Aprenda a ser un cuidador de zoológico

¿Qué hace un cuidador de zoo?

Los cuidadores de zoo cuidan de los animales que viven en los zoológicos. Proporcionan a los animales comida, agua y cuidados veterinarios básicos. También limpian y mantienen los recintos de los animales . Pueden ser responsables de una sola especie, de ciertos tipos de animales (por ejemplo, todos los reptiles y anfibios) o de toda la población animal de una instalación. Las responsabilidades de los cuidadores de zoológicos pueden incluir:

  • Planificar las dietas de los animales y ajustarlas según sea necesario
  • Observar y registrar los animales comer, beber y los patrones de comportamiento
  • Informar del comportamiento inusual o de los signos de lesión o enfermedad a los supervisores o a los veterinarios
  • Entrenar y ejercitar a los animales
  • Criar a los animales jóvenes
  • Bañar a los animales
  • Dar medicamentos y ayudar con los exámenes veterinarios
  • Proporcionar artículos para enriquecer los animales Enriquecer el entorno de los animales y evitar que se aburran
  • Limpiar, mantener y reparar los recintos
  • Educar a los visitantes del zoo respondiendo a sus preguntas y dando charlas y demostraciones

Salario medio

El salario de un cuidador de zoo depende de la formación, los años de experiencia y la ubicación geográfica del zoo. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU: 15,08 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 dólares y 33,35 dólares por hora.

Requisitos para ser cuidador de zoo

Los requisitos para ser cuidador de zoo varían según el nivel del puesto. Suelen incluir:

Educación

Los cuidadores de zoo suelen necesitar al menos un diploma de secundaria. Algunos zoológicos exigen que sus cuidadores tengan un título de asociado o de licenciado en biología, ciencia animal, zoología, biología marina o un campo similar. Estos programas proporcionan a los aspirantes a cuidadores de zoos valiosas habilidades y conocimientos para trabajar con animales, incluyendo el comportamiento animal, la genética, la nutrición, la anatomía, la fisiología y la reproducción.

Los cuidadores de zoos también pueden buscar educación y formación a través de cursos en línea o presenciales organizados por organizaciones como:

  • Academia Global del Zoológico de San Diego: Esta plataforma de aprendizaje ofrece docenas de cursos gratuitos en línea sobre temas como el bienestar animal, el cuidado, la seguridad y la conservación. Las series centradas en las especies son otra opción.
  • Escuela Smithsonian-Mason de Conservación: Los cuidadores de zoológicos pueden asistir al curso de cinco días de Gestión Práctica de la Nutrición en el Zoológico. Durante este tiempo, aprenderán sobre la dieta y las necesidades nutricionales de los animales de zoológico y de la fauna salvaje, así como habilidades para resolver problemas y consejos prácticos.
  • Asociación Americana de Cuidadores de Zoológicos: Esta organización ofrece más de una docena de programas educativos para cuidadores de zoológicos que duran hasta dos años. Algunos son cursos y títulos asociados que se ofrecen a través de colegios comunitarios, mientras que otros tienen lugar in situ en los zoológicos.

Formación

La mayoría de los cuidadores de zoológicos obtienen una formación en el puesto de trabajo gracias a su experiencia previa trabajando con animales. Los futuros cuidadores de zoo pueden adquirir experiencia como voluntarios, en prácticas o trabajando en un refugio de animales, una clínica veterinaria, un acuario, una granja o un zoo.

Certificaciones

Los cuidadores de zoo no están obligados a tener una certificación, pero ciertos programas de certificación pueden ampliar sus conocimientos y darles una ventaja a la hora de solicitar un empleo. Las opciones de certificación incluyen:

  • Certificación de desarrollo profesional: La Asociación de Zoológicos y Acuarios ofrece este programa en el que los cuidadores de zoológicos completan horas de curso de formación para certificarse en concentraciones como la cría de animales o la gestión y las operaciones.
  • Certificación de buceo: Esta certificación de buceo submarino incluye cursos y una inmersión en aguas confinadas y abiertas. Suele durar unos días y puede beneficiar a los cuidadores de zoológicos que trabajan con especies que tienen masas de agua en sus recintos.
  • Certificación de RCP y primeros auxilios: Algunos zoológicos exigen a sus cuidadores que se formen en primeros auxilios básicos. Puede encontrar clases presenciales y en línea a través de la Cruz Roja Americana.

Habilidades

Los cuidadores de zoológicos necesitan tener una variedad de habilidades que les permitan entender e interactuar con los animales de forma segura y eficaz. Estas habilidades pueden incluir:

  • Fidelidad: Los animales del zoo requieren cuidados todo el día, todos los días. Por lo tanto, los cuidadores de zoológicos deben llegar al trabajo a tiempo para realizar tareas como alimentar, limpiar y dar de beber a los animales.
  • Empatía: Los cuidadores de zoológicos deben tener una cantidad saludable de compasión y comprensión por los animales a su cargo. Deben tratar a todos los animales con respeto y amabilidad.
  • Comunicación: Muchos cuidadores de zoo participan en esfuerzos de educación y conservación, dando charlas y demostraciones al público. Describen temas científicos de forma fácil de entender y responden a las preguntas con claridad. Deben comunicar sus observaciones sobre los animales a los supervisores y a los veterinarios.
  • Paciencia: Los cuidadores de zoológicos deben tener paciencia cuando manejan y gestionan animales, en particular aquellos que son grandes, imprevisibles o difíciles de controlar.
  • Resistencia: Los cuidadores de zoológicos deben tener la energía necesaria para estar de pie gran parte del día, arrodillarse, manejar animales grandes y realizar trabajos físicos, como levantar objetos pesados.
  • Orientación al detalle: Los cuidadores de zoológicos deben ser observadores y notar los más mínimos cambios en el comportamiento de un animal. También deben llevar un registro detallado de sus cuidados y observaciones diarias.

Entorno de trabajo del cuidador de zoo

Los cuidadores de zoo trabajan tanto en el interior como en el exterior en todo tipo de clima y condiciones. Dado que los animales necesitan cuidados constantes, comida y agua, los cuidadores de zoológicos pueden trabajar durante largas o inusuales horas, incluyendo las noches y los fines de semana. Los cuidadores de zoo están de pie a menudo y pueden tener que realizar tareas físicas como levantar objetos pesados, mover jaulas y limpiar.

Ser cuidador de zoo puede ser física y emocionalmente exigente. Los cuidadores de zoológicos corren el riesgo de ser mordidos, pateados o lesionados de otro modo al manipular o sujetar a los animales. Pueden tener que gestionar situaciones estresantes o difíciles como que los animales se lesionen, enfermen o se les aplique la eutanasia.

Cómo convertirse en cuidador de un zoo

No se necesita un título superior ni una formación especial para ser cuidador de un zoo. Sin embargo, ciertos pasos de educación y formación pueden prepararle mejor para el trabajo y convertirle en un candidato más deseable para los empleadores. Para convertirse en cuidador de zoo, podría:

1. Graduarse de la escuela secundaria.

Un diploma de escuela secundaria o GED es el requisito educativo mínimo para la mayoría de los trabajos de cuidador de zoológico.

2. Adquirir experiencia relevante.

Tan pronto como sepa que quiere ser cuidador de zoológico, comience a adquirir experiencia en el manejo y cuidado de animales. Esto puede ser mientras esté en el instituto o después de graduarse. Busque prácticas o puestos de voluntariado en zoológicos, acuarios, centros de rehabilitación de animales salvajes, sociedades humanitarias u otras instalaciones de cuidado de animales. Algunos zoológicos dan preferencia a las personas que han hecho prácticas en ellos a la hora de contratar nuevos cuidadores. Estos puestos también pueden hacerle ganar una referencia laboral o proporcionarle oportunidades de establecer contactos.

3. Obtenga un título de asociado.

Un título de asociado puede proporcionarle la experiencia y los conocimientos necesarios para ser cuidador de zoo. Algunos colegios comunitarios se asocian con zoológicos locales para ofrecer títulos asociados en materias como tecnología de zoológicos, cuidado y gestión de animales, adiestramiento de animales y educación sobre la vida salvaje. Para maximizar su experiencia, busque colegios comunitarios con acceso a zoológicos de enseñanza, como el Santa Fe College Teaching Zoo, America s Teaching Zoo en Moorpark College o el Florida International Teaching Zoo.

4. Obtenga una licenciatura

Una licenciatura puede darle más oportunidades de trabajo como cuidador de zoológicos y prepararle para avanzar en su carrera. Podría cursar una licenciatura en ciencias de la vida, como biología o zoología, y tomar cursos optativos en temas como el comportamiento animal. Si sabe que quiere especializarse en una determinada especie, como los primates, busque programas que ofrezcan cursos sobre ese tema.

5. Persiga la formación continua.

Asóciese a una organización profesional para tener acceso a eventos y programas educativos y a oportunidades de establecer contactos. Algunos ejemplos de estas organizaciones son la Asociación de Zoológicos y Acuarios, la Asociación Americana de Cuidadores de Zoológicos y la Alianza de Gestión del Comportamiento Animal.

6. Actualice su currículum con regularidad.

A medida que vaya adquiriendo experiencia laboral, añádala a su currículum para mantenerlo actualizado. Puede incluir las habilidades que haya desarrollado, las demostraciones y presentaciones que haga al público y otras responsabilidades o logros. Un currículum actualizado facilita la solicitud de oportunidades de trabajo a medida que surgen.

Ejemplo de descripción de trabajo de cuidador de zoo

El zoológico público de Delaware busca un cuidador de zoo enérgico y compasivo para que se una a la plantilla de animales de la pradera africana. El cuidador del zoo se encargará de limpiar los recintos interiores, alimentar y reponer a los animales el agua, observar a los animales en busca de signos de lesión o enfermedad y mantener registros detallados del cuidado y el comportamiento de los animales. El cuidador de zoo ideal tendrá experiencia previa en el trabajo con animales exóticos, dándose preferencia a los candidatos que tengan amplios conocimientos sobre jirafas, ñus, cebras o facóqueros o que los hayan cuidado. Se prefiere un título de asociado o de licenciado en ciencias de la vida o en un campo de las ciencias animales.

Carreras relacionadas

  • Técnico veterinario
  • Asistente veterinario
  • Cuidador