Aprenda a ser un cirujano ortopédico

¿Qué hace un cirujano ortopédico?

Un cirujano ortopédico diagnostica, trata y opera a pacientes con problemas o lesiones musculoesqueléticas. Estas afecciones pueden afectar a los huesos, los nervios, las articulaciones, los ligamentos, los tendones, los músculos y los tumores, entre otros. Algunos cirujanos ortopédicos se especializan en un área, como las manos, los pies, las articulaciones, la columna vertebral, la medicina deportiva o la oncología. Las responsabilidades del cirujano ortopédico incluyen:

  • Reunirse con los pacientes para diagnosticar las lesiones

  • Decidir si un problema requiere cirugía y, en caso contrario, recomendar un tratamiento no quirúrgico

  • Recomendar e interpretar las imágenes de diagnóstico, como las radiografías ecografía y resonancia magnética (MRI)

  • Realizar cirugías como injertos óseos y fijación interna con tornillos y placas para estabilizar fracturas

  • Consultar y trabajar con radiólogos anestesistas, fisioterapeutas y otros profesionales médicos

  • Realizar exámenes de seguimiento de los pacientes después de la cirugía

Salario medio

La cirugía ortopédica puede ser una carrera personal y económicamente gratificante, con salarios muy elevados.

  • Salario común en Estados Unidos: 210.225 dólares al año
  • Algunos salarios oscilan entre 47.000 dólares y 492.000 dólares al año.

Requisitos de los cirujanos ortopédicos

Los cirujanos ortopédicos pasan años y potencialmente cientos de miles de dólares en formación universitaria para convertirse en profesionales de la medicina. Dedican al menos 12 años a obtener sus títulos y certificaciones y deben buscar oportunidades de formación continua a lo largo de su carrera para mantenerse certificados.

Educación

Los cirujanos ortopédicos obtienen una licenciatura en Pre-Medicina, Biología, Química o un campo similar y realizan los cursos necesarios para prepararse para la facultad de medicina. A continuación, deben aprobar el examen de admisión a la facultad de medicina (MCAT) para acceder a la misma, que es muy competitiva y suele durar cuatro años. Después de la facultad de medicina, los cirujanos tienen que pasar de cuatro a cinco años completando sus residencias de cirugía ortopédica. Si un cirujano ortopédico quiere especializarse en un área determinada, como la ortopedia pediátrica, también debe completar una beca, que lleva uno o dos años más.

Formación

Los cirujanos ortopédicos reciben más de una década de formación a través de la facultad de medicina, la residencia y la beca. Durante la residencia, los cirujanos reciben una formación especializada bajo la dirección de un profesorado experimentado en una universidad. Aprenderán habilidades quirúrgicas, practicarán la atención a los pacientes y harán investigación. Los cirujanos ortopédicos especializados en una determinada área, como los pies y los tobillos, aprenderán habilidades quirúrgicas específicas de esa zona. También pasarán tiempo en la clínica y realizando investigaciones.

A lo largo de su carrera, los cirujanos ortopédicos deben mantenerse al día en cuanto a nuevas tecnologías quirúrgicas, equipos, instrumentos y técnicas.

Certificaciones

Todos los médicos, incluidos los cirujanos ortopédicos, deben obtener su licencia médica aprobando el examen de licencia médica de Estados Unidos. Los cirujanos realizan las dos primeras partes de este examen durante su residencia y otra parte al final de la misma. Los cirujanos ortopédicos también pueden obtener la certificación de la junta para demostrar sus habilidades y conocimientos. Las certificaciones pueden proceder de:

  • La Junta Americana de Cirugía Ortopédica: Para obtener la certificación, los cirujanos deben haber completado su residencia y haber superado un examen en línea y otro oral. Deben recertificarse cada siete o diez años.
  • La Junta Americana de Especialidades Médicas: Esta certificación de la junta requiere haber completado su residencia y al menos 200 cirugías. Los candidatos también deben aprobar un examen escrito y otro oral.

Habilidades

Los cirujanos ortopédicos tienen un profundo conocimiento de los temas y la terminología médica. Son independientes, analíticos y curiosos. Algunas de las principales habilidades que necesitan los cirujanos ortopédicos son:

  • Compasión: Los cirujanos ortopédicos deben preocuparse por sus pacientes y por ayudar a la gente.
  • Compromiso: Los cirujanos deben dedicarse a ampliar sus conocimientos y aprender sobre los últimos avances en el campo de la ortopedia.
  • Profesionalidad: Los cirujanos ortopédicos deben manejarse con profesionalidad y ética.
  • Comunicación: Los cirujanos ortopédicos deben ser capaces de explicar con claridad términos médicos complejos de forma fácil de entender a los pacientes, las familias y otros profesionales.
  • Toma de decisiones: Los cirujanos deben hacer recomendaciones de tratamiento y quirúrgicas que sean en el mejor interés del paciente. También pueden tener que tomar decisiones rápidas en medio de la cirugía.

Entorno de trabajo del cirujano ortopédico

Los cirujanos ortopédicos pueden trabajar en hospitales, centros médicos universitarios o consultas privadas. Pasan su tiempo en la consulta con los pacientes, haciendo cirugías en el quirófano o realizando procedimientos no quirúrgicos como la aplicación de férulas o yesos.

Muchos cirujanos ortopédicos trabajan muchas horas y algunos fines de semana. El entorno de trabajo puede ser de ritmo rápido y estresante. No sólo trabajan con muchos pacientes a lo largo del día, sino que también colaboran con diversos profesionales médicos.

Cómo convertirse en cirujano ortopédico

Si quiere convertirse en cirujano ortopédico, debe comprometerse a pasar casi una década en la escuela y la residencia antes de poder encontrar empleo o abrir su propia consulta. La mayoría de la gente sigue un camino similar para convertirse en cirujano ortopédico, que incluye los siguientes pasos:

1. Obtener una licenciatura

Debe tener una licenciatura para entrar en la facultad de medicina. Puede especializarse en cualquier campo, pero las titulaciones en pre-medicina, biología, ciencias del ejercicio y materias similares podrían ser más beneficiosas.

2. Aprobar el MCAT

Estudie y complete el examen MCAT, una prueba estandarizada que las facultades de medicina utilizan para determinar si un estudiante tendrá éxito en un programa. Por lo general, se inscribe en el MCAT durante el tercer año de estudios universitarios.

3. Solicitar el ingreso a la escuela de medicina

Algunos estudiantes solicitan el ingreso a la escuela de medicina durante su primer año, mientras que otros esperan hasta haber completado sus estudios universitarios. Algunos incluso se toman un año libre después de la universidad antes de ir a la escuela de medicina. Utilizando el Servicio de Solicitud de Colegios Médicos de Estados Unidos (AMCAS), usted elegirá sus mejores escuelas de medicina, y el AMCAS enviará su solicitud a cada una de ellas. La escuela de medicina tarda cuatro años en completarse e incluye el tiempo que pasa en el aula y en la rotación clínica para desarrollar sus habilidades.

4. Aprobar las partes uno y dos del examen de licencia

Debe aprobar el examen de licencia médica de los Estados Unidos (USMLE), que consta de tres partes, para ejercer legalmente. Normalmente, la primera y la segunda parte se realizan durante el tercer y el cuarto año de la carrera de medicina, respectivamente. Estas secciones cubren la medicina básica, el diagnóstico y la enfermedad.

5. Completar su residencia

Durante su último año en la facultad de medicina, solicitará un programa de residencia que le proporcionará una formación ortopédica especializada. Un programa de residencia en cirugía ortopédica suele durar cinco años e incluye rondas quirúrgicas, asistencia a conferencias y aprendizaje de especialidades ortopédicas como la cirugía de la mano, la pediatría y otras.

6. Aprobar la tercera parte del examen de licencia

Al final de su residencia, debe aprobar la tercera parte del USMLE, que incluye la gestión clínica y la competencia médica y quirúrgica.

7. Obtener la certificación de la junta

La Junta Americana de Especialidades Médicas ofrece la cirugía ortopédica como una de sus 24 juntas de especialidad. Apruebe el examen de la junta para demostrar que es un especialista en su campo.

8. Obtener una licencia estatal

Cada estado tiene sus propios requisitos de licencia médica. Debe solicitar y recibir una licencia en su estado de práctica para trabajar legalmente como cirujano ortopédico allí. Normalmente se tarda al menos 60 días en obtener la licencia estatal después de solicitarla.

9. Solicitar un trabajo

Puede empezar a solicitar puestos de cirujano ortopédico en hospitales, consultas privadas y universidades mientras aún está en la residencia. Algunas personas obtienen ofertas de trabajo en la institución en la que completaron su residencia. Otros buscan trabajo por sí mismos o son contratados en una consulta.

Ejemplo de descripción del puesto de cirujano ortopédico

Nuestra consulta de medicina deportiva está buscando un cirujano ortopédico con experiencia para unirse a nuestro equipo de especialistas en medicina deportiva. El cirujano ortopédico será responsable de reunirse con pacientes con lesiones relacionadas con el deporte y recomendar el mejor curso de tratamiento para cada individuo. Los candidatos deben tener unas habilidades interpersonales excepcionales y estar comprometidos con su formación continua en el campo de la ortopedia.

El cirujano ortopédico realizará, de media, seis cirugías a la semana y trabajará estrechamente con los médicos de atención primaria y los terapeutas de rehabilitación para devolver a los pacientes a su plena funcionalidad. El candidato ideal tendrá al menos 10 años de experiencia operando lesiones ortopédicas y estará certificado en medicina deportiva.

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