Aprenda a ser un audiólogo

¿Qué hace un audiólogo?

Un audiólogo es un clínico especializado con experiencia en el diagnóstico y el tratamiento de problemas auditivos, pérdida de audición y trastornos mentales relacionados con la audición. Algunas de las funciones que suelen tener los audiólogos son:

  • Diagnosticar la audición y los síntomas auditivos de un paciente mediante el uso de máquinas de prueba y exámenes

  • Evaluar los problemas de equilibrio de un paciente

  • Analizar los síntomas auditivos de un paciente s síntomas auditivos para tratar de determinar su origen, que podría incluir una enfermedad mental, una enfermedad física o una combinación

  • Desarrollar planes de tratamiento para los pacientes en función de sus necesidades, haciendo uso de audífonos físicos, medicación tratamientos de exposición y terapia especializada

  • Referir a un paciente a un psiquiatra o psicólogo para que reciba terapia especializada si los síntomas no son de naturaleza física

Salario medio

Los audiólogos suelen recibir un salario superior a la media, aunque su salario exacto puede variar mucho en función de factores regionales, sus certificaciones y el entorno de trabajo elegido.

  • Salario medio en EE.UU: 83.199 dólares al año
  • Algunos sueldos oscilan entre 34.000 dólares y 153.000 dólares al año

Requisitos para ser audiólogo

Convertirse en audiólogo requiere una formación y una certificación especializadas. Antes de que un audiólogo pueda ejercer en Estados Unidos, debe tener un título profesional de posgrado en audiología y estar autorizado por su estado.

Educación

Muchos audiólogos optan por obtener una licenciatura en una disciplina como la premédica, la biología o las ciencias físicas. Estos cursos enseñan los fundamentos de la anatomía, la biología y la química, que ayudarán a preparar al aspirante a audiólogo para su programa de audiología. Tras completar su licenciatura, los aspirantes a audiólogos deben inscribirse en un programa de audiología acreditado por la Asociación Americana del Habla y el Lenguaje (ASHA). Un título de audiología de uno de estos programas forma al aspirante a audiólogo en la práctica clínica de la audiología y le educa en las últimas investigaciones y prácticas en su campo. La mayoría de los programas de licenciatura en audiología duran cuatro años, incluyendo tres años de clases convencionales y un año de prácticas en una clínica de audiología.

Formación

Para obtener su título de audiólogo, los audiólogos deben realizar unas prácticas de un año de duración en un hospital o clínica de audiología. Durante este tiempo, los estudiantes de audiología dominan el proceso de diagnóstico de los pacientes y aprenden las prácticas y rutinas habituales del trabajo como audiólogo. Muchos programas estatales de concesión de licencias de audiología exigen que el audiólogo haya pasado un determinado número de horas realizando prácticas clínicas supervisadas, lo que el internado del audiólogo suele cubrir.

Certificaciones

Los aspirantes a audiólogos deben obtener varias certificaciones para poder ejercer su profesión, y hay varias certificaciones opcionales que un audiólogo puede obtener para aumentar su capacidad de ingresos y facilitar su avance en el campo. A continuación se detallan las certificaciones obligatorias y algunas de las certificaciones opcionales más comunes que los audiólogos consiguen para su profesión:

  • Examen Praxis en Audiología: Después de obtener un título de audiología, aprobar el Examen Praxis en Audiología es el siguiente paso más importante para un audiólogo, ya que aprobar el examen es un requisito para la mayoría de las licencias estatales de audiología. El Examen Praxis es también un requisito previo para obtener el Certificado de Competencia Clínica en Audiología de la ASHA

    Licencia estatal de audiología: Para poder ejercer profesionalmente la audiología en los Estados Unidos, un audiólogo debe obtener una licencia en su estado. Cada estado tiene su propio proceso y requisitos para obtener la licencia, aunque generalmente incluyen que un audiólogo haya aprobado el examen Praxis y haya registrado un número específico de horas realizando prácticas clínicas supervisadas.

  • Certificación de Competencia Clínica en Audiología (CCC-A) de la ASHA: Un audiólogo que haya aprobado el examen Praxis puede optar por obtener su CCC-A para mejorar sus probabilidades de empleo y aumentar su capacidad de ingresos. Obtener un CCC-A requiere que el audiólogo complete 30 horas de mantenimiento de la certificación en cursos de desarrollo profesional y que continúe ganando 30 horas de desarrollo personal por cada intervalo de tres años en el que desee mantener la certificación.

Habilidades

Un audiólogo eficaz necesitará fuertes habilidades sociales. Algunas de las habilidades más importantes que debe dominar un audiólogo son:

  • Empatía: Los pacientes de un audiólogo suelen experimentar síntomas que no se manifiestan de forma visible. Por ello, muchos pacientes de audiología pueden sentirse inseguros acerca de sus síntomas y preocuparse de que no se les pueda ayudar médicamente. Un audiólogo debe ser capaz de empatizar con las preocupaciones de sus pacientes y ayudarles a sentirse seguros de que sus síntomas son reales.

  • Conocimientos clínicos: Los audiólogos deberán mantener un conocimiento exhaustivo de su campo a medida que éste se desarrolla a lo largo de su carrera. Un audiólogo debe poseer un gran conocimiento de las teorías clínicas actuales y de las herramientas de diagnóstico auditivo.

  • Habilidades de comunicación: Los audiólogos, como la mayoría de los profesionales de la medicina, trabajan con pacientes que pueden entender o no lo que les ocurre para causar sus síntomas. Un audiólogo eficaz será capaz de comunicar al paciente su situación de forma honesta y clara para ayudarle a comprender mejor su salud auditiva.

  • Habilidades de resolución de problemas: Los audiólogos analizan y diagnostican la salud auditiva de sus pacientes para desarrollar planes de tratamiento adecuados. Un audiólogo debe ser hábil en el pensamiento crítico y la resolución de problemas para determinar eficazmente el origen de las dolencias de un paciente y decidir qué opciones de tratamiento son las más adecuadas para cada uno de ellos.

Entorno de trabajo del audiólogo

Los audiólogos pueden trabajar en clínicas de otorrinolaringología, hospitales, instituciones educativas o en consultas privadas de audiología. La mayoría de los audiólogos trabajan a tiempo completo y muchos trabajan más de 40 horas a la semana. Algunos audiólogos trabajan simultáneamente en varios lugares para maximizar el número de pacientes que pueden atender. Los audiólogos de la práctica privada suelen poder elegir sus propios horarios y a menudo trabajan por las noches y los fines de semana para satisfacer las necesidades de sus pacientes, pero la mayoría de los audiólogos trabajan en horario normal todos los días de la semana.

Cómo convertirse en audiólogo

Puede seguir estos pasos generales para convertirse en audiólogo:

    Conseguir una licenciatura. Obtener una licenciatura de cuatro años en medicina, biología o ciencias físicas le proporcionará los conocimientos fundamentales que necesitará para obtener un título en audiología.

  1. Obtener un título de audiología. Una vez que haya obtenido su licenciatura, tendrá que obtener un doctorado en audiología completando un programa de cuatro años. Su programa de audiología le enseñará los fundamentos del diagnóstico y el tratamiento de los pacientes, así como el estado actual de la investigación en audiología en relación con la práctica clínica. El último año de su programa de grado en audiología será un periodo de prácticas de audiología.

  2. Cumpla con su periodo de prácticas de audiología. El último año de su programa de audiología será normalmente un periodo de prácticas de audiología de un año de duración. Durante este tiempo, trabajará con audiólogos en activo para aprender las responsabilidades diarias de un audiólogo a partir de la experiencia, así como para ganar horas de práctica clínica para su licencia estatal de audiólogo.

  3. Pasar el examen Praxis. Lo primero que debe hacer un audiólogo después de terminar su programa de grado en audiología es pasar el examen Praxis de ASHA en Audiología. El examen Praxis es un requisito para la mayoría de los programas estatales de concesión de licencias de audiología y sienta las bases para que un audiólogo pueda obtener un CCC-A más adelante en su carrera.

    Obtener una licencia estatal de audiología. Un audiólogo sólo puede ejercer en los Estados Unidos si tiene una licencia en el estado en el que desea ejercer. Cada estado tiene diferentes requisitos para obtener la licencia de audiología, pero la mayoría de los estados exigen pasar un determinado número de horas en un entorno de práctica clínica, que suele cumplirse con un internado de audiólogo, y una puntuación de aprobación en el examen Praxis. Asegúrese de investigar cuáles son los requisitos específicos de su estado antes de solicitar la licencia estatal de audiología.

Ejemplo de descripción del trabajo de audiólogo

El Servicio de Otorrinolaringología del Sur de Seattle está buscando un audiólogo con experiencia para que se una a nuestro equipo. Deberá sentirse cómodo trabajando con los pacientes para diagnosticar síntomas auditivos y problemas de equilibrio y desarrollar tratamientos. Trabajará con otros especialistas de nuestra oficina para asegurarse de que el origen de los síntomas es auditivo. Proporcionará a sus pacientes exámenes de diagnóstico para determinar si sus síntomas son físicos o psicológicos y elaborará y prescribirá planes de tratamiento, incluyendo medicación, dispositivos de ayuda a la audición y sesiones de terapia especializada. Trabajará con pacientes de todas las edades y atenderá exclusivamente a pacientes con cita previa.

Se requiere un título de audiología y una licencia de audiología válida del estado de Washington. Se prefieren los candidatos con un CCC-A.

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