Aprenda a ser bombero

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de bombero, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un bombero?

Un bombero combate y extingue los incendios y lleva a cabo una formación de prevención de incendios. Los bomberos también están formados como socorristas o paramédicos y prestan atención médica de urgencia a los enfermos o heridos. Los bomberos son a menudo el primer personal de emergencias en el lugar de los hechos, por lo que muchos bomberos están también certificados como paramédicos. Los bomberos realizan una gran variedad de tareas, entre ellas:

  • Operar y mantener el equipo y las herramientas contra incendios
  • Proporcionar atención médica de emergencia
  • Participar en la formación, las clases y los simulacros de extinción de incendios, de respuesta a las catástrofes o de rescate especializado
  • Realizar actividades de divulgación en la comunidad para enseñar la prevención de incendios y los primeros auxilios
  • Conducción de un camión de bomberos

Salario medio

Muchos bomberos son empleados a tiempo completo, aunque algunos pueden trabajar a tiempo parcial, como voluntarios o temporalmente. Los salarios varían sustancialmente en función de la ubicación geográfica y el coste de la vida.

  • Salario común en Estados Unidos: 45.097 dólares al año
  • Algunos salarios oscilan entre 14.000 dólares y 98.000 dólares.

Requisitos para ser bombero

Convertirse en bombero implica superar varios requisitos, entre ellos:

Educación

Un trabajo de bombero suele requerir un título de secundaria o un Diploma de Educación General (GED). Muchos bomberos obtienen un título universitario, por ejemplo en ciencias del fuego. Una formación en medicina de urgencias también mejorará las probabilidades de ser contratado, ya que la mayoría de las ciudades exigen al menos un certificado de EMT.

También podría obtener un título de asociado para convertirse en paramédico antes de asistir a la academia de bomberos. Muchas ciudades prefieren contratar a paramédicos antes que a otros candidatos, y los grandes departamentos de bomberos pueden exigir que sus bomberos estén certificados como paramédicos. Algunos departamentos de bomberos incluso tienen en cuenta a los paramédicos para los puestos de bomberos, a pesar de no haber asistido a una academia de bomberos, debido a la amplia formación médica por la que ya ha pasado el candidato.

Formación

Los bomberos reciben la mayor parte de su formación en las academias de bomberos, donde aprenden a realizar rescates con cuerda, a manejar vehículos de emergencia y a combatir con seguridad un incendio. Dentro de este campo especializado, los bomberos eligen un área de especialización, como piloto, saltador de humo o técnico. Para estas habilidades especializadas, tendrán que completar cursos de certificación formales.

Después de asistir a una academia de bomberos, la formación aún no ha terminado. Los bomberos suelen pasar por un periodo de prueba en el que reciben formación en el puesto de trabajo que suele durar entre un año y 18 meses, dependiendo de los requisitos del departamento.

Certificaciones

Hay varias certificaciones necesarias para ser bombero, sobre todo en lo que respecta a los servicios médicos de emergencia. Aquí están las más comunes:

Certificación nacional de respuesta a emergencias médicas

Ofrecida por el Registro Nacional de Técnicos de Emergencias Médicas, esta certificación enseña las habilidades para proporcionar un tratamiento que salve vidas mientras se espera la llegada de los servicios médicos de emergencia.

Técnico Médico de Emergencia Certificado Nacional (EMT)

Con esta certificación, usted adquiere los conocimientos y habilidades básicas para estabilizar y trasladar a los pacientes como parte de un transporte médico de rutina o durante emergencias que pongan en peligro su vida.

Técnico Médico de Emergencia Certificado Nacional Avanzado

Durante esta certificación de EMT avanzado, usted aprende técnicas de atención médica de emergencia tanto básicas como avanzadas. También adquirirá los conocimientos y habilidades necesarios para atender a pacientes con lesiones graves.

Certificación nacional de paramédico

Al obtener esta certificación avanzada, aprenderá los complejos conocimientos y habilidades para proporcionar atención y transporte a los pacientes utilizando el equipo médico avanzado que se encuentra en una ambulancia.

Certificaciones de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA)

La NFPA ha desarrollado normas de rendimiento de la formación que se utilizan para medir los conocimientos y habilidades de un bombero. La certificación de bombero 1 cubre los conocimientos generales del servicio de bomberos, como la forma en que el departamento de bomberos trabaja con otras agencias o cómo forzar la entrada en un edificio.

La certificación de bombero 2 cubre habilidades e información más especializada, como la forma de transferir el mando en una escena de incendio, cómo extinguir un fuego líquido con espuma o cómo proteger las pruebas en casos de incendio provocado.

Certificación de reanimación cardiopulmonar (RCP)

Disponible a través de la Asociación Americana del Corazón y la Cruz Roja, esta técnica para salvar vidas puede utilizarse en muchas emergencias. Se espera que los bomberos mantengan las certificaciones de RCP actualizadas en todo momento.

Habilidades

Los bomberos necesitan una combinación de habilidades duras y blandas para tener éxito en este papel. Algunas de esas aptitudes son:

Fuerza física

La lucha contra el fuego es un trabajo exigente que a menudo requiere que los bomberos permanezcan de pie durante largas horas mientras llevan un equipo pesado. Deben pasar exámenes médicos y físicos para asegurarse de que tienen la fuerza necesaria para llevar el equipo, sacar a las víctimas del peligro o levantar objetos pesados. Un bombero debe estar en la mejor condición física para cumplir con las exigencias del trabajo.

Resistencia

Hay que subir largos tramos de escaleras con equipos pesados y hacer largos turnos luchando contra el fuego. Los bomberos deben tener un excelente sistema cardiovascular, además de fuerza, para estar preparados para las emergencias.

Habilidades de primeros auxilios

Los bomberos son a menudo el primer personal de emergencia en la escena después de un accidente. Es imprescindible que tengan conocimientos básicos de primeros auxilios. Muchos departamentos de bomberos exigen certificaciones de paramédico o, como mínimo, una certificación de EMT.

Comunicación verbal

Esto implica escuchar activamente para responder y actuar correcta y adecuadamente en una emergencia. También requiere una comprensión de la etiqueta del lugar de trabajo para hablar con una comunicación clara, cortés y abierta. Los bomberos trabajan y conviven durante los turnos, y una comunicación directa y abierta reducirá la probabilidad de conflictos.

Habilidades de trabajo en equipo

Los bomberos deben ser capaces de trabajar en grupo. Dado que los bomberos siempre trabajan en equipo, estas habilidades son vitales. Ser capaz de trabajar cohesionado como un equipo puede ayudar a salvar vidas.

Entorno de trabajo de los bomberos

Estos profesionales trabajan en una variedad de entornos con las siguientes características:

  • Estar de pie durante largos periodos de tiempo
  • Llevar un equipo de protección que puede ser pesado y caluroso, especialmente cuando se combaten incendios
  • Trabajar en largos turnos en el parque de bomberos, donde comen, duermen, mantienen el equipo y permanecen de guardia en caso de emergencia
  • Pueden tener que pasar largas horas combatiendo un solo incendio, como un incendio forestal
  • Se exponen a las llamas, al humo y a los riesgos para la salud asociados a estas peligrosas condiciones
  • Pueden encontrarse con situaciones peligrosas, como accidentes de tráfico o derrumbes de suelos o paredes

Cómo convertirse en bombero

A continuación se detallan los pasos más comunes que se pueden dar para obtener el título de bombero profesional:

1. Siga su educación

Como mínimo, se le exigirá un diploma de escuela secundaria o GED, aunque algunos bomberos siguen un título de dos o cuatro años. Revise los puestos vacantes de bombero en su zona e identifique el nivel educativo que se suele exigir. Incluso si no se requiere una educación formal, normalmente tendrá que solicitar y asistir a una academia de bomberos antes de solicitar un puesto de trabajo en un departamento de bomberos. La excepción a esto es si tiene un título de paramédico o una certificación de paramédico.

2. Asistir a la academia de bomberos

Muchos gobiernos locales o estatales tienen una academia de bomberos, donde aprenderá las habilidades y conocimientos básicos. Esto suele ser un requisito para ser contratado por un departamento de bomberos.

3. Obtenga certificaciones

Muchos departamentos de bomberos exigen como mínimo una certificación de paramédico para considerar a los candidatos a un puesto. En los departamentos de bomberos más grandes, puede exigirse una certificación de paramédico. Revise los puestos en su área y determine los requisitos.

4. Prepare su currículum

Cree un currículum, incluyendo su nivel más alto de educación, certificaciones e historial de trabajo relevante. Su experiencia laboral debe incluir el nombre de las empresas para las que trabajó, las fechas en las que trabajó y un resumen de sus responsabilidades. Si no ha trabajado antes en un departamento de bomberos, destaque cómo las habilidades que utilizó en otras funciones se aplican al nuevo puesto.

5. Solicite puestos de bombero

Después de haber completado los niveles recomendados de formación y certificaciones, busque puestos vacantes en su zona y, utilizando su currículum actualizado y su carta de presentación, solicite los que mejor se adapten a su experiencia y formación. Si no hay puestos disponibles de inmediato, puede ganar experiencia de inmediato como bombero voluntario. También puede buscar puestos temporales o a tiempo parcial.

Ejemplo de descripción del puesto de bombero

Kansas City busca un bombero a tiempo completo para unirse a su equipo de respuesta a emergencias. Además de combatir los incendios, esta persona deberá realizar cursos de prevención de incendios en las escuelas primarias locales y asistir a los cursos semanales de formación en RCP en la estación de bomberos. Los candidatos deben tener las certificaciones de bombero I y II en vigor y deben tener las cualificaciones necesarias para cumplir con las normas de la NFPA. El bombero también debe poseer una licencia de EMT con el estado de Missouri o el Registro Nacional. También deben poseer y mantener una certificación de reanimación cardiopulmonar de la Asociación Americana del Corazón o de la Cruz Roja.

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