Aprenda a ser un defensor del paciente

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de defensor del paciente, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un defensor del paciente?

Los defensores del paciente ayudan a las personas a desenvolverse en las complejidades del sector sanitario. Esto podría incluir la ayuda a los pacientes en tareas administrativas como la revisión de las reclamaciones del seguro y las facturas médicas para comprobar su exactitud e integridad y ayudarles a disputar las denegaciones de las reclamaciones del seguro. También podría incluir ayudar a los pacientes a entender los diagnósticos difíciles y las opciones de tratamiento, revisar las recetas y los medicamentos para asegurarse de que no hay conflictos y ayudar a los pacientes a tomar decisiones médicas difíciles. Algunas de las otras responsabilidades de los defensores del paciente incluyen:

  • Acompañar a los pacientes a las citas o visitarlos durante las estancias en el hospital
  • Mantener el contacto con las compañías de seguros para resolver rápidamente los problemas de facturación
  • Realizar derivaciones a los pacientes para que reciban servicios sanitarios o ayudarles a elegir médicos
  • Entrevistar a pacientes e identificar los problemas de atención
  • Actuar como persona de apoyo para los pacientes que tienen preguntas sobre cuestiones relacionadas con el seguro
  • Supervisar los pagos de los pacientes e informar de los problemas importantes a la dirección

Salario medio

Los salarios varían en función de su historial de trabajo y nivel de experiencia.

  • Salario común en Estados Unidos: 15,10 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 y 34,90 dólares por hora

Requisitos para ser defensor del paciente

Hay varias cualificaciones necesarias para obtener un puesto como defensor del paciente. Entre ellas se encuentran:

Educación

La única educación requerida para este papel es un diploma de escuela secundaria o GED. Sin embargo, dado que este papel requiere un conocimiento profundo del sistema sanitario y la capacidad de explicar diagnósticos y tratamientos, es preferible tener experiencia en la industria médica. Un título de grado o de asociado en una disciplina relacionada con la salud ayudaría a los candidatos a tener más éxito para este papel. Algunas de las titulaciones preferidas son en enfermería, atención sanitaria, administración de registros médicos o asistencia médica. Una ruta alternativa a la búsqueda de una educación formal es considerar una de las muchas opciones de formación en línea o fuera de línea disponibles para los defensores del paciente.

Formación

Hay varios programas en línea y fuera de línea disponibles para proporcionarle la formación que necesita para seguir una carrera como defensor del paciente. Algunos colocan a los estudiantes en prácticas en hospitales, clínicas médicas y centros de salud durante su estancia en los programas, proporcionándoles la experiencia que prefieren los empleadores. La Alianza de Defensores Profesionales de la Salud, un sitio de membresía para defensores de la salud, también ofrece oportunidades para establecer contactos con otras personas que están actualmente en el campo, creando oportunidades para realizar prácticas.

Certificaciones

Aunque no suelen ser obligatorias, hay algunas certificaciones que pueden ayudar a fortalecerse como candidato cuando se buscan oportunidades profesionales. Esas certificaciones incluyen:

  • Junta de Certificación del Defensor del Paciente (BCPA). Esta certificación está diseñada para asegurar al público que el defensor del paciente tiene los estándares y competencias para tener éxito en el papel. La Junta de Certificación del Defensor del Paciente proporciona un manual de examen, competencias y mejores prácticas, términos clave y una guía de estudio para ayudar a preparar a los candidatos para el examen.
  • Programa de Formación del Certificado del Defensor del Paciente Profesional. Ofrecido por el Instituto del Defensor del Paciente Profesional, este programa está destinado a introducir a los profesionales en la práctica de la defensa del paciente. El programa de certificación está abierto a todos los profesionales que tengan un nivel básico de experiencia en el sector sanitario.

Habilidades

Hay varias habilidades necesarias para tener éxito en el papel de defensor del paciente. Entre ellas se encuentran:

  • Habilidades de comunicación: Estas incluyen la comunicación escrita y verbal como la lectura de señales no verbales. Las habilidades comunicativas son esenciales en esta función, ya que los defensores del paciente necesitan explicar en términos sencillos las complejidades del sistema sanitario, incluidos los formularios de seguros, las opciones de cobertura del seguro, los diagnósticos médicos complejos, los planes de tratamiento y la información sobre la medicación. También necesitan leer las señales no verbales del paciente, como el lenguaje corporal y las expresiones faciales, para entender lo que el paciente—o sus familiares—están pensando y no diciendo.
  • Habilidades de resolución de problemas: Estas habilidades incluyen el análisis, la investigación y la toma de decisiones. Los defensores del paciente pueden tener que ayudar a los pacientes a encontrar cobertura médica o a tomar decisiones médicas difíciles. Puede que tengan que ayudar a los pacientes a disputar las denegaciones de reclamaciones de seguros o a trabajar con las compañías de seguros para resolver problemas de facturación. Estas responsabilidades comunes requieren una gran capacidad de resolución de problemas.
  • Habilidades interpersonales: Estas habilidades incluyen la gestión de las relaciones, la colaboración, la etiqueta en el lugar de trabajo, una actitud positiva y la empatía. Los defensores del paciente suelen ser los terceros que facilitan la comunicación entre el personal administrativo del hospital, el personal médico, las compañías de seguros y los pacientes. Para tener éxito en este papel, necesitan gestionar las relaciones y colaborar para alcanzar soluciones positivas. También necesitan mantener una actitud positiva, especialmente con los pacientes que necesitan apoyo emocional en momentos difíciles. La empatía y la compasión son habilidades fundamentales en esta función.
  • Habilidad para hablar en público: Los defensores de los pacientes deben tener una gran habilidad para hablar en público para sentirse cómodos hablando con grupos de personas, desde las familias hasta otros miembros de la comunidad sanitaria.
  • Atención al detalle: Esto se refiere a la capacidad de lograr la minuciosidad y la precisión al realizar las tareas. Una de las principales responsabilidades de muchos defensores de los pacientes es revisar las facturas médicas y las reclamaciones de los seguros para comprobar su exactitud e integridad. Es necesario prestar una gran atención a los detalles para tener éxito en estas tareas.

Entorno de trabajo del defensor del paciente

Los defensores del paciente suelen trabajar en entornos sanitarios como hospitales o clínicas con las siguientes características:

  • Utilizar ordenadores, faxes, teléfonos y otros equipos de oficina
  • Estar de pie durante largos periodos de tiempo
  • Facilitar la comunicación entre las compañías de seguros, el personal administrativo, los médicos y los pacientes

Cómo convertirse en un defensor del paciente

Estos son los pasos típicos que debe dar para seguir una carrera como defensor del paciente:

  1. Proseguir una educación. Busque puestos vacantes para defensores del paciente en su zona y determine el nivel de formación requerido para el papel. La defensa del paciente no suele requerir una titulación, aunque se trata de una función muy técnica que requiere que explique diagnósticos y tratamientos. Dada la naturaleza médica del trabajo, una formación en el campo de la medicina puede convertirle en un candidato más fuerte. Considere la posibilidad de obtener una licenciatura o un título de grado en asistencia médica, enfermería o un campo relacionado.
  2. Obtenga su certificación: Considere la posibilidad de convertirse en un defensor del paciente certificado por la junta. Aunque no es obligatorio, certificarse como defensor del paciente puede conducir a mejores oportunidades y puestos de trabajo, ya que indicaría a los empleadores que usted tiene las habilidades y los conocimientos necesarios para comprender el cada vez más complejo y altamente especializado sistema sanitario. La certificación demuestra sus credenciales a los empleadores y a los pacientes y cuidadores familiares.
  3. Obtenga experiencia relevante. Muchos empleadores prefieren al menos un mínimo de experiencia en un entorno clínico. Si no tiene experiencia en el sector sanitario, considere la posibilidad de buscar oportunidades de prácticas en las que pueda obtener la experiencia básica para solicitar un puesto a tiempo completo. También puede obtener experiencia entrando en programas de formación en los que la colocación en un hospital o una clínica para observar el trabajo forma parte del plan de estudios.
  4. Actualice su currículo. Actualice su currículo con su nivel más alto de educación, la experiencia laboral relevante y las habilidades que se aplican al papel. Cuando enumere sus responsabilidades para cada función que haya desempeñado, haga hincapié en las habilidades que utilizó en esa función y que se apliquen al papel de defensor del paciente, cosas como la compasión, el servicio al cliente, los conocimientos informáticos o una gran atención al detalle.
  5. Solicite un puesto de trabajo. Busque puestos vacantes en su zona geográfica donde estén buscando defensores del paciente. Solicite utilizando su currículum actualizado y una carta de presentación que haya personalizado para el puesto.

Ejemplo de descripción del puesto de trabajo de defensor del paciente

HealthMatters Inc. está buscando un defensor del paciente a tiempo completo para unirse a nuestro equipo compasivo y motivado. Este candidato trabajará con los pacientes en un entorno hospitalario para determinar su elegibilidad para los programas gubernamentales y el reembolso de terceros. Algunas de las responsabilidades específicas del defensor del paciente incluyen ayudar a los pacientes con las solicitudes, entrevistas, citas y otros pasos necesarios para obtener la cobertura médica. También se encargará de gestionar y apoyar el plan de atención personalizado de cada paciente para atender su salud física, mental y preventiva. El defensor del paciente también pondrá en contacto a los pacientes con profesionales como nutricionistas, enfermeras y médicos que puedan ayudarles con sus necesidades sanitarias. El paciente ideal tendrá una certificación de asistente médico o de 1 a 3 años de experiencia clínica. El bilingüismo es una ventaja aunque no es obligatorio.

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