Aprenda a ser un consejero de salud mental

¿Qué hace un consejero de salud mental?

Los consejeros de salud mental ayudan a las personas con problemas de salud mental como la depresión, el estrés, los traumas y las adicciones. Suelen trabajar con los clientes a lo largo del tiempo con el objetivo de que alcancen el bienestar psicológico y emocional. Su trabajo suele incluir:

  • Alentar a los pacientes a hablar de sus experiencias y sentimientos
  • Diagnosticar y tratar diversos problemas de bienestar mental
  • Mantener un registro preciso de la atención prestada al paciente
  • Trabajar con los pacientes para definir objetivos vitales ayudar a los pacientes a desarrollar habilidades para hacer frente a situaciones difíciles
  • Referir a los pacientes a psicólogos o trabajadores sociales cuando sea necesario

Salario medio

La mayoría de los consejeros de salud mental trabajan a tiempo completo. tiempo. A veces trabajan durante las noches y los fines de semana para adaptarse a los horarios de sus pacientes o responder a situaciones de crisis. La educación, la ubicación y la experiencia pueden influir en el salario de un consejero de salud mental

  • Salario común en EE.UU: 17,76 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 dólares y 50,00 dólares por hora

Requisitos para ser consejero de salud mental

Hay normas educativas y de certificación que debe cumplir para convertirse en consejero de salud mental. También hay ciertas aptitudes prácticas y personales que le ayudarán a hacer bien su trabajo. Estas cualificaciones incluyen:

Educación

En la mayoría de los casos, necesitará un máster en asesoramiento en salud mental, psicología de la salud mental o un campo de estudio relacionado para trabajar como asesor en salud mental. Los títulos de grado más comunes que hay que obtener primero son las licenciaturas en asesoramiento, trabajo social o psicología. La salud mental es un área de estudio especializada en la que se trabaja directamente con los pacientes, atendiendo sus necesidades sanitarias, por lo que se necesita una formación avanzada y especializada para trabajar en este campo. Entre las materias que se estudian en este nivel se encuentran la psicología cognitiva, la teoría del asesoramiento, la psicofarmacología y la psicología del asesoramiento.

Si planea enseñar y llevar a cabo una investigación avanzada a través de una universidad u organización de investigación, necesitará un doctorado en asesoramiento en salud mental.

Formación

La mayoría de los programas educativos en salud mental incluyen la realización obligatoria de horas clínicas supervisadas para capacitarle para una carrera como asesor en salud mental. Mientras estudia su maestría s, también puede aprovechar los seminarios y talleres de formación de su universidad. Estos le introducirán en nuevas técnicas de asesoramiento, áreas de estudio que están de moda en este momento y otros temas de interés.

La Asociación Americana de Consejeros de Salud Mental (AMHCA) celebra conferencias anuales sobre diversos aspectos del asesoramiento en salud mental. Los ponentes invitados a estas conferencias abordan temas como la ética en el asesoramiento o el asesoramiento en salud mental y la marihuana medicinal. También ofrecen seminarios web y otras oportunidades de formación continua.

Certificaciones

En los Estados Unidos, existen certificaciones obligatorias y opcionales para los asesores de salud mental. Consulte a su gobierno local para ver qué certificaciones necesita. Algunas certificaciones comunes son:

  • Certificación regional: Para ejercer como consejero de salud mental, tendrá que estar certificado por su autoridad gubernamental. En Estados Unidos, cada estado tiene sus propios requisitos estándar para la certificación. Estos suelen incluir tener un máster en asesoramiento y completar un determinado número de horas, normalmente 3.000 horas o dos años, de experiencia clínica supervisada. En la mayoría de los estados, deberá entonces aprobar un examen reconocido por el estado y completar la formación continua cada año.

  • Consejero Nacional Certificado (NCC): Esta certificación estadounidense está establecida por la Junta Nacional de Consejeros Certificados (NBCC). Aprobar el NCC le da el reconocimiento nacional como consejero. También le da derecho a utilizar la marca “NCC” y acceso a un seguro de responsabilidad civil de bajo coste. Una vez que obtenga el NCC, deberá mantenerlo al día mediante la formación continua, el pago de las cuotas y la adhesión a las políticas éticas de la NBCC

    Certified Clinical Mental Health Counselor (CCMHC): Una vez que haya aprobado el NCC y haya pasado el número requerido de horas clínicas con clientes, podrá presentarse al examen de Consejero Clínico de Salud Mental Certificado. Esta certificación también está establecida por la NBCC, y le reconoce a nivel nacional como consejero de salud mental. Una vez que haya obtenido el CCMHC, tendrá que volver a certificarse cada cinco años para mantenerlo actualizado.

Habilidades

Los consejeros de salud mental de éxito tienen ciertas habilidades. Aunque algunas personas las practican de forma natural, son habilidades que se pueden aprender y desarrollar. Entre ellas se encuentran:

  • Escucha activa**:** Es importante prestar toda la atención a sus pacientes y hacerles saber que los comprende. Puede hacerlo escuchando atentamente lo que dicen sin interrumpirlos. Mientras escucha, intente comprender y recordar lo que su paciente está diciendo. En los intervalos adecuados puede preguntar a su paciente si le ha entendido correctamente y ofrecer su versión de lo que ha dicho para verificar la información.

  • Comunicación no verbal**:** Las personas socialmente perceptivas suelen saber, por la forma en que mira una persona o su postura corporal, cómo se siente esa persona. Entender estas señales no verbales es una habilidad útil en el asesoramiento. Puede que un paciente no responda a una pregunta con palabras, pero su percepción social puede ayudarle a intuir su respuesta a través de su reacción física.

  • Pensamiento crítico**:** Debe ser capaz de sopesar diferentes opciones de tratamiento para determinar el mejor curso para su paciente. Si un tratamiento concreto no funciona, sus habilidades de pensamiento crítico le ayudarán a desarrollar un plan secundario y a descubrir por qué ha fallado el primer tratamiento.

  • Flexibilidad**:** Aunque los pacientes pueden presentarse con problemas de salud mental similares, cada uno de ellos procede de un entorno diferente y tiene experiencias distintas. Como consejero de salud mental, necesita tratar a cada paciente según su situación individual. También debe reconocer cuándo no es una buena opción para un paciente y derivarlo a alguien más adecuado.

  • Comunicación**:** Las buenas habilidades de comunicación son importantes para varias áreas del asesoramiento en salud mental. Cuando hable con un nuevo paciente, querrá que se sienta cómodo con usted. Una buena comunicación también puede ayudarle a persuadir a un paciente para que cambie su comportamiento o ayudarle a negociar un conflicto.

  • Empatía**:** Empatizar con sus pacientes es comprender e identificarse con sus opciones y sentimientos, aunque no esté de acuerdo con ellos. A través de la empatía, puede ayudar a los pacientes a poner en palabras sus sentimientos y posiblemente descubrir cuestiones subyacentes de las que no eran conscientes. A menudo esto implica imaginarse a sí mismo en la situación de un paciente para poder ver las cosas como ellos las ven. Empatizar de este modo ayuda a su paciente a sentirse comprendido y puede conducir a un diálogo más productivo.

Entorno de trabajo del consejero de salud mental

Los consejeros de salud mental encuentran empleo en muchos lugares, como centros de salud mental, hospitales, escuelas, prisiones, centros de tratamiento de abuso de sustancias y hogares para jóvenes. Algunos se dedican a la práctica privada y tienen sus propias clínicas. Suelen trabajar a tiempo completo, aunque no es raro que los asesores de salud mental trabajen los fines de semana y por las noches. Aunque es un trabajo gratificante, especialmente para quienes disfrutan ayudando a la gente, también puede ser muy estresante.

Los asesores de salud mental pasarán gran parte del día sentados, escuchando y hablando, y utilizarán ordenadores y otros equipos de oficina comunes para crear y mantener los registros de los pacientes.

Cómo convertirse en consejero de salud mental

Si quiere convertirse en consejero de salud mental, estos son los pasos que deberá seguir:

    Ganar una licenciatura**.** Los cursos preferidos para el asesoramiento de salud mental son psicología, ciencias del comportamiento o algo similar. Mientras esté en la universidad, debería aprovechar también los seminarios y talleres que se ofrecen a los estudiantes universitarios que quieren trabajar en el asesoramiento. Pueden darle una base sólida para su futura carrera.

  1. Completar un máster en asesoramiento en salud mental**. Necesitará un máster si quiere ser un asesor profesional en salud mental autorizado. Asegúrese de que su universidad tiene la acreditación adecuada para su región. En EE.UU., busque universidades con la acreditación del Consejo para la Acreditación de Programas Educativos de Asesoramiento y Afines (CACREP).

  2. Cumplir con los requisitos de las prácticas**.** Los requisitos de las prácticas varían en función del lugar donde viva. Dentro de los Estados Unidos, cada estado tiene su propia práctica estándar. En la mayoría de los estados, para obtener la licencia de consejero de salud mental, es necesario completar un determinado número de horas de experiencia clínica supervisada. El requisito puede ser de hasta 3.000 horas o dos años. Consulte a su autoridad local para averiguar cuál es el estándar para su zona.

  3. Pasar cualquier examen de licencia requerido**.** Su autoridad regional puede exigirle que haga un examen de orientación antes de concederle la licencia para ejercer. La mayoría de las autoridades competentes ponen esta información a su disposición en Internet. Investigue los requisitos de examen necesarios para su zona.

  4. Actualice su currículum. Prepare un currículum con su nivel más alto de educación, experiencia laboral relacionada, habilidades y logros. Busque puestos de trabajo vacantes y cree una carta de presentación adaptada a la descripción de cada puesto.

  5. Continúe aprendiendo**.** Siga leyendo y aprendiendo sobre la atención y el asesoramiento en salud mental. La educación continua le ayuda a ser un mejor consejero, y su autoridad de licencia también podría requerirlo.

Ejemplo de descripción de trabajo de consejero de salud mental

Holistic Health está buscando un consejero de salud mental con licencia para unirse a nuestra clínica en crecimiento. Debe tener una licencia estatal vigente y al menos tres años de experiencia en el tratamiento de pacientes de salud mental. Los clientes acuden a nosotros con muchos tipos de problemas emocionales y de salud mental, por lo que deberá ser capaz de ofrecerles asesoramiento, ayudando a cada persona a expresar sus sentimientos y guiándolos hacia el bienestar. Tendrá que mantener registros precisos de acuerdo con la normativa estatal y federal y redactar informes para las escuelas locales y los organismos de seguridad donde se le remitan los casos. Si tiene una gran capacidad de comunicación, buenas habilidades de pensamiento crítico y una personalidad cálida, queremos saber de usted.

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