Aprenda a ser asistente de terapia ocupacional

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de asistente de terapia ocupacional, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un asistente de terapia ocupacional?

Los asistentes de terapia ocupacional, o OTA, son profesionales sanitarios que ayudan a los terapeutas ocupacionales en la rehabilitación y el cuidado de los pacientes. Estos pacientes pueden ser adultos y niños con problemas y lesiones físicas y también aquellos con afecciones mentales y emocionales. El objetivo de un asistente de terapia ocupacional es ayudar a sus clientes a llevar su vida diaria de forma cómoda y capaz. Las terapias ocupacionales varían desde enseñar a alguien con una pierna rota a moverse por la casa hasta ayudar a alguien a salir de su casa e ir de compras.

Un asistente de terapia ocupacional puede desempeñar las siguientes funciones:

  • Mover y recolocar a los pacientes postrados en la cama
  • Explicar y demostrar ejercicios
  • Elaborar informes y notas de los pacientes
  • Cumplir con las normas éticas y de confidencialidad

Salario medio

Los asistentes de terapia ocupacional suelen cobrar más en el sector privado y en las grandes ciudades. Pueden recibir un estipendio para cubrir los gastos de viaje si esto forma parte de la función. Los salarios varían en función de las cualificaciones, la experiencia y el tamaño del empleador. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU: 29,60 dólares por hora
  • Algunos sueldos oscilan entre 11,45 dólares y 54,95 dólares por hora.

Requisitos del asistente de terapia ocupacional

Un asistente de terapia ocupacional trabaja en el ámbito de la atención sanitaria y necesitará tener una formación y obtener cualificaciones en este campo para conseguir un empleo.

Educación

Si desea convertirse en asistente de terapia ocupacional, deberá obtener su diploma de secundaria o su equivalente en GED antes de inscribirse en un programa acreditado de grado asociado de OTA. Las escuelas prefieren que los estudiantes tengan algo de experiencia laboral en el campo antes de solicitar el programa, lo que les da una comprensión del trabajo y les ayuda a tener un buen rendimiento en los cursos del programa.

La Asociación Americana de Terapia Ocupacional (AOTA) es el organismo regulador de los programas de grado y de la licencia para los OTAs y OTs. La mayoría de los programas de OTA tienen una duración de dos años y consisten en cursos escritos, teoría y clases prácticas. El primer año del programa se pasa en el aula aprendiendo las teorías subyacentes de la terapia ocupacional. Los temas de las clases varían según la escuela en particular. Los módulos básicos son la biología humana, la psicología, la pediatría, la gerontología, la kinesiología, la terminología médica, los conceptos de neurociencia y la terapia de rehabilitación ocupacional.

Formación

El segundo año de un programa de OTA abarca el trabajo práctico y la formación supervisada por un terapeuta ocupacional autorizado. Las horas clínicas pueden realizarse en un entorno ambulatorio, en cuidados intensivos, en un centro de rehabilitación o en la atención sanitaria a domicilio. Dependiendo del estado en el que se encuentre, esta formación tendrá una duración mínima de ocho semanas.

Los asistentes de terapia ocupacional pueden trabajar en una gran variedad de entornos y con distintos pacientes. En cualquier trabajo nuevo que comience como OTA, normalmente habrá un periodo de iniciación que le ayudará a familiarizarse con sus nuevos clientes y con el tipo de lesiones y problemas que son comunes en su nueva función.

El proceso de incorporación podría implicar ser la sombra de un OTA o un OT con experiencia que pueda mostrarle las funciones del papel. Es posible que haya talleres y clases que describan los aspectos de salud y seguridad de su nuevo empleador, cómo gestionar las notas de los casos de los pacientes, cualquier procedimiento relevante que deba seguir, el sistema de citas y cómo informar de las roturas de los equipos o de las necesidades de mantenimiento.

Certificación

Obtener certificaciones indica a los futuros empleadores que usted es un profesional que se toma en serio su carrera y que tiene el nivel de conocimientos y habilidades técnicas necesarias para el papel. Estas son dos certificaciones requeridas con frecuencia en esta carrera:

Asistente de Terapia Ocupacional Certificada (COTA)

Esta certificación está acreditada por The National Board for Certification in Occupational Therapy (NBCOT) y es la más importante para esta profesión. Es un requisito para obtener la licencia estatal obligatoria. Debe revisar los requisitos de su estado, ya que algunos aceptan sólo el examen del NBCOT para obtener la licencia y otros tienen un examen de licencia aparte. Varios estados exigen que los OTAs asistan a cursos de formación continua para mantener su estatus de certificación. Los exámenes se celebran en varios lugares del país y a lo largo del año, y constan de cuatro áreas principales de teoría: factores que influyen en el proceso de terapia ocupacional, formulación de planes de terapia, selección de intervenciones y gestión de los servicios de terapia para promover la calidad. Hay 170 preguntas de opción múltiple y tres pruebas de simulación clínica que hay que responder en cuatro horas.

Certificación de soporte vital básico (BLS)

Los empleadores suelen preferir que tenga la certificación BLS, especialmente si está empleado en un hospital. Esta certificación la ofrece la Asociación Americana del Corazón en los centros de enseñanza de todo el país y es válida durante dos años. Enseña las técnicas básicas de reanimación. El examen consta de 10 preguntas de opción múltiple.

Habilidades

Para convertirse en un exitoso asistente de terapia ocupacional, necesitará desarrollar estas habilidades:

  • Compasión: Estará ofreciendo terapia a pacientes que necesitan su ayuda y apoyo. Es vital que los trate con compasión y pueda ofrecerles la tranquilidad emocional que necesitan.
  • Fuerza física: Levantará a los pacientes o partes de su cuerpo como las piernas y los brazos, por lo que deberá ser capaz de agacharse, arrodillarse, ponerse en cuclillas, estar de pie e inclinarse con facilidad, ya que estas acciones constituirán la mayor parte de su jornada laboral.
  • Atención a los detalles: Deberá prestar atención al plan terapéutico que el terapeuta ocupacional haya elaborado para el paciente sin desviarse. También debe tomar notas precisas de los pacientes.

Entorno de trabajo del asistente de terapia ocupacional

Los asistentes de terapia ocupacional pueden encontrar empleo en un hospital, una residencia de ancianos, una clínica médica o una consulta dedicada a los terapeutas ocupacionales. Algunas funciones implican trabajar en el domicilio del paciente y desplazarse a cada lugar. El horario de trabajo puede ser a tiempo completo o parcial. El horario dependerá del centro, ya que puede haber horarios de fin de semana y de noche para ayudar a los pacientes a acudir a las citas fuera del horario laboral.

Los asistentes de terapia ocupacional pasan mucho tiempo interactuando con los pacientes y ayudándoles a tener éxito con su terapia. Se trata de un papel práctico y de cara al paciente. Puede consultar a los pacientes en una habitación privada, en el gimnasio, en su lugar de trabajo o en un entorno de grupo, lo que ocurre en las salas de los hospitales y en los entornos de atención de enfermería. Es posible que disponga de una oficina de administración para completar las notas de los pacientes, o que se espere que las complete mientras trabaja con el cliente.

El papel de un asistente de terapia ocupacional incluirá los siguientes aspectos:

  • La mayor parte de la jornada laboral la pasará de pie y caminando mientras trabaja con los pacientes
  • Levantando equipos de terapia
  • Acciones repetidas que incluyen agacharse y estirarse

Cómo convertirse en asistente de terapia ocupacional

Seguir estos pasos le ayudará a convertirse en asistente de terapia ocupacional:

1. Obtenga la formación que necesita.

Debería empezar por leer los listados de trabajo para asistentes de terapia ocupacional en su estado para estar seguro de la formación requerida. En ocasiones, los empleadores pueden preferir que tenga una licenciatura

2. Construya su experiencia a través de las horas de práctica.

Una vez que haya terminado la escuela secundaria, considere la posibilidad de trabajar como voluntario junto a un terapeuta ocupacional. Esto le convertirá en un candidato más impresionante para acceder a su título de OTA y será una adición bienvenida a su currículum. Los empleadores prefieren a los candidatos con más experiencia práctica.

3. Obtenga su licencia estatal.

Este paso es esencial y demuestra a los empleadores que tiene todos los conocimientos teóricos y prácticos necesarios para ser un excelente OTA.

4. Cree su currículum.

Incluya toda la información relevante, como su nivel más alto de educación, cualquier certificación, historial de trabajo y habilidades blandas. Un currículum bien estructurado le ayudará a encontrar un puesto como asistente de terapia ocupacional.

5. Solicite puestos de trabajo como asistente de terapia ocupacional.

Busque en las listas de empleo para encontrar puestos para los que esté cualificado. Algunos empleadores estipulan que debe tener varios años de experiencia o haber trabajado con determinados sectores de pacientes. Recuerde que debe aumentar sus posibilidades de éxito adaptando su currículum y su carta de presentación a cada solicitud de empleo.

Ejemplo de descripción de trabajo de asistente de terapia ocupacional

County Health Care está contratando a un asistente de terapia ocupacional para proporcionar a nuestros residentes programas de bienestar y terapia bajo la supervisión de nuestro terapeuta ocupacional. Ayudará a nuestros residentes a recuperar sus funciones y a mantener su salud física. Proporcionarás actividades como juegos, baile y fitness, e interactuarás con los pacientes en el marco de nuestros programas establecidos con el objetivo final de mejorar sus vidas, su nivel de confort y sus estados mentales.

Calificación:

  • Debe estar certificado por la Junta Nacional de Certificación en Terapia Ocupacional y tener licencia estatal
  • Al menos un año s experiencia en un papel similar
  • Certificación de soporte vital básico

Carreras relacionadas