Aprenda a ser un COA (Asistente Oftálmico Certificado)

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de coa, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un COA?

Un asistente oftalmológico certificado (COA) es un profesional oftalmológico de nivel básico que trabaja bajo la supervisión de un optometrista u oftalmólogo (médico de los ojos) para proporcionar atención a los pacientes. Dado que un asistente oftálmico suele ver a los pacientes antes que el oftalmólogo, debe preparar al paciente para el examen, realizando pruebas estándar y tomando medidas. Los asistentes también pueden preparar y desinfectar el equipo que utiliza el oftalmólogo.

Las funciones de un asistente oftalmológico también pueden incluir:

  • Obtener y actualizar los historiales médicos de los pacientes y recopilar cualquier otra información del paciente que sea necesaria para realizar un diagnóstico completo
  • Realizar exámenes preliminares de la función ocular, como la refracción, que es un examen ocular mediante el cual un profesional de la oftalmología determina si un paciente necesita gafas graduadas o lentes de contacto
  • Interpretar la fotografía médica, incluidas las imágenes oftálmicas, la fotografía y la videografía, para diagnosticar adecuadamente cualquier enfermedad relacionada con el ojo o reconocer otras anomalías en el mismo.
  • Administrar gotas oculares a los pacientes ojos antes de los exámenes
  • Asistir en los procedimientos, como el LASIK y otras cirugías oculares
  • Preparar la sala de procedimientos con las herramientas correctas y realizar los exámenes previos a la cirugía y los tratamientos para el control del dolor
  • Proporcionar educación a los pacientes, lo que incluye concertar citas periódicas e informarles sobre la medicación que recibirán el procedimiento al que van a someterse o cómo utilizar correctamente las gafas o las lentes de contacto
  • Llevar a cabo tareas administrativas, como contestar al teléfono, programar las citas y rellenar la facturación y el papeleo del seguro, a menudo de forma electrónica

Salario medio

Los salarios de estos profesionales pueden variar en función de su nivel de experiencia, el nivel de certificación, el tipo de centro de su empleador y la ubicación geográfica; s tipo de instalación y la ubicación geográfica. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU: 16,05 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 dólares y 28,85 dólares por hora.

Requisitos del COA

Estos son los requisitos generales que debe cumplir para convertirse en un COA:

Educación

Para convertirse en un asistente oftalmológico, los candidatos deben tener al menos un título de secundaria o su equivalente. Si desea convertirse en un asistente oftálmico certificado, los aspirantes a COA deben:

  • Completar un curso de estudio aprobado por la Comisión Conjunta de Personal Sanitario Aliado en Oftalmología (JCAHPO)
  • Ganar un certificado de un año
  • Graduarse con un título de asociado de dos años

También hay oportunidades y recursos para estudiar de forma independiente para convertirse en COA. La JCAHPO tiene una lista de libros recomendados para los profesionales de la oftalmología, entre los que se incluyen 10 que se utilizan en la formación oficial de los COA.

Formación

Para recibir formación en el puesto de trabajo, estos profesionales trabajan en la consulta de un oftalmólogo en un papel de apoyo a la oficina o como asistente oftalmológico de nivel básico. El trabajo administrativo ayuda a estos profesionales a aprender mejor la terminología médica y la anatomía ocular. Las funciones de COA de nivel básico les permiten ayudar a realizar exámenes oculares primarios, preparar las salas y proporcionar educación a los pacientes, a menudo bajo la supervisión de un COA actual y del oftalmólogo.

Certificación

Existen tres niveles de certificación para los asistentes oftálmicos reconocidos por la JCAHPO:

  • COA-A1: Para este nivel, es necesario asistir a un programa de formación clínica que haya sido acreditado por el Consejo Internacional de Acreditación (ICA).

  • COA-A2: Para este nivel, necesita asistir a un programa acreditado por el ICA y trabajar bajo la supervisión de un oftalmólogo durante 500 horas en los 12 meses siguientes a la presentación de su solicitud.

  • COA-A3: Para obtener esta certificación, debe tener un título de bachillerato (o un equivalente), recibir formación en un programa acreditado por la ACI y trabajar bajo la supervisión de un oftalmólogo durante al menos 1.000 horas o seis meses en un periodo de 12 meses.

Cada certificación para estos profesionales requiere completar y aprobar un examen de 200 preguntas específicas de la función para evaluar los conocimientos del candidato

Un COA ha recibido formación y ha realizado un examen para ser reconocido oficialmente como profesional de la oftalmología, pero esta persona puede avanzar en su carrera y convertirse en un técnico oftálmico certificado (COT) o en un tecnólogo médico oftálmico certificado (COMT), lo que requiere una educación, formación y certificación especializada adicional.

Habilidades

Las siguientes son las habilidades que los COA deben dominar para ser más eficaces en el trabajo:

  • Apoyo administrativo: Los COA ayudan a dirigir la consulta de un oftalmólogo y realizan tareas administrativas, como rellenar el papeleo, atender las llamadas telefónicas y concertar citas.

  • Atención al detalle: Los COA deben tener un ojo agudo para revisar de la mejor manera posible las imágenes oftálmicas, determinar con precisión los resultados y rellenar los informes de los pacientes.

  • Comunicación. Los COA deben hablar y escuchar a los pacientes cuando les hablen del historial médico, los síntomas y otras necesidades. También deben ser capaces de explicar los tratamientos, las afecciones, los procedimientos y otra información médica de forma fácil de entender. Los COA también deben escuchar atentamente a los oftalmólogos para instruirse y a los pacientes para comprender los historiales médicos o concertar citas.

  • Los conocimientos informáticos. Los COA a menudo introducen los registros electrónicamente, por lo que deben entender cómo navegar por un ordenador, tener sólidas habilidades de procesamiento de textos y ser capaces de realizar la resolución de problemas básicos.

  • Pensamiento crítico. Los COA a menudo analizan los resultados de las pruebas y las imágenes para realizar diagnósticos. Utilizan el pensamiento crítico para determinar qué síntomas y signos pueden dar lugar a qué condiciones para recomendar eficazmente el tratamiento.

  • Conocimientos matemáticos y científicos. Los COA necesitan realizar mediciones y comprender todas las partes del ojo.

Entorno de trabajo de los COA

Los COA trabajan en entornos de consultorios médicos u hospitales, clínicas o centros médicos bajo la dirección de un oftalmólogo.

Dependiendo de la ubicación del lugar de trabajo y del tamaño del personal oftalmológico, los COA pueden trabajar a tiempo parcial o completo. En un consultorio, algunos días de la semana están más ocupados que otros. En los días más ajetreados, un COA tendrá que atender numerosas llamadas telefónicas entrantes y hablar con los pacientes en el mostrador al mismo tiempo.

Cuando no realizan tareas de gestión, los COA pueden tener que permanecer de pie durante largos periodos al asistir a los oftalmólogos durante las cirugías u otros procedimientos básicos. Deben mantenerse flexibles porque sus tareas son variadas.

Cómo convertirse en un COA

A continuación se indican los pasos generales que debe seguir para seguir esta trayectoria profesional:

  1. Conseguir el título de bachillerato.Este nivel de estudios, o un GED, suele ser el requisito mínimo para convertirse en asistente oftalmológico.

  2. Considere la formación inicial en el puesto de trabajo. Recibir formación en el puesto de trabajo para observar los procedimientos y comprender el funcionamiento de este tipo de consultorio médico es una forma de completar la formación previa a la certificación.

  3. Ingresar en un programa de formación aprobado por la JCAHPO. Un camino común es asistir a una escuela acreditada o ingresar en un programa de formación para profesionales de la oftalmología. Una vez completado, puede obtener un certificado de un año y un diploma. También puede completar un curso de estudio independiente utilizando los materiales de la JCAHPO para ser elegible para la certificación.

  4. Completar la formación en el puesto de trabajo requerida. Necesita al menos 1.000 horas, unos seis meses, de formación en el puesto de trabajo en un periodo de 12 meses para recibir la certificación más alta para asistentes oftálmicos. Si primero recibe formación en el puesto de trabajo y luego estudia de forma independiente, deberá completar 2.000 horas de formación supervisada y obtener 12 créditos del Grupo A de la JCAHPO.

  5. Hacer y aprobar el examen de certificación. El examen de asistente oftalmológico certificado contiene 200 preguntas y dura unas tres horas. Puede prepararse para el examen realizando cursos en línea o estudiando por su cuenta.

  6. Renovación de la certificación según sea necesario. La certificación de la JCAHPO sólo es válida durante tres años, por lo que debe renovar su certificación para mantenerla. Puede hacerlo continuando su formación y obteniendo los créditos de la JCAHPO o volviendo a realizar el examen.

Ejemplo de descripción del puesto de trabajo de asistente oftalmológico

Se necesita asistente oftalmológico certificado para trabajar en la consulta personal del oftalmólogo jefe. Debe poder trabajar entre semana hasta 8 horas diarias en un entorno de oficina.

Las funciones incluyen:

  • Asistir a los oftalmólogos en esta consulta manteniendo los historiales médicos de los pacientes
  • Realizar exámenes oculares preliminares
  • Mantener el equipo y preparar las salas para cirugías o procedimientos básicos

  • Administrar medicamentos a los pacientes
  • Asesorar a los pacientes sobre el mejor curso de acción a tomar para un cuidado óptimo

Los COAs trabajarán en un entorno de rápido ritmo de trabajo, atendiendo llamadas telefónicas, introduciendo electrónicamente la información de los pacientes y permaneciendo de pie durante largos periodos.

Los candidatos deben tener una certificación COA-A2 o COA-A3 válida y al menos cuatro años de experiencia relevante.

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