Aprenda a ser un ecografista

¿Qué hace un ecografista?

Un ecografista es un profesional médico que maneja máquinas de imágenes ultrasónicas para documentar y diagnosticar las condiciones del paciente. A estos profesionales también se les denomina “técnicos en ecografía” y suelen tener las siguientes responsabilidades:

  • Preparar a los pacientes para las pruebas de imagen, como vestirlos con el equipo de seguridad y utilizar herramientas complementarias

  • Hablar con los pacientes durante el procedimiento de prueba para mantenerlos informados y cómodos durante la experiencia

  • Operar los aparatos de ultrasonidos para capturar imágenes de una zona específica del cuerpo de un paciente como el corazón, los músculos y los tendones o los órganos reproductores

  • Revisar las imágenes captadas y consultar con los profesionales médicos los resultados y los posibles diagnósticos, especialmente de las anomalías

  • Limpiar y mantener el equipo de ultrasonidos después de cada procedimiento

Salario medio

Los salarios de los ecografistas dependen de su nivel de formación y experiencia, así como de las certificaciones pertinentes que hayan obtenido. Su ubicación geográfica y su empleador también pueden influir en sus ingresos.

  • Salario común en EE.UU: 34,40 dólares por hora
  • Los salarios oscilan entre los 12,20 dólares y los 67,65 dólares por hora

Requisitos de los ecografistas

Estos profesionales suelen necesitar ciertas cualificaciones para conseguir un empleo, entre las que se incluyen las siguientes:

Educación

A estos profesionales de la medicina se les suele exigir un título de asociado o una licenciatura en ecografía médica de diagnóstico. Aquellos con experiencia en el campo de la medicina, como los enfermeros, pueden tener un título de ciencias médicas pertinente y obtener una certificación en ecografía para conseguir un empleo.

Además de los cursos generales relacionados con las máquinas que manejan y las técnicas de atención al paciente, estos profesionales pueden elegir una especialidad médica en la que proporcionen y evalúen pruebas de diagnóstico para un área específica del cuerpo, como los sistemas cardiovascular o reproductivo. Mientras cursan sus estudios, los ecografistas suelen realizar cursos que les ayuden a abordar mejor los temas en los que se especializan, como anatomía, biología y fisiología.

Formación

Los ecografistas adquieren su formación durante su programa de grado a través de experiencias clínicas, en las que a menudo los estudiantes observan a ecografistas actuales y a otros profesionales médicos. Las clínicas también pueden proporcionarles experiencia práctica en el manejo de los aparatos de ultrasonidos en los pacientes, la limpieza y el mantenimiento de los mismos después de cada procedimiento, así como ayudar a evaluar las imágenes en busca de anomalías. Estas experiencias clínicas también permiten a los estudiantes practicar y perfeccionar sus habilidades interpersonales en un entorno médico.

También pueden recibir formación en el puesto de trabajo durante sus primeras semanas de empleo para familiarizarse con los clientes de su centro y sus necesidades.

Certificaciones

Estos profesionales pueden obtener certificaciones que les ayuden a demostrar su formación y cualificación a posibles empleadores, entre las que se incluyen las siguientes ofrecidas por el Registro Americano de Sonografía Médica de Diagnóstico (ARDMS):

Sonografista Médico de Diagnóstico Registrado (RDMS): Esta credencial es para aquellos que quieran demostrar el dominio del funcionamiento adecuado de las máquinas de imágenes ultrasónicas con énfasis en la seguridad del paciente. Los ecografistas que deseen obtener esta certificación deben aprobar el examen de Principios e Instrumentación de la Sonografía, así como un examen de especialidad relevante para su experiencia profesional, incluyendo la Ecocardiografía Fetal y la Sonografía Pediátrica.

  • Sonografista Musculoesquelético Registrado (RMSKS): Esta credencial especializada es para los ecografistas que evalúan a los pacientes con una variedad de problemas óseos, musculares, tendinosos y articulares y desean perfeccionar sus habilidades para garantizar la seguridad del paciente. Para obtener esta certificación, los ecografistas deben aprobar el examen de Principios de ecografía e instrumentación, así como un examen de especialidad sobre ecografía musculoesquelética.

  • Certificación en ecografía para matronas: Este certificado es para matronas que actualmente tienen la credencial de matrona certificada o de enfermera-partera certificada a través del Consejo de Certificación de Matronas de Estados Unidos. La certificación en ecografía puede ayudar a estas profesionales de la salud a proporcionar una supervisión médica aún más segura y completa durante el embarazo. Las matronas deben realizar un examen por ordenador y un examen práctico, que evalúan los conocimientos del candidato sobre el sistema reproductor femenino en cada etapa de la vida, así como las fases de crecimiento de un feto intrauterino.

    Además de estas certificaciones, los profesionales de la ecografía pueden obtener la certificación en ecografía del Registro Americano de Tecnólogos Radiológicos (AART), que incluye una certificación general en ecografía y certificaciones igualmente especializadas para regiones anatómicas específicas. Éstas también tienen ciertos requisitos de educación y experiencia clínica para los profesionales interesados.

    Habilidades

    Aquí están las habilidades más comunes utilizadas por estos profesionales de la medicina:

    • Resolución de problemas: Los ecografistas son un paso vital en el proceso de diagnóstico, por lo que deben utilizar habilidades de pensamiento crítico mientras evalúan las imágenes capturadas. También pueden utilizar la resolución de problemas para identificar las mejores zonas del cuerpo a examinar, asegurándose de que los pacientes reciban sólo los procedimientos más necesarios.

    • Atención al detalle: Mientras realizan las pruebas, estos profesionales utilizan su buen ojo para empezar a evaluar las imágenes en el caso de que encuentren una anomalía y necesiten revisar otra zona. También utilizan la atención al detalle cuando evalúan las imágenes para revisar exhaustivamente todas y cada una de las anomalías para garantizar la evaluación más precisa.

    • Habilidades interpersonales: Estos profesionales deben tener excelentes habilidades interpersonales y su objetivo es proporcionar comodidad a los pacientes antes, durante y después del diagnóstico por imagen. Pueden utilizar la inteligencia emocional para abordar las preocupaciones de los pacientes y responder a sus preguntas.

    • Comunicación: Los ecografistas suelen emplear sus eficaces habilidades de comunicación para traducir los resultados de las imágenes de diagnóstico a términos más universales y fáciles de entender. Este proceso puede ayudarles a informar con precisión de los diagnósticos a los pacientes y ayudarles a entender los siguientes pasos, si los hay, en su tratamiento.

    • Habilidades técnicas: Dado que estos profesionales trabajan con máquinas tecnológicas y otros sistemas informáticos, las habilidades técnicas y los conocimientos informáticos pueden ayudar a estos profesionales a adaptarse mejor al uso de los equipos durante la formación y con los pacientes. Muchas funciones médicas requieren documentación, por lo que la capacidad de aprender y utilizar sistemas de información de pacientes también puede ayudar a los ecografistas a tener éxito en el tratamiento de los pacientes.

    Entorno de trabajo del ecografista

    Estos profesionales médicos suelen trabajar en hospitales, clínicas, centros de pruebas de diagnóstico médico y consultas privadas. En estos entornos, es probable que trabajen con diversos profesionales sanitarios, como médicos, cirujanos y enfermeras.

    El horario de trabajo puede depender de su empleador. Es probable que los ecografistas trabajen a tiempo completo, aunque algunos pueden trabajar a tiempo parcial en función de las necesidades de su empleador. Los centros de pruebas de diagnóstico médico pueden operar sólo durante las horas típicas de la jornada laboral, mientras que los hospitales pueden tener a estos miembros del personal en turnos las 24 horas del día. Algunos empleadores también pueden exigir que se trabaje los fines de semana y los días festivos.

    El entorno de trabajo de un ecografista también puede verse afectado por su especialización. Los que trabajan en obstetricia y ginecología es probable que vean más pacientes mujeres, especialmente las que están embarazadas. Otras especializaciones pueden indicar la edad típica de los pacientes, por ejemplo, los que están acreditados en ecografía pediátrica trabajan más con niños.

    Cómo llegar a ser ecografista

    A continuación se detallan los pasos necesarios para seguir esta carrera médica:

    1. Proseguir una educación superior. Los empleadores suelen exigir a estos profesionales un título de asociado o de licenciado en ecografía médica de diagnóstico. Dependiendo de sus objetivos de carrera y de su calendario profesional, considere la posibilidad de cursar un programa asociado de dos años para agilizar su trayectoria. Si está interesada en convertirse en enfermera o comadrona con una especialización en ecografía, complete la formación necesaria para esas funciones.

    2. Complete las experiencias clínicas. Durante un programa de educación superior, ganará horas clínicas observando a ecografistas actuales y a otros profesionales médicos. Aproveche este tiempo para perfeccionar las habilidades de atención al paciente, como la comunicación interpersonal y la inteligencia emocional.

    3. Obtenga una certificación profesional. Combine sus conocimientos y su experiencia práctica para obtener una certificación a través de la ARDMS o la AART para demostrar su experiencia, perfeccionar su especialidad, avanzar en su carrera y, posiblemente, aumentar su potencial de ingresos.

    4. Solicite puestos de ecografista. Cree un currículum claro y completo que describa su formación, experiencia y habilidades. Asegúrese de incluir sus certificaciones y su formación clínica. Considere también la posibilidad de utilizar el lenguaje de los listados de trabajo que le interesan para alinear mejor sus cualificaciones con las expectativas de los posibles empleadores.

    Ejemplo de descripción del puesto de ecografista

    El hospital St. Margaret está buscando un ecografista experimentado y certificado para realizar pruebas de diagnóstico por imagen a una variedad de pacientes. Este puesto realizará con frecuencia pruebas a pacientes pre y postoperatorios del departamento de cardiología y otros. También colaborará con especialistas y cirujanos para evaluar las imágenes y determinar el mejor curso de acción para el tratamiento. El candidato elegido deberá tener al menos un título de asociado en ecografía médica de diagnóstico, dos años de experiencia y una certificación a través del Registro Americano de Ecografía Médica de Diagnóstico.

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