del colegio de abogados sin un JD. Debe someterse a una formación continua para conseguir y mantener la licencia. También tendrá que renovar la licencia de su estado periódicamente.

Hay varios requisitos educativos y de desarrollo para ejercer la abogacía:

Educación

Si tiene una licenciatura, puede hacer el examen de admisión a la facultad de derecho (LSAT). Su puntuación en el LSAT le ayudará a conseguir la admisión en una escuela que ofrezca un programa de licenciatura en Derecho. Es importante completar su JD en una escuela acreditada por la American Bar Association (ABA), ya que muchas empresas sólo contratarán a solicitantes de escuelas aprobadas por la ABA.

Durante la escuela de derecho, probablemente se especializará en una disciplina, por ejemplo, derecho penal, fiscal, constitucional o medioambiental. La mayoría de los programas tardan tres años en completarse.

Una vez que obtenga su JD, podrá realizar el examen del Colegio de Abogados del Estado. Aprobar este examen le autoriza a ejercer la abogacía sólo en su estado. Cada estado tiene leyes diferentes que usted debe aprender para entender la variada legislación. Debe estudiar continuamente las leyes nuevas y cambiantes para mantener un conocimiento exhaustivo de las normativas estatales.

Formación

Después de obtener un JD, los aspirantes a abogados suelen realizar unas prácticas o un periodo de prácticas externas. Las prácticas suelen realizarse en un despacho de abogados, y las externas en una agencia gubernamental o sin ánimo de lucro. Sin embargo, en cualquiera de estas funciones, es probable que realice tareas similares, entre las que se incluyen:

  • Preparar y archivar el papeleo
  • Investigar los historiales de los casos
  • Interactuar con los clientes
  • Tomar notas en las reuniones

Simular a otros abogados en un periodo de prácticas o de prácticas externas puede aportarle una valiosa experiencia. Por ejemplo, actuar como tomador de notas en un tribunal puede proporcionarle una visión de cómo funciona el proceso de los juicios.

Certificaciones

El JD y la superación del examen del colegio de abogados son los únicos requisitos para ejercer la abogacía. Sin embargo, puede certificarse en otras áreas para convertirse en un profesional más completo. Algunas certificaciones populares incluyen:

  • A medida que se realizan más asuntos financieros en línea, el campo del derecho de la ciberseguridad sigue creciendo. Para convertirse en un abogado de ciberseguridad, puede ser beneficioso obtener una certificación en temas relacionados con la tecnología de la información (TI). Por ejemplo, CompTIA ofrece la certificación Security+, que le enseñará los fundamentos de la gestión de riesgos y amenazas y las leyes que rigen la ciberseguridad. Para obtener esta certificación, tendrá que completar un examen de 90 preguntas de opción múltiple.

  • Si su especialidad es el derecho de los consumidores, podría obtener una certificación de abogado de cumplimiento de créditos y cobros (CCCA). La Asociación de Profesionales del Crédito y el Cobro ofrece esta certificación para demostrar su experiencia en Actos o Prácticas Injustas, Engañosas o Abusivas (UDAAP). Para obtener esta credencial, deberá completar un examen escrito. La certificación también requiere ser renovada cada tres años.

  • El Consejo Nacional de Abogacía Procesal ofrece una variedad de certificaciones, incluyendo Derecho Procesal Civil, Derecho Procesal Penal, Derecho Procesal Familiar y Derecho de Incapacidad de la Seguridad Social. Cada una de estas certificaciones demuestra que usted ha dominado el litigio en su especialidad elegida. Las certificaciones individuales tienen requisitos específicos antes de completar un examen, pero la mayoría requiere un número mínimo de horas de sala o de casos en la especialidad. Para obtener una de estas certificaciones, tendrá que pagar una tasa de solicitud de 400 dólares, hacer que se apruebe la solicitud y completar un examen que también cuesta 400 dólares.

Habilidades

La mayoría de los abogados de éxito comparten habilidades comunes. Los bufetes de abogados y otras empresas suelen buscar las siguientes cualidades en sus candidatos:

Comunicación escrita y verbal

Unas fuertes habilidades de comunicación le ayudarán a defender eficazmente a los clientes y a convencer a los jurados para que fallen a su favor. Sus habilidades comunicativas también animarán a los clientes y a los testigos a revelar información importante y le ayudarán a retener los detalles clave. Utilizará sus sólidas habilidades de redacción para preparar informes y documentos jurídicos.

Organización

Sus habilidades podrían incluir el mantenimiento de registros físicos y digitales minuciosos para poder acceder fácilmente a la información.

Resolución de problemas

Se apoyará en sus habilidades de resolución de problemas para evaluar los casos y determinar el mejor enfoque para lograr resultados óptimos para sus clientes. También utilizará su capacidad de resolución de problemas para recopilar pruebas y construir los casos más sólidos para sus clientes.

Análisis

Utilizará su capacidad de análisis cuando interprete las normas y reglamentos y asesore a los clientes sobre sus casos. En algunos casos, tendrá que revisar documentos judiciales y analizar la información para formar un argumento eficaz.

Entorno de trabajo de los abogados

La mayoría de los abogados en Estados Unidos trabajan para bufetes de abogados. Sin embargo, un número creciente de abogados trabajan por cuenta propia como consultores. Los abogados autónomos crean sus propios horarios y pueden trabajar con la frecuencia que deseen. Además, muchas empresas contratan a abogados para que se ocupen de las regulaciones corporativas.

Los abogados pasan la mayor parte de su tiempo trabajando en despachos de ritmo rápido. Muchos también pasan tiempo en las salas de los tribunales durante los casos. También pueden viajar para reunirse con clientes, testigos y peritos en sus hogares, lugares de trabajo, prisiones u hospitales. En muchos entornos, los abogados deben mantener una vestimenta profesional de negocios en todo momento.

Los abogados trabajan a tiempo completo, aunque las horas típicas suelen superar las 40 horas semanales estándar. Las horas extraordinarias son habituales, especialmente cuando los abogados se preparan para los casos y se enfrentan a los plazos.

Ejemplo de descripción del trabajo de abogado

Nuestro bufete privado busca un abogado de confianza para gestionar casos de divorcio y derecho de familia. Será responsable de mantener los expedientes de los casos precisos y organizados y de trabajar estrechamente con nuestros dedicados asistentes jurídicos para satisfacer los requisitos del tribunal para nuestra creciente lista de valiosos clientes. El candidato seleccionado tendrá experiencia en casos de divorcio y custodia. Deberá ser un apasionado defensor de los clientes con disposición a trabajar horas extras según se requiera. Las responsabilidades adicionales incluyen la ejecución de sesiones de mediación de divorcio y el mantenimiento de una extensa agenda de casos.

Los candidatos deben cumplir estos requisitos:

  • Una licencia activa del Colegio de Abogados del Estado
  • Seis años de experiencia en derecho de familia

    Excelentes habilidades de comunicación verbal y no verbal

    La capacidad de pensar de forma crítica en situaciones de ritmo rápido

Carreras relacionadas

  • Abogados: Si desea seguir una carrera en el ámbito del derecho sin obtener el título de doctor en derecho, puede convertirse en asistente jurídico. Estos profesionales trabajan estrechamente con los abogados y realizan muchas de las mismas tareas, como la redacción de documentos legales y la preparación de los casos.