Aprenda a ser un cocinero de línea

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de cocinero de linea, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un cocinero de línea?

Un cocinero de línea es responsable de la preparación de alimentos, a menudo en la industria de la hostelería. Pueden trabajar en un restaurante, un hotel o una cafetería corporativa. La “línea” de una cocina es el grupo de cocineros que combinan sus esfuerzos para llevar a cabo las recetas y los platos del menú diseñados por el chef ejecutivo o jefe de cocina.

Las responsabilidades diarias de un cocinero de línea suelen incluir:

  • Preparar los alimentos antes de que comience el servicio de comidas, lo que incluye picar las verduras, dividir la carne en tamaños para servir, hacer salsas y dividir las hierbas

  • Establecer y abastecer los puestos de cocina

  • Cocinar los alimentos asignados durante el servicio del restaurante, cumpliendo con las instrucciones y recomendaciones

  • Emplatar los alimentos cocinados

  • Mantener los puestos de comida limpios y organizados

  • Cumplir con las normas y reglamentos obligatorios de seguridad alimentaria

Salario medio

  • Salario común en EE. UU: 13,30 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 dólares y 22. 25 por hora

Requisitos del cocinero de línea

Cada establecimiento tendrá diferentes requisitos, pero los aspirantes a cocinero de línea deberán tener alguna combinación de estos:

Educación

La mayoría de los empleadores en Estados Unidos no exigen que un cocinero de línea tenga ninguna educación formal. Los colegios comunitarios locales o las escuelas de formación profesional pueden ofrecer clases de educación culinaria como parte de la obtención de un título asociado de dos años o como parte de un plan de estudios de educación continua. Las clases incluyen la preparación de alimentos, la elaboración de recetas, la cocción y el horneado, la organización profesional de la cocina y la seguridad e higiene de los alimentos.

Formación

Típicamente, un cocinero de línea se forma en el trabajo. Aunque no es necesaria una formación formal, la experiencia laboral previa es beneficiosa para ciertas tareas comunes como la preparación adecuada de las verduras y el despiece de la carne. Las clases de educación culinaria como parte de la búsqueda de un título o de la mejora de las habilidades proporcionan una formación práctica y le dan una valiosa experiencia para ascender a puestos más altos.

Certificaciones

  • Certificado en artes culinarias: Puede obtener esta credencial de una organización nacional o de un colegio comunitario, e incluye clases en materias como saneamiento básico, cocina y horneado y habilidades de presentación. Normalmente puede completar estos programas en uno o dos semestres.
  • ServSafe Food Handler: La mayoría de los establecimientos de servicios alimentarios requieren certificaciones de seguridad y manipulación de alimentos de una organización nacional como el programa ServSafe de la Asociación Nacional de Restaurantes. Estas cualificaciones se obtienen tras completar un curso de formación sobre temas como la limpieza y el saneamiento, la contaminación cruzada de los alimentos y la seguridad alimentaria básica.
  • Certificaciones de especialista: Después de cierta experiencia laboral, educación y de mantener al día las certificaciones generales, los cocineros que han aprendido a especializarse en un oficio específico, como el de pastelero. Tras una formación o un aprendizaje adicional y la presentación de un examen escrito y práctico, pueden recibir una certificación de maestro. Por ejemplo, la organización Retail Bakers of America ofrece las credenciales de panadero certificado y de maestro panadero certificado.
  • Certificación de chef privado: Los cocineros que quieran trabajar por cuenta propia pueden solicitar la certificación de chef personal tras algunos años de experiencia y certificaciones básicas de seguridad alimentaria. La Asociación del Instituto Americano de Cocineros Personales y Privados, en colaboración con la Federación Culinaria Americana, ofrece una certificación que se puede completar después de un programa de formación en casa y de pasar con éxito un examen.

Habilidades

La mayoría de los cocineros de línea adquieren habilidades a través de la formación en el trabajo y la tutoría de cocineros y chefs más veteranos, como por ejemplo:

  • Trabajo de preparación cualificado.
  • En la cocina de un restaurante profesional, los cocineros de línea preparan cada componente de los platos del menú antes del concurrido servicio de comidas. El jefe de cocina de cada restaurante tendrá diferentes expectativas y exigencias de calidad y rapidez.

  • Experiencia culinaria. Se espera que un cocinero de línea trabaje de forma independiente y elabore su parte del plato de forma experta y sin supervisión constante. Pueden aprender habilidades culinarias como saltear, cocer a fuego lento, hornear, asar y freír.
  • Organización. El puesto del cocinero de línea debe estar organizado y ordenado, con ingredientes preparados por expertos en recipientes separados para facilitar el acceso durante el servicio y evitar que los alimentos se contaminen de forma cruzada. Debe saber qué cantidad de cada ingrediente debe añadirse a cada plato preparado, y aprovechar cualquier tiempo de inactividad para limpiar los puestos de trabajo y reponer las provisiones bajas.
  • Cooperación. En muchas cocinas de restaurantes, usted trabaja en espacios reducidos con otros cocineros de línea y chefs principales, junto con expedidores de alimentos y camareros que entran y salen de la cocina con frecuencia. Es importante comunicarse bien con los demás en la cocina y preparar la comida lo mejor posible.
  • Gestión del tiempo. Los clientes de los restaurantes suelen esperar comida de alta calidad a la temperatura correcta, preparada exactamente como la pidieron. Su capacidad para contribuir con su parte de la comida afecta a la capacidad de los demás para hacer su trabajo correctamente, por lo que una buena gestión del tiempo y la capacidad de realizar varias tareas le serán de gran utilidad.
  • Capacidad para seguir instrucciones. Los cocineros principales y la dirección del restaurante pueden darle instrucciones y comentarios específicos que esperarán que siga exactamente. Los camareros pueden transmitir a los comensales alteraciones en la preparación de la receta típica, y usted debe ser capaz de llevar a cabo esas peticiones.
  • Conocimiento de los procedimientos seguros de manipulación de alimentos. La preparación de alimentos para el público requiere el cumplimiento estricto de los procedimientos de seguridad alimentaria. Debe ser rígido a la hora de obedecer todas las directrices para evitar la contaminación cruzada y las enfermedades, las temperaturas adecuadas para el almacenamiento y la cocción de los alimentos y las técnicas de limpieza y esterilización.
  • Entorno de trabajo del cocinero de línea

    Los cocineros de línea pueden tener diferentes experiencias, dependiendo de dónde trabajen. Una cocina pequeña será muy diferente a un restaurante exclusivo. Sin embargo, algunas cosas serán constantes, como:

    • Trabajar casi exclusivamente en el interior de una cocina que está oculta a la vista de los clientes del restaurante o en la que los comensales pueden ver cómo se prepara su comida
    • Horas de trabajo variables según el tipo de restaurante. Los cocineros de las panaderías y los restaurantes de brunch empiezan muy temprano por la mañana y terminan su trabajo a media tarde, mientras que para el servicio de cena, puede empezar a trabajar por la tarde y salir después de medianoche. Normalmente trabajará los fines de semana.
    • Está expuesto a fogones, hornos, microondas y herramientas de cocina afiladas, como cuchillos y tijeras, por lo que la habilidad y la precaución son importantes
    • La energía de la cocina es rápida, ajetreada y frenética para cumplir con las expectativas de los comensales y con los objetivos de la dirección s objetivos de velocidad, eficiencia y calidad
    • Cumplimiento de las estrictas normas de seguridad alimentaria, incluida la ropa adecuada y el equipo de protección, como redecillas para el pelo, guantes desechables y zapatos antideslizantes
    • De pie durante la mayor parte del turno, a menudo en estrecha proximidad con otros cocineros y chefs
    • Repetición de tareas similares, como cortar libras de cebollas en dados o lavar y preparar lechuga para ensaladas

    Cómo convertirse en cocinero de línea

    Si le gusta cocinar y preparar alimentos, trabajar en horas fuera de un horario típico de oficina y se desenvuelve en un entorno de trabajo de ritmo rápido, convertirse en cocinero de línea puede ser una buena opción para usted. He aquí algunos pasos para convertirse en cocinero de línea:

    1. Practique la cocina en casa. Aprenda a cocinar usted mismo siguiendo de cerca las recetas o pida a un mentor de cocina que le ayude a aprender. Concéntrese en perfeccionar las habilidades con el cuchillo y las técnicas de preparación eficientes.
    2. Persiga una formación en artes culinarias. Muchos restaurantes de lujo prefieren que tenga algún tipo de formación profesional. Incluir cualquier tipo de formación en su currículum puede ayudar a aumentar sus posibilidades de ser contratado frente a alguien que no tenga ninguna.
    3. Busque aprendizajes o prácticas. Otra forma de entrar en el campo además de solicitar puestos vacantes es a través de aprendizajes o prácticas. La universidad o la escuela de formación profesional pueden tener relaciones con cocineros veteranos a los que pueden recomendarle como mentores para ganar experiencia.
    4. Adquirir un juego de cuchillos y utensilios de cocina. Los chefs y cocineros suelen comprar sus propios cuchillos especiales para que los utensilios sean siempre los mismos y sean los únicos que los usen y cuiden. Se los llevará al final de su turno.
    5. Prepárese para estar de pie. Consiga un calzado cómodo, antideslizante y homologado que le ayude a tener la resistencia necesaria para estar de pie durante horas.
    6. Sea positivo y esté dispuesto a aprender.
    7. Durante los cursos culinarios o durante un periodo de formación o de prueba de empleo, demuestre una actitud positiva y aprenda de los cocineros más experimentados.

Ejemplo de descripción del trabajo de cocinero de línea

Estamos buscando un cocinero de línea para preparar platos y en nuestro restaurante de lujo. El trabajo de preparación puede incluir el corte de verduras en dados y en trozos, la preparación de carne en porciones, el horneado de pan y postres o la preparación de salsas. Parte del trabajo de preparación se realiza antes del servicio de comidas y gran parte tendrá lugar durante las horas de servicio de la cocina.

Un candidato ideal poseerá excelentes habilidades culinarias y con el cuchillo, la capacidad de seguir una receta o instrucciones verbales sobre cómo preparar un plato de otro chef, la capacidad de mantener un puesto de trabajo limpio y la resistencia física para estar de pie durante horas en un entorno de trabajo rápido y ajetreado. Tendrán una excelente capacidad de comunicación con sus compañeros de cocina, la dirección y los camareros, y mostrarán respeto a los chefs superiores responsables del menú.

Deberán ser puntuales y eficientes en todas las tareas asignadas, al tiempo que cumplirán con todas las estrictas normas y requisitos de seguridad alimentaria.

Los requisitos incluyen experiencia en el sector de la restauración o clases de cocina. Los candidatos sin experiencia o formación que muestren una aptitud para el trabajo también pueden ser considerados.

Carreras relacionadas

Un cocinero de línea es a menudo un puesto de nivel inicial en la industria del servicio de alimentos. Para buscar trabajos de nivel similar o considerar oportunidades de ascenso, puede considerar una de las siguientes carreras relacionadas:

  • Cocinero ejecutivo
  • Sous chef
  • Cocinero de pastelería
  • Cocinero de preparación
  • Expedidor
  • Director de restaurante