Aprenda a ser dentista

¿Qué hace un dentista?

Los dentistas son médicos especializados en el cuidado bucal, que tratan los problemas de los pacientes dientes, encías y otras partes de la boca. Instruyen a los padres sobre el cuidado de los dientes y las encías, eliminan la caries y rellenan las cavidades y reparan o extraen los dientes que están dañados. También diagnostican enfermedades bucodentales. Algunos médicos pueden realizar procedimientos quirúrgicos en los huesos, los dientes o los tejidos blandos. Otras responsabilidades son:

  • Lectura e interpretación de radiografías y otras pruebas de diagnóstico
  • Rayos X y otras pruebas de diagnóstico
  • Supervisar el desarrollo de los dientes y los maxilares
  • Crear planes de tratamiento para que los pacientes mejoren su salud bucodental
  • Recetar antibióticos u otros medicamentos
  • Administrar anestésicos antes de los procedimientos para evitar que los pacientes sientan dolor
  • Colocar selladores o agentes blanqueadores en los dientes

Salario medio

Los salarios varían según la ubicación geográfica y los niveles de experiencia del dentista. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU.: 237.683 dólares al año
  • Algunos salarios oscilan entre 44.000 y 444.000 dólares al año.

Requisitos para ser dentista

Hay varias cualificaciones necesarias para obtener un puesto como dentista. Entre ellas se encuentran:

Educación

Para ejercer la odontología, hay que tener un doctorado en odontología (D.M.D.) o un doctorado en cirugía dental (D.D.S.). Los dentistas con cualquiera de los dos títulos tienen la misma formación con los mismos requisitos curriculares. Para asistir a la escuela de odontología, los candidatos deben tener tres o más años de formación de pregrado. La mayoría de los programas de odontología exigen que los aspirantes a la licenciatura tengan al menos un título de grado y hayan realizado cursos de ciencias como química o biología. Muchos aspirantes cursan una licenciatura en biología u otra disciplina científica. Los solicitantes de una escuela de odontología suelen tener que realizar el Examen de Admisión Dental (DAT) para ser considerados para un programa.

En la escuela de odontología, los estudiantes realizan cursos de periodoncia, anatomía, anestesia local y radiología. Todos los programas de odontología incluyen experiencia clínica, en la que los estudiantes obtienen experiencia práctica trabajando directamente con los pacientes bajo la supervisión de un dentista autorizado.

Formación

Si planea ser un dentista general, obtendrá toda la formación que necesita para ejercer la odontología en la escuela de odontología. Sin embargo, si planea especializarse en un área, tendrá que completar una formación adicional antes de poder ejercer la odontología dentro de esa especialidad. Existen 10 especialidades, entre las que se encuentran la anestesiología dental, la endodoncia, la salud pública dental, la periodoncia y la prostodoncia. La formación suele ser una residencia de dos a cuatro años acreditada por la Comisión de Acreditación Dental (CODA). Los programas de cirugía oral y maxilofacial suelen durar entre cuatro y seis años, y el estudiante puede obtener el título de médico (M.D.) al finalizar. Para los odontólogos que quieran realizar investigaciones a tiempo completo en un entorno académico o enseñar, puede ser necesaria una formación odontológica avanzada, como un programa postdoctoral en odontología general.

Certificaciones y licencias

  • Certificación de reanimación cardiopulmonar (RCP): La RCP es una técnica que salva vidas y que resulta útil en casos de emergencia como los ataques al corazón. Aunque los consultorios dentales rara vez requieren estas habilidades, algunos procedimientos dentales pueden hacer que un paciente sufra un paro cardíaco.

  • Residencia en Odontología General de Educación Avanzada (AEGD): Se trata de un programa certificado de 12 meses que proporciona una amplia formación en odontología general . El programa hace hincapié en la planificación del tratamiento, la gestión de los pacientes y la atención integral. Proporciona formación clínica y didáctica en odontología restauradora, periodoncia, rehabilitación de toda la boca y odontología de implantes.

  • Licencia de odontología: Todos los odontólogos deben tener licencia para ejercer la odontología en el estado en el que residen. Los requisitos pueden variar según el estado. Para obtener una licencia, normalmente hay que tener un título de D.D.S. o D.M.D. de un programa odontológico acreditado, aprobar los exámenes odontológicos de la Junta Nacional y también aprobar un examen clínico estatal o regional.

Habilidades

Hay varias habilidades que pueden ayudar a las personas a tener éxito en su papel de dentista. Entre ellas se encuentran:

  • Habilidades de comunicación: Estas son algunas de las habilidades más importantes que puede tener un dentista. Los dentistas necesitan comunicarse para educar a sus pacientes sobre los cuidados preventivos, los diagnósticos y los planes de tratamiento. Necesitan utilizar las radiografías y otras herramientas para explicar la información técnica de forma que sus pacientes la entiendan. También necesitan leer palabras no verbales, ya que los pacientes, en muchas ocasiones, no pueden hablar para comunicar su malestar o aprobación.

  • Habilidades interpersonales: Son lo que la mayoría de la gente suele denominar «habilidades interpersonales» e incluyen la capacidad de trabajar bien como parte de un equipo y mostrar empatía con los pacientes. Estas habilidades también incluyen actuar como líder en un grupo, lo cual es una habilidad clave, ya que muchos dentistas son dueños de sus propias consultas o, como mínimo, dirigirán al personal de apoyo con el que trabajan.

  • Habilidades de resolución de problemas: Estas habilidades se utilizan para determinar el origen de un problema y luego encontrar una solución. Para un dentista, las habilidades de resolución de problemas incluyen la investigación, el análisis y la toma de decisiones, todas ellas habilidades necesarias a la hora de diagnosticar a los pacientes e identificar el mejor plan de tratamiento.

  • Destreza manual: Se refiere a las habilidades motoras finas que requieren la coordinación entre las manos y los ojos para llevar a cabo con habilidad una tarea con las manos. Es esencial cuando se sustituyen empastes, se hacen prótesis dentales o se limpian los dientes.

  • Habilidades técnicas: Los dentistas necesitan habilidades técnicas para manejar equipos médicos como máquinas de rayos X, láseres y lupas en un consultorio dental.

Entorno de trabajo de los dentistas

Los dentistas suelen trabajar en consultorios con las siguientes características:

  • Períodos prolongados de tiempo sentados o inclinados sobre los pacientes
  • Utilización de equipos de oficina, como ordenadores, impresoras y máquinas de fax
  • Utilización de equipos médicos como máquinas de rayos X panorámicos, láseres dentales, microscopios y lupas quirúrgicas
  • Comunicarse con los pacientes y el personal de apoyo y otros dentistas de la consulta

Cómo convertirse en dentista

Estos son los pasos que normalmente se requieren para seguir la carrera de dentista:

1. Siga una formación.

Para obtener un puesto como dentista, debe completar tanto una licenciatura preferiblemente en un campo científico— como la escuela de odontología. Por lo general, se espera que los aspirantes a la facultad de odontología hayan pasado al menos tres años completando su licenciatura y hayan aprobado ciertos cursos de ciencias. Si aún está en la escuela secundaria, considere la posibilidad de cursar asignaturas como matemáticas, química y biología. Una vez completado el programa de la facultad de odontología, tendrá la formación y la experiencia necesarias para ejercer como dentista general. Si desea dedicarse a una especialidad, tendrá que entrar en un programa de residencia.

3. Obtenga su licencia.

Después de terminar la escuela de odontología, tendrá que aprobar los exámenes escritos del Consejo Nacional de Odontología y cualquier otro examen clínico exigido por su estado. Investigue para saber qué requisitos de licencia tiene su estado.

5. Actualice su currículum.

Después de obtener su licencia dental y de realizar cualquier formación avanzada adicional, estará cualificado para ejercer la odontología. Actualice su currículum con su nivel más alto de educación, su historial laboral relevante y sus habilidades más fuertes.

7. Solicite un trabajo.

Busque puestos de dentista en su ubicación geográfica. Determine cuáles son los más adecuados para su nivel de formación y experiencia. Presente su solicitud con su currículum recién creado y una carta de presentación que haya personalizado para el puesto específico que solicita.

Ejemplo de descripción de puesto de dentista

La clínica dental Bright Smile está buscando un dentista general a tiempo completo para unirse a su equipo de excelencia. El candidato ideal ha trabajado con pacientes de todas las edades y es competente en la realización de revisiones rutinarias así como de procedimientos dentales complejos, como endodoncias, carillas, puentes, implantes, coronas y cosméticos. Otras responsabilidades incluyen educar a los pacientes en el mantenimiento de una salud bucodental adecuada, comunicarse con el personal del consultorio sobre los planes de tratamiento, recetar medicamentos según sea necesario y documentar todos los medicamentos, diagnósticos, tratamientos y consultas. El candidato ideal tendrá un mínimo de cinco años de experiencia en una clínica dental privada, incluyendo dos años de experiencia laboral después de la escuela de odontología. Se requiere un D.M.D. o D.D.S., así como un certificado de RCP vigente.

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