Aprenda a ser cocinero

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de cocinero, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un cocinero?

Un cocinero es un profesional de la industria de la hostelería que se encarga de preparar y hacer las comidas en restaurantes, bares, hoteles y muchos otros lugares. Los cocineros trabajan junto con el resto del personal de la cocina para garantizar que los clientes tengan alimentos sanos y sabrosos para comer y que los reciban con prontitud. Las responsabilidades adicionales incluyen:

  • Preparar la comida picando, cortando en dados, rebanando, medir y organizar
  • Mezclar los ingredientes según las recetas creadas por el chef ejecutivo o la dirección del restaurante
  • Acomodar las alergias alimentarias de los clientes o las solicitudes de sustitución
  • Añadir guarniciones o elementos decorativos a los platos
  • Mantener una cocina limpia e higiénica
  • Comprobar el inventario de alimentos y reponer los artículos según sea necesario

Salario típico

El salario de un cocinero El salario de un cocinero varía según el estado y el tipo de local. Los cocineros de los restaurantes más caros suelen ganar sueldos más altos que los que trabajan en establecimientos más informales.

Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios. Algunos datos específicos son:

  • Salario común en Estados Unidos: 12,18 dólares por hora
  • Los salarios típicos oscilan entre 7,25 dólares y 22,15 dólares por hora.

Requisitos para ser cocinero

Dependiendo de dónde quiera trabajar, puede haber requisitos formales e informales para trabajar como cocinero, incluyendo:

Educación

Aunque la educación formal más allá de la escuela secundaria no es un requisito para ser cocinero en la mayoría de los lugares, algunos establecimientos prefieren que el solicitante tenga un título de la escuela culinaria. En la escuela culinaria, los estudiantes aprenden a leer una receta, técnicas específicas para preparar y servir la comida, cómo utilizar los cuchillos y otros instrumentos de cocina, y el vocabulario común utilizado en las cocinas. Se puede obtener un título de asociado s, de licenciado s o de máster s en las escuelas culinarias. Fuera de un programa culinario formal, los aspirantes a cocineros pueden aumentar sus conocimientos a través de cursos individuales sobre temas específicos que se ofrecen en línea o en una escuela culinaria.

Formación

Convertirse en cocinero puede incluir la formación formal de la escuela culinaria o la formación informal de trabajar en un restaurante en diferentes funciones. Trabajar como lavaplatos o camarero proporciona una exposición al papel de cocinero, ya que esos puestos se encuentran frecuentemente en la cocina. Algunos establecimientos incluso contratan a trabajadores de preparación de alimentos que ayudan a los cocineros en tareas como cortar carne, picar verduras o preparar café. Trabajar en cualquiera de estas funciones puede ser un excelente entrenamiento para trabajar como cocinero. En última instancia, cada establecimiento determinará sus propios requisitos en cuanto a la duración y el formato de la formación.

Certificaciones

Aunque no se exigen en todos los estados, hay dos tipos de certificaciones que los aspirantes a cocineros pueden obtener:

Certificación de formación de manipulador de alimentos

Esta certificación ofrece una visión general de los procedimientos de manipulación, incluyendo técnicas y normas específicas para mantener un entorno seguro e higiénico para los empleados y los clientes. Este curso en línea dura entre 90 minutos y varias horas y concluye con un examen que requiere una puntuación del 70% o superior para aprobarlo. Las certificaciones suelen tener una validez de cinco años una vez completadas.

Certificación de Vendedor o Servidor de Alcohol

Esta credencial es más comúnmente perseguida por los camareros pero puede ser útil para los cocineros que trabajan en establecimientos sin camareros designados. Para obtener esta certificación, aprenderá a servir alcohol de forma responsable y de acuerdo con la ley. Podrá obtener el certificado de Vendedor o Servidor de Alcohol tras completar un curso de tres horas y aprobar un examen. Una vez completado, generalmente tendrá que renovar esta certificación cada tres años, dependiendo de los requisitos de su estado.

Habilidades

Ser un cocinero adecuado requiere una combinación de habilidades culinarias y profesionales. Teniendo en cuenta que la satisfacción de los clientes depende principalmente de la calidad de la comida del restaurante los cocineros deben perfeccionar y mejorar sus habilidades constantemente. Algunas de las habilidades esenciales que debe tener un cocinero son:

  • Habilidad con los cuchillos: Tener una gran habilidad con los cuchillos permite a un cocinero destacar en las tareas de preparación de rebanar, cortar en dados, picar y más. Cortar correctamente los ingredientes puede garantizar que se distribuyan uniformemente por todo el plato, lo que podría dar lugar a una mayor satisfacción de los clientes.

  • Destrezas de seguridad: Saber mantener un espacio de trabajo seguro e higiénico es esencial para prevenir las enfermedades de los clientes y las lesiones de los empleados. Entre las habilidades de seguridad se incluyen las técnicas apropiadas con los cuchillos, los requisitos de almacenamiento de los artículos perecederos y las temperaturas de cocción adecuadas.

  • Preparación de la carne: Las habilidades para preparar correctamente la carne se encuentran entre las más complejas del trabajo de un cocinero y también son las más críticas dados los riesgos para la salud que supone comer carne poco hecha. Saber cómo asar, asar, freír en la sartén, dorar o estofar la carne es muy valioso para un aspirante a cocinero.

  • Presentación: El sabor de la comida es casi tan importante para la satisfacción del cliente como su aspecto. Los cocineros tienen que presentar la comida de forma que quede bien en el plato y tenga un aspecto limpio y atractivo para el cliente, con guarniciones y elementos decorativos adecuados.

  • Buena memoria: Tanto si se trata de los ingredientes específicos de cada plato del menú, como de las pautas para preparar, cocinar y almacenar los alimentos de forma segura, un cocinero tiene mucho que recordar. Un cocinero que pueda recrear los platos de memoria también puede ahorrar el tiempo que se tarda en consultar los libros de cocina o las listas de recetas.

  • Multitarea: Un cocinero debe ser capaz de supervisar el proceso de cocción de varios platos y saber cuándo cambiar de una tarea a otra para garantizar la seguridad y un sabor óptimo.

Entorno de trabajo del cocinero

Los cocineros trabajan en restaurantes, bares, hoteles y muchos otros establecimientos de comida y entretenimiento. Pueden ser contratados para trabajar en eventos específicos o tener un trabajo en un lugar fijo. El entorno de trabajo puede ir desde un restaurante informal hasta un restaurante de cinco estrellas o incluso una fiesta privada. Los cocineros suelen trabajar los fines de semana, a última hora de la tarde y los días festivos. Las cocinas suelen ser entornos de trabajo de ritmo rápido y los cocineros deben ser capaces de trabajar en varios proyectos a la vez. Los cocineros también trabajan a temperaturas sofocantes, a menudo sin mucho espacio para moverse entre los hornos y otros aparatos.

Cómo convertirse en cocinero

Trabajar como cocinero puede ser una experiencia creativa, desafiante y satisfactoria. He aquí cuatro pasos importantes para convertirse en cocinero:

  1. Aprenda el trabajo. Considere la posibilidad de solicitar un puesto de trabajo como lavaplatos, trabajador en la preparación de alimentos o camarero para aprender más sobre el papel de un cocinero y la industria de la hostelería en general. También puede aprender más investigando sobre programas culinarios, hablando con cocineros actuales o antiguos, acompañando a un cocinero durante un día o realizando un curso independiente.

  2. Obtenga las certificaciones necesarias. Investigue qué certificaciones se requieren para ser cocinero en su estado o en un establecimiento concreto. A continuación, considere qué certificaciones o formación complementaria puede querer obtener. Puede asistir a una escuela culinaria formal o tomar clases individuales sobre habilidades con el cuchillo, seguridad en la cocina, diseño de menús, horneado y mucho más.

  3. Cree un currículum convincente.Cree un currículum conciso pero potente que incluya detalles específicos sobre su experiencia y cualificaciones relevantes.

  4. Envíe su solicitud.Utilice Indeed para encontrar y solicitar trabajos de cocinero. Después de presentar la solicitud, haga un seguimiento con un correo electrónico, una llamada telefónica o visitando el restaurante en persona si no ha tenido noticias en una o dos semanas. El seguimiento puede ser una forma eficaz de mostrar su dedicación a su carrera.

Ejemplo de descripción de trabajo de cocinero

Nuestro restaurante, de propiedad y gestión familiar, está buscando un cocinero con experiencia. El cocinero será responsable de preparar, mezclar, cocinar y servir la comida a los clientes en el restaurante y a los clientes que pidan comida para llevar. Al final de cada turno, el cocinero es responsable de comprobar el inventario de alimentos, limpiar el equipo de cocina y almacenar los restos de comida de acuerdo con las normas sanitarias. Se da preferencia a los candidatos con una gran capacidad de organización, atención al detalle y capacidad para mantener la calma bajo presión. También se prefiere la experiencia en la preparación de diferentes tipos de pasta y salsas italianas.

Carreras relacionadas

Los cocineros son uno de los muchos puestos en la industria de la hostelería y los servicios. Las ocupaciones relacionadas que se pueden explorar incluyen:

  • Cocinero de preparación
  • Servidor
  • Pastelero
  • Cocinero ejecutivo