Aprenda a ser astrónomo

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de astronomo, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un astrónomo?

Un astrónomo es un científico investigador que observa y estudia el universo para obtener una comprensión más profunda del espacio, los sistemas planetarios y solares y la relación humana con el cosmos. Estos científicos utilizan telescopios ópticos, de radio y espaciales para reunir información sobre el movimiento, la composición y las características de los objetos, la materia y los fenómenos espaciales. Como el universo es tan vasto y complejo, los astrónomos pueden especializarse en diferentes campos, entre los que se incluyen:

  • Astronomía planetaria: Este campo se centra en el descubrimiento de nuevos planetas y en el estudio de los planetas conocidos.

  • Astronomía estelar: Los astrónomos estelares estudian las estrellas y otros fenómenos relacionados con ellas, como los agujeros negros, los púlsares, las nebulosas y las enanas blancas.

  • Astronomía solar: Este campo especializado se centra en los sistemas del sol y en los fenómenos relacionados con él, que incluyen atmósferas, tormentas y campos magnéticos.

  • Astronomía galáctica: Los astrónomos galácticos investigan las galaxias, como la Vía Láctea.

  • Cosmología: Este campo examina todo el universo para comprender su naturaleza, su origen y cómo podría evolucionar.

  • Independientemente del campo de especialización que elija un astrónomo, hay tareas y responsabilidades generales que la mayoría de los astrónomos comparten. Estas incluyen:

    • Trabajar estrechamente con otros profesionales para colaborar en la investigación y el diseño y desarrollo de soluciones

    • Comunicar y trabajar eficazmente dentro de equipos que pueden incluir a compañeros científicos técnicos e ingenieros

    • Recoger datos mediante la observación y utilizar la investigación para desarrollar nuevos instrumentos y programas informáticos

    • Desarrollar y probar teorías basadas en observaciones personales y en las de otros científicos

    • Escribir propuestas y solicitar subvenciones para la investigación

    • Escribir documentos y artículos, normalmente con otros científicos

    • Dar clases en colegios o universidades

    Salario medio

    Los salarios de los astrónomos varían según el empleador, la experiencia en su campo y la ubicación. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios. Aunque no se dispone de datos específicos sobre los salarios de los astrónomos, la información sobre el salario medio de los científicos investigadores es:

    • Salario común en EE.UU: 113.060 dólares al año
    • Algunos sueldos oscilan entre 14.000 dólares y 196.000 dólares al año.

    Requisitos de los astrónomos

    Los astrónomos son personas altamente formadas que pasan muchos años adquiriendo los conocimientos teóricos y prácticos necesarios. También necesitan tener ciertas habilidades para ejecutar con éxito sus funciones y responsabilidades:

    Educación

    Los astrónomos necesitan un título de doctorado para especializarse en su campo. Normalmente, un astrónomo obtiene primero una licenciatura en física, astrofísica o astronomía, que incluye cursos en materias como física, álgebra, cálculo, astronomía y estadística. A continuación, pueden cursar un máster en física, astrofísica o astronomía, que suele durar dos años y puede consistir en una combinación de cursos y la redacción de una tesis. El trabajo de curso para los títulos de máster varía, pero puede abarcar cursos teóricos como astrofísica, cosmología e hidrodinámica, así como técnicas de observación y métodos de análisis de datos.

    Por último, cuando obtienen un doctorado, los candidatos se especializan en un área concreta de la astronomía, como la astronomía solar o galáctica. Completar un doctorado suele llevar unos tres años después de obtener un máster y supone una investigación en profundidad bajo la supervisión de un especialista en el campo correspondiente, que da lugar a un proyecto de disertación publicado.

    Formación

    La mayoría de los aspirantes a astrónomos solicitan becas postdoctorales después de haber completado sus calificaciones de doctorado. Un puesto posdoctoral, que suele durar entre dos y tres años, implica incorporarse a un programa de investigación existente o llevar a cabo una investigación independiente en un campo especializado, así como enseñar y tutelar a estudiantes noveles. La investigación posdoctoral suele llevarse a cabo en colaboración con otros científicos.

    Certificaciones

    Como la astronomía es un tema tan complejo e intrincado, y en el que quienes desean entrar en la profesión necesitan años de estudio y formación, normalmente no obtienen certificaciones en su campo.

    Sin embargo, los astrónomos pueden unirse a las siguientes organizaciones profesionales, en las que pueden intercambiar ideas, acceder a instalaciones avanzadas y asistir a reuniones de colaboración y presentaciones de investigación:

    Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA)

    Esta organización, formada por 47 instituciones estadounidenses y tres filiales internacionales, gestiona varios observatorios públicos, como el Observatorio Gemini y el Observatorio Solar Nacional (NSO), para la NASA y la Fundación Nacional de la Ciencia. Los investigadores cualificados de las instituciones miembros tienen acceso a estas instalaciones de categoría mundial, y todos los miembros, a través de representantes designados, tienen voz en los asuntos de AURA.

    Sociedad Astronómica Americana (AAS)

    La AAS es la principal organización de astrónomos profesionales de EE.UU. y cuenta con más de 6.500 miembros, entre los que se encuentran astrónomos, ingenieros, matemáticos, geólogos y físicos. Quienes deseen unirse a la AAS deben poseer un título de posgrado en astronomía o ciencia relacionada y haber publicado artículos en revistas internacionales reconocidas. Los miembros participan en reuniones internacionales, donde pueden presentar trabajos y escuchar a ponentes de renombre mundial sobre temas de actualidad.

    Habilidades

    Además de conocimientos avanzados en materias como las matemáticas y la física, los astrónomos necesitan una serie de habilidades diversas para desempeñar con éxito sus funciones. Entre ellas se encuentran:

    Trabajo en equipo

    Como la astronomía es una disciplina tan innovadora y compleja, los astrónomos colaboran regularmente con otros especialistas en sus investigaciones. Las actividades diarias de un astrónomo también implican trabajar estrechamente con profesionales de otros campos, como ingenieros y técnicos. Los astrónomos tienen que ser buenos comunicadores y deben funcionar bien en equipo.

    Pensamiento creativo

    El estudio de la astronomía requiere la resolución de problemas y el pensamiento creativo. Dado que el trabajo de los astrónomos implica muchos misterios sin resolver y un territorio inexplorado, tienen que pensar de forma creativa y, a veces, hacer conjeturas audaces.

    Habilidades informáticas

    El trabajo de los astrónomos está estrechamente relacionado con los ordenadores y la tecnología. Estos especialistas trabajan con intrincados programas informáticos y a menudo diseñan sistemas complejos. Necesitan un amplio conocimiento de los sistemas informáticos y de los lenguajes de programación.

    Habilidades de escritura

    Después de desarrollar y probar teorías y luchar con complejos problemas científicos, los astrónomos comparten sus hallazgos en informes escritos, artículos académicos y ponencias. Como su investigación suele requerir una amplia financiación, estos profesionales también tienen que redactar propuestas de subvención convincentes.

    Habilidades mecánicas y de ingeniería

    Algunos astrónomos construyen sus propios instrumentos, lo que requiere conocimientos avanzados de electrónica y mecánica.

    Entorno laboral de los astrónomos

    Los entornos laborales de los astrónomos varían. Pueden ser empleados como profesores o personal de investigación en universidades, mientras que otros pueden trabajar en observatorios y laboratorios financiados por el gobierno. Algunos trabajan para empresas privadas, como firmas aeroespaciales.

    La mayoría de los astrónomos tienen puestos de trabajo a tiempo completo, que suelen implicar un horario de oficina normal, excepto para las observaciones nocturnas ocasionales. El entorno de trabajo de un astrónomo puede implicar lo siguiente:

    • Investigar dentro de un equipo de científicos en observatorios o laboratorios
    • Trabajar en una oficina, lo que puede implicar la redacción de informes, trabajar en documentos, artículos y propuestas
    • Crear o trabajar con programas informáticos avanzados
    • Viajar ocasionalmente para investigar en observatorios específicos o para presentar ponencias en conferencias internacionales

    Cómo convertirse en astrónomo

    Si está pensando en hacer carrera como astrónomo, estos son los pasos típicos que debe dar antes de poder ocupar un puesto en este campo:

    1. Obtener una licenciatura. Estudie una licenciatura en astrofísica, astronomía o un campo relacionado, como las matemáticas o la física.

    2. Obtenga un título de máster A continuación, obtenga un título de máster en astronomía, astrofísica o cosmología. Un master s suele durar dos años y puede implicar la realización de cursos y la redacción de una tesis.

    3. Completar un doctorado Centrarse en un área específica de la astronomía, como la astronomía solar, galáctica o planetaria, a nivel de doctorado. Completar un doctorado suele llevar unos tres años, durante los cuales los candidatos investigan y escriben una disertación exhaustiva.

    4. Solicitar un puesto posdoctoral. La mayoría de los aspirantes a astrónomos solicitan después una beca posdoctoral en una universidad. Se trata de puestos de investigación en los que los candidatos adquieren experiencia y conocimientos prácticos en campos especializados.

    5. Actualice su currículum vitae. Dependiendo de sus objetivos profesionales, solicite puestos académicos en universidades, empresas aeroespaciales, observatorios o agencias espaciales utilizando un currículum vitae o CV que incluya su nivel más alto de educación, experiencia, investigación y artículos publicados.

    Ejemplo de descripción de puesto de astrónomo

    El Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Sherlock busca un astrónomo teórico u observacional con experiencia en el campo especializado de la formación estelar y planetaria de las galaxias para que se incorpore a nuestra facultad como profesor asistente. Además de fomentar nuestras actividades de investigación en el departamento desarrollando un programa de investigación independiente, el candidato seleccionado colaborará en la impartición de cursos de grado y postgrado. Los solicitantes necesitan al menos un doctorado en astronomía o astrofísica y un mínimo de dos años de experiencia laboral en el campo.

    Carreras relacionadas

    • Profesor
    • Ingeniero aeroespacial