Aprenda a ser un científico de laboratorio

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de cientifico de laboratorio, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un científico de laboratorio?

Un científico de laboratorio realiza pruebas en muestras de pacientes para evaluar la presencia o ausencia de enfermedades. Desempeñan un papel crucial en el proceso de diagnóstico en los hospitales, ya que permiten a los médicos identificar la causa de los síntomas de un paciente para obtener un diagnóstico más preciso y un tratamiento más eficaz. Las responsabilidades de los científicos de laboratorio incluyen:

  • Localizar e identificar microorganismos infecciosos en las muestras
  • Identificar anomalías en la sangre que pueden afectar a la capacidad de coagulación correcta
  • Analizar las muestras de sangre para determinar las concentraciones de los fármacos suministrados durante los tratamientos
  • Interpretar los resultados de las pruebas y transmitir la información al personal clínico para ayudar en el diagnóstico y el tratamiento
  • Descomponer los fluidos de las muestras de los pacientes e identificar sus componentes

Salario medio

Los científicos de laboratorio suelen ser empleados a tiempo completo pagados por horas y pueden estar sujetos a trabajar hasta tarde, los fines de semana y los días festivos. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU: 32,87 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 dólares y 85,85 dólares al año.

Requisitos de los científicos de laboratorio

Cuando solicite un puesto de científico de laboratorio, asegúrese de que cumple todos los requisitos para tener éxito en el puesto, entre los que se incluyen:

Educación

Para ser contratado como científico de laboratorio, el solicitante debe haber obtenido como mínimo una licenciatura en ciencias médicas de laboratorio en una universidad acreditada. Durante los estudios, se requerirá una serie de cursos de ciencias y matemáticas que ayudarán a dotar al científico de las habilidades que necesitará una vez empleado y trabajando en un laboratorio clínico. Los cursos necesarios incluyen química orgánica, principios de gestión de laboratorio, microbiología, hematología e inmunología.

Formación

Estos profesionales reciben una amplia formación práctica en un entorno de laboratorio durante su educación para adquirir experiencia de primera mano en la realización de tareas de laboratorio. Una parte de la formación en el puesto de trabajo puede tener lugar bajo la dirección de un científico superior.

Certificaciones

Un científico de laboratorio puede buscar opciones de certificación adicionales para reforzar sus cualificaciones y profundizar en sus conocimientos en el campo. La certificación está disponible a través de múltiples organizaciones profesionales:

Científico de laboratorio clínico (CLS)

La certificación CLS está disponible para los científicos de laboratorio con un mínimo de un año de experiencia clínica tras sus estudios de bachillerato, o un año de experiencia laboral en el ejército. La certificación requiere que el científico de laboratorio apruebe un examen escrito. Un científico puede intentar el examen dos veces antes de verse obligado a esperar un año. Los intentos adicionales sólo pueden producirse como máximo una vez cada dos años. Los exámenes de certificación de cada organización se aceptan a partir de diferentes fechas. Las siguientes organizaciones ofrecen la certificación CLS:
Sociedad Americana de Patología Clínica
Asociación Americana de Bioanalistas
Sociedad Americana de Patología Clínica Internacional
Tecnólogos Médicos Americanos

En algunos estados existen licencias adicionales en especialidades de laboratorio. Una licencia de especialidad puede demostrar un mayor conocimiento en un campo específico, incluyendo:

  • Química
  • Citogenética
  • Biología molecular genética
  • Hematología
  • Histocompatibilidad
  • Inmunohematología
  • Microbiología
  • Toxicología

Habilidades

Un científico de laboratorio necesita una variedad de habilidades duras y blandas para sobresalir en un entorno profesional, incluyendo:

Atención al detalle

Cuando se trabaja en un entorno de laboratorio, la precisión es esencial para obtener resultados exactos. Esto es aún más importante cuando se realizan pruebas en pacientes, ya que los efectos de los errores se magnifican. Una gran atención a los detalles permite a un científico de laboratorio minimizar el riesgo de errores durante los experimentos y las pruebas.

Curiosidad

El deseo de hacer preguntas y aprender cosas nuevas es fundamental para tener éxito como científico de laboratorio. Una naturaleza inquisitiva no sólo permite a un científico de laboratorio rendir bien en el laboratorio, sino también seguir aprendiendo y mejorando a través del estudio fuera del laboratorio.

Solución de problemas

Cada paciente que es llevado a un hospital para ser tratado presenta al personal médico un problema en busca de una solución. Las habilidades de resolución de problemas permiten a un científico de laboratorio idear un plan de acción para su parte del proceso de diagnóstico y seguir ese plan para proporcionar toda la información útil posible al personal que trata al paciente.

Habilidades de investigación

Un científico de laboratorio es responsable de identificar las posibles causas de los síntomas de un paciente investigando las posibles causas y realizando pruebas para confirmar o descartar las opciones y permitir a los médicos acotar el enfoque del tratamiento del paciente.

Gestión del tiempo

En un entorno de laboratorio médico, a menudo hay más pruebas que tiempo o recursos para realizarlas. Utilizar eficazmente el tiempo para conseguir que se realicen las pruebas más importantes para todos los pacientes es una habilidad vital que debe poseer un científico de laboratorio.

Trabajo en equipo

Un científico de laboratorio debe ser capaz de trabajar eficazmente con otros para destacar en el puesto. Además de colaborar con otros científicos en el laboratorio, también deben trabajar con los médicos y las enfermeras para ayudar en el tratamiento.

Habilidades analíticas

Un científico de laboratorio necesita tener fuertes habilidades analíticas para evaluar adecuadamente lo que observan durante las pruebas y para sacar conclusiones precisas de los resultados de las mismas. Las habilidades analíticas también pueden ser útiles para determinar qué pruebas realizar cuando el tiempo es escaso y una amplia gama de pruebas no es una opción.

Mantenimiento de equipos

Un científico de laboratorio trabajará diariamente con una variedad de piezas de equipos médicos y científicos. El científico debe saber cómo arreglar y mantener los pequeños problemas, así como cómo utilizar adecuadamente el equipo para reducir el riesgo de daños durante su uso.

Entorno de trabajo del científico de laboratorio

Un científico de laboratorio pasa la mayor parte de sus horas de trabajo en un laboratorio clínico. Pueden trabajar para diversas instituciones sanitarias, desde una pequeña clínica hasta un gran hospital. Durante un día normal, un científico de laboratorio utilizará muchos equipos científicos diferentes para realizar pruebas e identificar anomalías en las muestras.

Cómo convertirse en un científico de laboratorio

Puede seguir estos pasos para convertirse en un científico de laboratorio:

1. Obtenga una titulación.

La ciencia de laboratorio es un campo especializado, y es necesaria una licenciatura o un grado superior en ciencia de laboratorio médico o un campo de estudio relacionado. Durante los estudios, debe aprovechar al máximo su tiempo en el laboratorio y cualquier oportunidad de realizar trabajos extracurriculares que puedan mejorar su currículum tras la graduación.

2. Reúna recomendaciones.

Otra excelente forma de reforzar un currículum cuando no se tiene experiencia laboral previa en el campo es utilizar las recomendaciones de los profesores en cuyos laboratorios trabajó durante la universidad. Aunque una carta personalizada para una vacante es excepcional, es aceptable que cada persona le escriba una carta que pueda utilizar para todas las solicitudes.

3. Actualice su currículum.

Incluya su nivel de estudios más alto, así como sus habilidades, logros y toda la experiencia laboral relacionada. Utilice las palabras clave de las descripciones de los puestos de trabajo abiertos para adaptar una carta de presentación para cada puesto al que se presente.

4. Busque una certificación adicional.

La certificación de científico de laboratorio clínico (CLS) es una marca distintiva en el currículum que puede empezar a probar tras un año de experiencia profesional. Recibir su CLS puede ayudarle a negociar el salario en su próxima revisión anual, o reforzar su currículum cuando solicite ascensos o un puesto más alto en otro laboratorio.

Ejemplo de descripción de trabajo de científico de laboratorio

Tannersville Medical está buscando un científico de laboratorio clínico para empezar a trabajar en nuestro laboratorio de forma inmediata. El científico de laboratorio deberá realizar pruebas en muestras proporcionadas por los pacientes y analizar los resultados para ayudar a los médicos en el proceso de diagnóstico. El candidato ideal tendrá una gran atención al detalle y la capacidad de utilizar su tiempo de forma eficiente y sabia. Se prefiere la experiencia previa pero no es necesaria.

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