Aprenda a ser un cocinero de preparación

¿Qué hace un cocinero de preparación?

Un cocinero de preparación trabaja con un equipo de profesionales culinarios para mantener la seguridad y la eficiencia del área de cocina de un restaurante. Las responsabilidades de un cocinero de preparación incluyen asegurarse de que la cocina del restaurante cumple con las normas de seguridad e higiene y realizar una preparación de alimentos de alta calidad. Como cocinero de preparación, usted:

  • Limpiar y desinfectar las áreas de preparación antes y después de su uso, asegurándose de que todo el equipo de cocina esté limpio y listo para su uso

  • Supervisar los niveles de ingredientes e inventario, informando al chef o al sous chef a intervalos regulares durante el turno;

  • Preparar los platos para los banquetes y cumplir con cualquier petición especial, cuando corresponda

  • Ordenar y supervisar las entregas de inventario

  • Asistir en la creación de menús

  • Cumplir con las normas de almacenamiento de alimentos

A menudo se requiere que los cocineros de preparación tengan experiencia previa en la cocina o en la preparación de alimentos, utilizando sus habilidades y experiencia para realizar eficientemente las actividades de la cocina de un restaurante.

Salario medio

Los cocineros de preparación pueden ser empleados a tiempo completo o parcial y deben estar disponibles para hacer turnos de madrugada, de noche, de día, de fin de semana o de vacaciones. Los salarios de los cocineros de preparación pueden variar en función de la experiencia laboral, las habilidades y las certificaciones, así como del tamaño, la ubicación y el nivel de servicio del empleador.

  • Salario común en Estados Unidos: 12,22 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 dólares y 20,25 dólares por hora.

Requisitos de los cocineros de preparación

Obtener un puesto como cocinero de preparación puede implicar ciertos requisitos según el nivel de los trabajos para los que se solicite, entre los que se incluyen:

Educación

Típicamente se requiere que los cocineros de preparación tengan al menos un diploma de secundaria o su equivalente, y algunas escuelas ofrecen a los estudiantes la oportunidad de adquirir una valiosa experiencia culinaria como parte de su plan de estudios. Aunque los puestos de entrada no suelen tener requisitos de educación formal, muchos cocineros de preparación optan por matricularse en programas de educación culinaria postsecundaria para avanzar en sus carreras.

Formación

La mayoría de los cocineros de preparación aprenden las habilidades y los conocimientos que necesitan para su función mientras trabajan, incluidas las habilidades de manejo de cuchillos, la comunicación y la forma de elaborar elementos específicos del menú. La formación suele formar parte del proceso de orientación en una nueva empresa, y muchos cocineros de preparación reciben formación como cocineros de línea o de funciones similares antes de convertirse en cocineros de preparación. La formación laboral suele incluir el acompañamiento de un cocinero de preparación actual o el desempeño de funciones de apoyo de nivel básico. También suele haber puestos de aprendizaje.

Certificaciones

Las certificaciones profesionales permiten a los cocineros de preparación adquirir un conocimiento más práctico de sus funciones, perfeccionar sus habilidades culinarias y funcionar con eficacia en la cocina. He aquí las certificaciones más comunes para esta ocupación:

Cocinero certificado de cocina (CKC)

Administrada por el Instituto Americano de Educación Hotelera y de Alojamiento, esta certificación se centra en la formación de los empleados nuevos o futuros sobre cómo realizar las tareas clave y les enseña los conocimientos generales de hostelería y las habilidades blandas necesarias en la industria de la restauración.

Certificación culinaria (CC)

Administrada por la Federación Culinaria Americana, esta certificación está dirigida a los cocineros de nivel inicial que trabajan en el servicio de alimentos comercial y que son responsables de preparar y cocinar salsas, sopas y caldos, pescado, carnes, verduras, huevos y otros alimentos. Los requisitos para esta certificación incluyen un curso de 30 horas en cada uno de los siguientes aspectos: nutrición, seguridad alimentaria y humedad; saneamiento y gestión de supervisión, seguido de un examen exhaustivo escrito y/o práctico.

Habilidades

Los cocineros de preparación requieren varias habilidades para tener éxito en un entorno de cocina. Algunas habilidades son:

Organización

Los cocineros de preparación utilizan las habilidades de organización para mejorar el flujo de las tareas que se realizan manteniendo los utensilios, las herramientas y las áreas de preparación limpias, en sus lugares apropiados y listas para usar.

Atención al detalle

Los cocineros de preparación necesitan ser precisos con cada ingrediente, medida y tiempo de cocción cuando coordinan varios alimentos para un solo plato.

Saneamiento

Los cocineros de preparación deben mantener siempre la cocina limpia y desinfectada, ya que la contaminación no sólo afecta a la calidad de los alimentos, sino que también puede provocar enfermedades e incluso obligar a cerrar un restaurante.

Comunicación

Un cocinero de preparación utiliza la comunicación verbal y no verbal para interactuar con el equipo culinario y el resto del personal y la dirección. Los aspectos importantes de la comunicación para los cocineros de preparación incluyen la capacidad de dar y recibir comentarios constructivos, colaborar con otros cocineros en la cocina y aprender continuamente y formar a otros para que aprendan nuevas recetas y métodos de cocción.

Técnica

Los cocineros de preparación deben utilizar cuchillos y otros equipos de cocina peligrosos a diario. Deben tener la destreza necesaria para utilizar dicho equipo y la comprensión para formar a otros en su uso seguro.

Entorno de trabajo de los preparadores

Los preparadores trabajan en entornos de cocina con los siguientes elementos:

  • Caminar y estar de pie durante largos periodos de tiempo
  • Utilizar con seguridad las herramientas y el equipo necesarios para realizar la preparación de alimentos
  • Comunicarse eficazmente con los camareros, la dirección y los clientes del restaurante
  • Mantener la calma en un entorno de alta presión de alta presión, alta temperatura y ritmo acelerado
  • Supervisar los niveles de inventario y recibir las entregas, verificando la calidad y la exactitud del contenido de las mismas

Las habilidades y la experiencia de los cocineros de preparación suelen ser transferibles en una variedad de industrias. Estos profesionales suelen ofrecer sus habilidades culinarias para apoyar en las siguientes industrias:

  • Catering
  • Servicio de comidas para la salud
  • Producción comercial de alimentos
  • Servicio de comidas para instituciones

Cómo convertirse en un cocinero de preparación

Los pasos más comunes para convertirse en un cocinero de preparación son los siguientes:

1. Buscar educación

Revisar los listados de trabajo en su área local para determinar el nivel de educación comúnmente requerido, si lo hay. Muchos puestos de cocinero preparador no requieren educación formal, sin embargo, ciertas certificaciones o cursos pueden convertirle en un candidato más deseable.

2. Adquiera experiencia laboral relevante

La experiencia laboral relevante para un aspirante a cocinero preparador puede incluir el desempeño de funciones de apoyo en la cocina, como lavavajillas o preparador de ensaladas. Estos puestos de apoyo de nivel inicial enseñan los fundamentos básicos del trabajo en una cocina y, con el tiempo, pueden conducir a oportunidades de ascenso a puestos de chef principal.

3. Obtenga certificaciones técnicas

Podría considerar la posibilidad de obtener certificaciones técnicas en materia de seguridad en la manipulación de alimentos, técnicas culinarias y liderazgo para prepararse para el papel de cocinero de preparación.

4. Prepare su currículo

Asegúrese de incluir su experiencia laboral, así como cualquier certificación relevante. Su sección de historial laboral debe incluir el nombre de la empresa, las fechas de empleo y una breve descripción de sus responsabilidades. Mostrar la progresión de su carrera y su crecimiento personal puede ayudarle a obtener el trabajo de cocinero de preparación que desea.

5. Solicite puestos de apoyo en la cocina

Compruebe las listas de empleo locales de su zona y solicite los puestos para los que esté cualificado en función de las habilidades y la experiencia requeridas. Saber lo que tiene que ofrecer puede aumentar las posibilidades de ser contratado en un puesto de cocinero de preparación. Asegúrese de presentar una carta de presentación que resuma sus cualificaciones y su capacidad para desempeñar ese papel específico.

Ejemplo de descripción del puesto de cocinero de preparación

El complejo turístico Shady Bluffs está buscando un cocinero de preparación de nivel básico para unirse a nuestro personal de cocina y crear la mejor experiencia gastronómica para los huéspedes de nuestro complejo. El candidato ideal tendrá preferiblemente experiencia en el trabajo con equipos de cocina y técnicas de cocción, o la voluntad de aprender en el trabajo.

La persona que desempeñe este papel llevará a cabo las tareas rutinarias de la cocina, como la preparación de los puestos de trabajo y los ingredientes, preparará los alimentos de acuerdo con las recetas y seguirá todos los protocolos de salud y seguridad según lo requerido por la ley estatal y las políticas del resort. Este puesto trabaja en un entorno ajetreado y de ritmo rápido como parte de un equipo cohesionado.

Las responsabilidades de este papel incluyen:

Completar las listas de preparación y limpieza asignadas por el chef y la dirección

  • Etiquetar y almacenar todos los ingredientes en los estantes de acuerdo con las normas de etiquetado de la empresa y el FIFO (primero en entrar, primero en salir)

  • Medir con precisión y preparar los ingredientes y condimentos que se utilizarán en la cocina

  • Realizar tareas básicas de cocina, como reducir las salsas, sancochar los alimentos, cortar las verduras y limpiar las superficies y el equipo

  • Asegurarse de que todos los alimentos y otros artículos se almacenan y fechan adecuadamente

  • Cumplir con las directrices de nutrición y sanidad

  • Realizar otras tareas de cocina según se le asigne

  • Los requisitos para este puesto incluyen:

    • Orientación al detalle
    • Dedicación a la seguridad y a la sanidad
    • Disposición a aprender continuamente nuevos métodos y técnicas

      Capacidad para trabajar estrechamente con otros miembros del equipo de cocina

    • Eficiencia en un entorno de ritmo rápido
    • Un mínimo de un año trabajando en un entorno de cocina
    • Capacidad para caminar, estar de pie, agacharse y levantar objetos durante periodos de 6 a 10 horas seguidas

    Carreras afines

    • Cocinero de línea
    • Expedidor
    • Sous chef