Aprenda a ser un cuidador

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de cuidador, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un cuidador?

Un cuidador asiste a personas enfermas, ancianas o discapacitadas en las actividades cotidianas. El propósito de un cuidador es hacer que la vida cotidiana sea más fácil, más segura y más cómoda, realizando tareas como:

  • Mantener la seguridad y el bienestar del paciente en la vanguardia de todas las tareas

  • Asistir a los pacientes en su cuidado personal, incluyendo el baño, el vestido, la administración de la medicación, la alimentación y la asistencia a las citas con el médico

  • Supervisar la medicación del paciente, informar de cualquier cambio en su salud y actualizar los historiales médicos cuando sea necesario

  • Comunicarse con los pacientes familiares y médicos en relación con su estado médico y emocional

Salario medio

Los cuidadores pueden trabajar en horarios de jornada completa o parcial, que pueden incluir días, tardes, fines de semana y noches. Los salarios de los cuidadores varían en función de su nivel de estudios, la experiencia pertinente, la ubicación y el empleador. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en Estados Unidos: 12,05 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 y 22,40 dólares por hora.

Requisitos de los cuidadores

Deberá recibir una formación especializada antes de comenzar una carrera como cuidador.

Educación

Aunque la educación secundaria no suele ser obligatoria, cursar estudios superiores puede beneficiar a los cuidadores al aumentar sus conocimientos y habilidades, lo que les ayudará a ser un cuidador más eficaz.

Los cuidadores tienen la opción de aumentar sus conocimientos obteniendo títulos en disciplinas relacionadas, como la enfermería, la enfermería práctica autorizada (LPN) y los servicios sanitarios y humanos. Ciertos empleadores e industrias pueden preferir un diploma específicamente diseñado para preparar a los cuidadores para los retos comunes en el campo. Algunos de estos diplomas pueden incluir atención al paciente, paramédico o asistente médico.

Los cuidadores sin título también pueden estudiar cursos técnicos que proporcionan habilidades adicionales relacionadas con ser un cuidador, incluyendo la comunicación, la documentación, la observación, la preparación de alimentos y la fisioterapia. Aunque estas oportunidades educativas son opcionales, la mayoría de las funciones que ofrecen las agencias establecidas requerirán una formación en el puesto de trabajo aprobada por el estado antes de que un cuidador pueda trabajar sin supervisión.

Formación

Los cuidadores que trabajan para organizaciones que reciben fondos estatales deben completar una formación formal. La formación de los cuidadores suele incluir el seguimiento de los cuidadores actuales o de los profesionales sanitarios y la realización de tareas bajo supervisión hasta que el aprendiz se sienta cómodo realizando las tareas por su cuenta. Los cuidadores con experiencia previa relevante pueden transferir habilidades como la capacidad de trabajar eficazmente como parte de un equipo, fuertes habilidades de comunicación, compasión y gestión del tiempo para trabajar para un nuevo empleador.

Certificaciones

A los cuidadores de nivel inicial se les suele exigir una certificación de CNA (asistente de enfermería certificado) además de la formación aprobada por el estado. Algunas agencias pueden exigir a los cuidadores que obtengan otras certificaciones específicas, como RCP, primeros auxilios y un permiso de conducir estatal válido.

Los cuidadores pueden obtener certificaciones para adquirir más conocimientos prácticos y teóricos sobre sus funciones, poner a prueba sus habilidades y avanzar en su carrera. Algunas de las certificaciones más comunes para esta profesión son:

Certified Home Care & Hospice Executive (CHCE)

Administrada por la National Association for Home Care and Hospice (NAHC), la certificación CHCE está disponible para los líderes elegibles en la atención domiciliaria y los cuidados paliativos, incluyendo la gestión ejecutiva, los consultores, los inspectores reguladores y las asociaciones de atención domiciliaria. El examen de certificación incluye 223 preguntas que abarcan temas relevantes como los requisitos legales, el cumplimiento normativo, las operaciones financieras, el marketing y la planificación estratégica, los recursos humanos, la evaluación del rendimiento, la evaluación de riesgos, las relaciones públicas, la formación y la educación continua, la ética, la política y la defensa. Las certificaciones tienen una validez de cuatro años.

Certificación de Auxiliar de Salud a Domicilio (HHA)

La Asociación Nacional de Cuidados a Domicilio y Hospicios (NAHC) ofrece esta certificación para demostrar la competencia en procedimientos médicos básicos como la administración de medicamentos, el vendaje de heridas, la comprobación de la presión arterial y la frecuencia cardíaca y otras actividades que requieren un nivel de competencia en el uso de instrumentos y procedimientos médicos. Esta certificación enseña a las personas a ayudar a prevenir la propagación de enfermedades infecciosas y a proporcionar apoyo emocional a los pacientes. Para obtener esta certificación, los candidatos deben completar al menos 75 horas de formación y aprobar un examen escrito.

Habilidades

Los cuidadores necesitan varias habilidades duras y blandas para tener éxito en un entorno de cuidados paliativos o de asistencia sanitaria a domicilio. Algunas habilidades son:

Organización

Los cuidadores necesitan saber en todo momento dónde están los suministros médicos y otros artículos necesarios, como las llaves del coche y los medicamentos. La organización es esencial para los cuidadores, sobre todo en caso de emergencia médica.

Gestión del tiempo

Los cuidadores deben priorizar las tareas y trabajar de forma eficiente para completarlas dentro del tiempo asignado. También utilizan esta habilidad para dividir las tareas que consumen mucho tiempo en porciones manejables, asegurándose de que todas las tareas se completen al final del turno.

Comunicación

Los cuidadores deben tener unas habilidades excepcionales de comunicación escrita y verbal. Dado que un cliente puede ser incapaz de comunicarse por sí mismo, su cuidador debe interactuar con los médicos, enfermeras y otros profesionales de la medicina en su nombre, y debe comunicar las instrucciones de cuidado necesarias y las actualizaciones a los miembros de la familia u otros cuidadores.

Fuerza física

Los cuidadores levantan regularmente a los pacientes, cargan con las compras, realizan las tareas domésticas y llevan a cabo otras actividades que requieren fuerza y resistencia física. Los cuidadores suelen permanecer de pie durante largos periodos de tiempo, a veces casi todo el día. Es necesario un cierto nivel de fuerza y resistencia para llevar a cabo muchas tareas esenciales al tiempo que protegen la salud de sus clientes.

Iniciativa

A menudo trabajan solos en el hogar de un paciente los cuidadores necesitan tomar decisiones informadas y actuar en una situación de urgencia.

Capacidades técnicas

Los cuidadores deben dominar el uso de equipos médicos como tensiómetros y pulsómetros, herramientas de primeros auxilios, ayudas a la movilidad (sillas de ruedas, muletas, bastones, andadores), camas motorizadas, prótesis o dispositivos ortopédicos y dispositivos digitales para realizar correctamente su trabajo.

Entorno de trabajo del cuidador

Los cuidadores trabajan en una gran variedad de entornos, incluidos los hogares de los clientes, las instalaciones de cuidados paliativos y los centros de rehabilitación con las siguientes características:

  • Caminar o estar de pie durante varias horas seguidas
  • Utilizar con destreza el equipo médico y los dispositivos digitales
  • Comunicarse con otros cuidadores, profesionales médicos y clientes familias
  • Monitorear a los clientes la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial

Cómo convertirse en cuidador

A continuación se detallan los pasos más comunes a seguir para convertirse en un cuidador cualificado y preparado para el lugar de trabajo:

1. Obtenga su diploma de bachillerato.

Revise los listados de trabajo en su área local para averiguar qué nivel de educación requieren las funciones deseadas. Inscríbase y obtenga el nivel de educación especificado, si lo hay. Aunque no es obligatorio, puede obtener títulos en disciplinas específicas relacionadas con su sector para ser más competitivo en el mercado laboral y aumentar su potencial de ingresos.

2. Adquiera experiencia laboral relevante.

Puede adquirir experiencia laboral a través de puestos de aprendizaje o de apoyo a tiempo parcial para aprender las responsabilidades bajo la supervisión de un cuidador o enfermero experimentado. Por lo general, puede desempeñar estas funciones como estudiante mientras obtiene su diploma o título.

3. Obtenga certificaciones técnicas.

Además de su educación y experiencia, podría considerar la posibilidad de obtener certificaciones técnicas en RCP, primeros auxilios o asistencia médica para prepararse para las responsabilidades diarias de un cuidador.

4. Prepare su currículum.

Debería incluir en su currículum su nivel más alto de educación, las certificaciones relacionadas y el historial laboral relevante. El segmento de la experiencia laboral debe incluir el nombre de la empresa, las fechas de empleo y un resumen de sus responsabilidades, contribuciones y logros. Comunicar su pasión por ayudar a los demás también puede ayudarle a encontrar el trabajo de cuidador que desea.

5. Solicite apoyo a los cuidadores profesionales

Una vez que haya obtenido su título o diploma, certificaciones y experiencia, revise el mercado de trabajo en su zona local o prevista. Solicite los puestos para los que reúna los requisitos, teniendo en cuenta la cantidad de experiencia y educación requerida. Conocer sus cualificaciones puede ayudarle a optimizar su búsqueda de empleo y aumentar la probabilidad de que se pongan en contacto con usted para una entrevista. Elabore una carta de presentación que resuma sus cualificaciones demostrables para ese papel específico.

Ejemplo de descripción del puesto de cuidador

La residencia de ancianos KindCare busca un cuidador experimentado y compasivo que se comprometa a satisfacer las necesidades médicas, físicas y emocionales de los pacientes y a ayudarles a mantener una alta calidad de vida. El candidato ideal tiene unas habilidades de comunicación excepcionales y puede iniciar acciones en el momento sin supervisión. Nuestros cuidadores deben mantener nuestra reputación de ser positivos y conocedores mientras administran los cuidados a los clientes. Este puesto requiere discreción, empatía y profesionalidad en todo momento para facilitar la continua interacción útil con los residentes y las familias para garantizar su satisfacción.

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