Aprenda a ser un cirujano

¿Qué hace un cirujano?

Un cirujano es un profesional médico que realiza operaciones en los pacientes. Normalmente se especializan en un área, por ejemplo, pediatría, oral, neurológica o reconstructiva. Las operaciones que realizan pueden tener diversos fines, como reparar una lesión, medidas preventivas como extirpar una parte del cuerpo para detener el cáncer o mejorar un proceso corporal como la digestión. Los cirujanos también realizan las siguientes tareas:

  • Diagnosticar lesiones y enfermedades
  • Asesorar a los pacientes sobre las mejores opciones de tratamiento
  • Coordinar con otros profesionales médicos como enfermeras y anestesistas para garantizar la seguridad y el éxito de las operaciones
  • Utilizar herramientas quirúrgicas para fijar o extirpar partes del cuerpo
  • Cumplir las normas de seguridad y limpieza en el quirófano
  • Trabajar bajo la supervisión de la administración del hospital para seguir las directrices del centro
  • Mantener registros detallados de los pacientes en formato digital y en papel
  • Desarrollar planes de tratamiento postoperatorio para promover la salud general del paciente
  • Prescribir medicamentos para los cuidados posteriores y las medidas preventivas

Salario medio

El salario de un cirujano puede variar en función de su área de especialidad, el centro en el que trabaje, la zona geográfica y el nivel de experiencia.

  • Salario medio en EE.UU. : **210.715 dólares al año**
  • Algunos sueldos oscilan entre 47.000 dólares y 497.000 dólares al año

Requisitos de los cirujanos

Obtener un puesto como cirujano puede implicar ciertos requisitos según el nivel de los trabajos para los que se solicite, entre ellos:

Educación

Todos los cirujanos deben estar en posesión del título de Doctor en Medicina (M. D.) o Doctor en Medicina Osteopática (D.O.) para poder trabajar en su campo. Antes de obtener un doctorado, necesitará una licenciatura, normalmente en un campo como la premédica o una disciplina científica como la biología, la química o la anatomía. Tras obtener una licenciatura de cuatro años, los aspirantes a cirujanos tendrán que asistir a la facultad de medicina durante otros cuatro años.

Formación

Después de la facultad de medicina, los cirujanos suelen realizar un mínimo de tres años de prácticas y residencias. Cada una de estas experiencias es un tipo de formación en el puesto de trabajo en el que los futuros cirujanos aprenden los procedimientos quirúrgicos adecuados, la interacción eficaz con los pacientes y el cumplimiento de las políticas del hospital. Durante un periodo de prácticas o de residencia, un aspirante a cirujano recibirá formación de un profesional de alto nivel en su campo y recibirá un pequeño estipendio como pago por su trabajo.

Un periodo de prácticas es el primero de estos pasos y suele conllevar una mayor supervisión por parte de un cirujano mentor. Los candidatos suelen completar el periodo de prácticas en un año. Durante este tiempo, tendrán menos responsabilidades y un estipendio inferior al de los residentes. Los internos también pueden rotar entre especialidades como medicina de urgencias, pediatría, cirugía general y otras.

Después de seleccionar una especialidad, los cirujanos completarán el resto de su formación como residentes. Tendrán más responsabilidades e independencia, pero seguirán informando a un médico supervisor. En la residencia, los cirujanos adquieren experiencia atendiendo a los pacientes, solicitando pruebas y prescribiendo cursos de tratamiento.

Certificaciones

Además de la licencia médica estándar, que todos los cirujanos deben recibir de la junta médica de su estado, los profesionales de este campo también pueden obtener estas certificaciones:

  • Certificación de la junta: Los cirujanos pueden obtener esta credencial opcional de la Junta Americana de Especialidades Médicas para demostrar su experiencia en la atención a los pacientes, su profesionalidad, sus conocimientos médicos, sus habilidades interpersonales y de comunicación y otras. Ofrecen una variedad de certificaciones para subespecialidades como la cirugía neurológica, la cirugía ortopédica, la cirugía plástica, la cirugía vascular y muchas más. Para recibir esta certificación, los cirujanos tienen un título de médico, completan de tres a siete años de residencia en un programa acreditado por el Consejo de Acreditación para la Educación Médica de Postgrado, tienen una licencia médica y aprueban un examen.
  • La certificación FACS está disponible para los cirujanos que muestran un compromiso continuo con la atención al paciente, el crecimiento profesional y el campo de la cirugía en general. Para obtener esta credencial, los cirujanos deben cumplir varios requisitos, entre ellos tener una certificación ABMS, un año de práctica quirúrgica y un nombramiento actual en un hospital empleador. Si un cirujano cumple estos requisitos, debe presentar una solicitud a la AEC, que a continuación asigna a un equipo de colegas del cirujano para que evalúe su conducta profesional. Tras evaluar la solicitud para asegurarse de que el cirujano cumple todos los requisitos, la Junta de Regentes de la ACS le otorgará la certificación.

Habilidades

Los cirujanos necesitan varias habilidades duras y blandas para tener éxito en su carrera, entre ellas:

  • Organización: Con una fuerte capacidad de organización, los cirujanos pueden gestionar una gran cantidad de casos y mantener registros precisos de los pacientes. Deben asegurarse de que tanto sus consultas como los quirófanos cuentan con las herramientas y el entorno adecuado para la atención de los pacientes.
  • Gestión del tiempo: Los cirujanos suelen trabajar muchas horas, empezando por la mañana temprano. También pueden dividir sus días entre un hospital y un consultorio externo. Para mantener un alto nivel de atención, estos profesionales deben ser capaces de asignar el tiempo de forma eficiente a una gran variedad de tareas.
  • Atención al detalle: La cirugía requiere altos niveles de precisión, ya que estos médicos trabajan para preservar la salud de los pacientes en situaciones de gran presión. Estos profesionales necesitarán un profundo conocimiento de la anatomía humana y la capacidad de aplicar sus técnicas de la forma más segura posible. Los cirujanos también deben asegurarse de seguir con exactitud los procedimientos del hospital, incluidos los procedimientos de saneamiento en el quirófano y el papeleo posterior.
  • Trabajo en equipo: Los hospitales y otros centros médicos son entornos de trabajo muy concurridos con muchos colegas con los que un cirujano debe interactuar. Es probable que los cirujanos tengan que coordinar el tratamiento con el médico de atención primaria de un paciente que lo haya remitido para ser operado. Los equipos de enfermería y otros médicos, como los anestesistas, son parte integrante de la práctica quirúrgica, y los profesionales de este campo tendrán que mantener relaciones de trabajo respetuosas y productivas con ellos para que los pacientes reciban la atención adecuada.
  • Comunicación: Con muchas personas en un quirófano, la capacidad de dar y recibir información verbal es crucial para mantener la salud y la seguridad del paciente. Durante la intervención quirúrgica, es posible que estos médicos tengan que pedir medicamentos u otros productos médicos en cantidades específicas. Para asegurarse de que los demás profesionales siguen las órdenes del cirujano, deben hablar con claridad y concisión a las personas adecuadas. Además, a menudo trabajan con otros cirujanos en el mismo procedimiento, por lo que es posible que también tengan que recibir instrucciones.
  • Habilidades interpersonales: Estas habilidades implican trabajar con los demás y ser receptivos a sus necesidades. Los cirujanos necesitarán rasgos como la escucha activa y la empatía, que les permitan comprender los estados emocionales de sus pacientes. Otras habilidades interpersonales como la fiabilidad y la paciencia pueden ganarse la confianza de sus pacientes y ayudarles a sentirse más tranquilos respecto a los próximos procedimientos médicos.

Entorno de trabajo del cirujano

Estos profesionales dividen su tiempo entre su consulta y las instalaciones médicas donde realizan las operaciones. Sus despachos pueden estar en un hospital u otro centro quirúrgico, o fuera de él en un edificio de oficinas. También pueden compartir el espacio de la oficina en una consulta médica con otros médicos. Durante el trabajo de oficina, los cirujanos pueden permanecer sentados durante largos periodos, evaluando a los pacientes y recomendando tratamientos. Trabajar en una oficina también implica trabajar mucho con ordenadores, ya que los historiales médicos se mantienen cada vez más en formato digital. Los cirujanos que trabajan en un consultorio compartido también tendrán que comunicarse con los administradores y otro personal para garantizar que el consultorio funcione de acuerdo con sus normas.

En su trabajo en el hospital, estos profesionales permanecen de pie durante largos periodos mientras realizan cirugías. Los quirófanos son entornos de ritmo rápido en los que muchas personas realizan tareas distintas en colaboración para completar la operación. Los cirujanos deben dar instrucciones claras para que cada miembro del equipo realice un trabajo rápido y preciso. Mantener la seguridad de un quirófano requiere una gran atención a los detalles, por lo que los cirujanos deben asegurarse de tener las manos limpias, la protección adecuada y el equipo esterilizado.

Cómo convertirse en cirujano

A continuación se indican algunos pasos que puede dar para establecerse como cirujano:

  1. Completar su educación. Después de completar una licenciatura en una disciplina científica, tendrá que aprobar el examen de admisión a la universidad médica. El MCAT es un examen por ordenador que tarda unas 7,5 horas en completarse y que evalúa su pensamiento crítico y su capacidad para resolver problemas, sus conocimientos científicos y su capacidad de redacción. Una vez que sea admitido en la facultad de medicina, realizará cursos de patología, farmacología, anatomía, bioquímica y otros para obtener el título de doctor en medicina o en medicina. Tras conocer los detalles de cada tipo de práctica, podrá elegir a qué quiere dedicar su carrera.
  2. Completar una residencia. En los primeros tres a siete años después de terminar la carrera de medicina, tendrá que participar en una residencia. Comenzando como interno, hasta completar la residencia, seguirá a cirujanos experimentados para aprender a atender a los pacientes, realizar operaciones y completar y mantener los registros de los pacientes.
  3. Consiga la licencia en su estado. Cada estado tiene un proceso diferente para conseguir la licencia, pero todos ellos exigen la licencia para practicar la cirugía. Para obtener una licencia estatal, tendrá que ser doctor en medicina o en cirugía, completar una residencia y aprobar un examen. Dependiendo del estado, los cirujanos deben renovar su licencia cada uno o tres años y obtener créditos de formación continua para mantener su elegibilidad.
  4. Solicite puestos de trabajo. Una vez que haya completado su educación, residencia y licencia, puede solicitar puestos de cirujano abiertos. Estudie una variedad de ofertas de empleo y considere la posibilidad de adaptar su currículum para incluir palabras clave importantes y destacar las experiencias y la formación necesarias.

Ejemplo de descripción de un puesto de cirujano

La ajetreada consulta de medicina deportiva busca un cirujano ortopédico con experiencia para realizar operaciones y prescribir medicina preventiva a los atletas. Actualmente tenemos una consulta con otros siete cirujanos y un amplio personal de apoyo. Trabajamos estrechamente con equipos locales de béisbol, fútbol, baloncesto y hockey, así como con otros como corredores y gimnastas. Nuestra consulta cuenta con herramientas de diagnóstico y tratamiento de última generación para ofrecer el tratamiento más eficaz a nuestros pacientes. Nuestros médicos trabajan en los mejores hospitales de la zona y con frecuencia imparten cursos especiales sobre prevención de lesiones en las escuelas locales. El candidato ideal tendrá la certificación de la junta y de cinco a siete años de experiencia quirúrgica excepcional. Pueden requerirse algunas noches y fines de semana de guardia. Ofrecemos un paquete de beneficios competitivo, que incluye generosos días de vacaciones.

Carreras relacionadas