Aprenda a ser ecologista

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de ecologista, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un ecólogo?

Los ecólogos estudian la naturaleza, incluyendo la fauna, la flora y otros organismos, centrándose en cómo estos organismos interactúan entre sí y con el medio ambiente, en un intento de preservar y proteger las especies y los ecosistemas y resolver los problemas medioambientales. Estos especialistas también estudian el impacto que el ser humano tiene en el mundo natural para que los ecólogos puedan recomendar formas de minimizar las acciones potencialmente dañinas.

La ecología abarca un amplio ámbito, y los ecólogos se especializan en varios campos, como la biología marina, la botánica, la toxicología, la zoología, la microbiología y la edafología. Por esta razón, el tipo de trabajo de los ecólogos puede variar considerablemente, desde el estudio de los microbios del suelo hasta la investigación del impacto de los contaminantes en el ecosistema de un río. Dependiendo de su línea de trabajo, las tareas de los ecólogos pueden incluir lo siguiente:

  • Realizar trabajo de campo para recopilar datos para su análisis o para evaluar hábitats. Los datos pueden utilizarse, por ejemplo, para planificar proyectos de restauración medioambiental o para mantener y mejorar la producción agrícola.
  • Escribir estudios de impacto ambiental
  • Trabajar con otros expertos para desarrollar tecnologías, prácticas y procesos ecológicos
  • Mantener y calibrar los instrumentos y equipos utilizados para la investigación de campo
  • Escribir informes técnicos que proporcionen información sobre los métodos utilizados y la interpretación de los resultados
  • Trabajar con programas informáticos como los sistemas de información geográfica y los programas de diseño asistido por ordenador
  • Escribir y publicar artículos y presentar la investigación en conferencias
  • Investigar en laboratorios, así como hacer investigación teórica
  • Dirigir proyectos o programas ecológicos
  • Crear modelos para investigar los efectos de los cambios en los ecosistemas
  • Escribir propuestas para oportunidades de financiación
  • Impartir talleres en universidades y programas comunitarios, o dar conferencias
  • Asesorar al gobierno instituciones y empresas sobre cuestiones medioambientales y jurídicas
  • Gestionar terrenos para la conservación de la vida silvestre

Salario medio

Los salarios de los ecólogos varían en función de su nivel de conocimientos, el área en la que se especializan, el tipo de trabajo que realizan y su ubicación geográfica.

  • Salario común en Estados Unidos:
  • 72.417 dólares al año

  • Algunos salarios oscilan entre los 23.000 dólares y los 149.000 dólares al año.

Requisitos de los ecólogos

Los ecólogos necesitan una combinación de educación, formación, certificación y habilidades:

Educación

El requisito de entrada para trabajar como ecólogo suele ser una licenciatura en Ecología o un campo relacionado como las Ciencias Ambientales o la Zoología. Aunque los programas de licenciatura en ecología ofrecen diferentes concentraciones—por ejemplo, la restauración, los sistemas agrícolas o la conservación de la vida salvaje—los cursos suelen abarcar una amplia gama de temas que incluyen los ecosistemas, la biología ecológica, la química, la informática, la climatología, las matemáticas, la taxonomía y la estadística.

Además de los cursos, los estudiantes aprenden a manejar equipos y a realizar investigaciones mediante el trabajo de campo y de laboratorio. Los programas de licenciatura suelen durar cuatro años, y los candidatos necesitan un diploma de secundaria o un certificado de GED para ser admitidos. Con un título de licenciatura, los candidatos suelen estar capacitados para trabajar como técnicos de laboratorio o de investigación o como científicos de programas gubernamentales.

Dado que la ecología es un área de trabajo competitiva, muchos candidatos continúan sus estudios para obtener títulos de postgrado. Los candidatos pueden elegir entre una variedad de programas de máster que ofrecen cursos especializados, por ejemplo, en conservación y biodiversidad, conservación de la vida salvaje, ecología acuática y agroecología. Estos programas suelen implicar una combinación de trabajo en el aula, en el campo y en el laboratorio y culminan con la redacción de una tesis. Con un título de máster, los candidatos pueden trabajar como consultores medioambientales, gestores de programas, biólogos de la fauna y flora silvestres o planificadores medioambientales.

Los que quieran convertirse en profesores u obtener puestos de investigación necesitarán títulos de doctorado. Los programas de doctorado permiten a los candidatos llevar a cabo una investigación en profundidad en un área de especialización y suelen implicar trabajo de curso, trabajo de campo y de laboratorio, y la redacción de una disertación. Completar un programa de doctorado puede llevar de tres a seis años.

Formación

Los ecologistas suelen recibir formación en el puesto de trabajo, pero también pueden optar por una formación adicional para mantenerse al día de los últimos avances o adquirir conocimientos en un área específica de especialización. Hay varias oportunidades de formación disponibles para los ecologistas. La Asociación Nacional de Profesionales del Medio Ambiente, por ejemplo, ofrece una conferencia anual y un simposio de formación en el que los profesionales del medio ambiente pueden presentar ponencias y asistir a talleres sobre temas importantes como el cambio climático, las especies en peligro de extinción y los recursos hídricos.

Certificaciones

La Sociedad Ecológica de América ofrece una variedad de vías de certificación para ecólogos de todos los niveles de formación y experiencia. Los requisitos de admisión para las diferentes vías varían:

Certificación de Ecólogo Asociado

Para acceder a esta vía de certificación, los candidatos deben tener una licenciatura o un título superior en ecología o ciencia relacionada. También deben tener al menos un año de experiencia profesional.

Certificación de Ecólogo

Los candidatos necesitan un título de máster o superior, dos años de experiencia relevante y deben demostrar su capacidad para realizar un trabajo profesional en ecología como el análisis de datos complejos y la publicación de artículos.

Hay otros programas de certificación disponibles para los ecólogos que quieran mejorar sus conocimientos en un campo especializado, como:

Certificación de posgrado en ecología de la conservación

La Universidad del Norte de Arizona dirige este programa de certificación a los profesionales que se encuentran en la fase inicial o media de su carrera y que quieren ampliar sus conocimientos en ecología de la conservación. El programa incluye investigación, trabajo de campo y cursos en materias como economía ecológica y política medioambiental. Los candidatos requieren al menos una licenciatura para ser admitidos en el curso y deben completar 18 unidades de aprendizaje para obtener la certificación.

Certificación de Ecólogo de Incendios Forestales de la AFE

Esta cualificación es una de las diversas vías de certificación de Profesional de Incendios Forestales que ofrece la Asociación para la Ecología del Fuego. Para acceder a este curso de certificación, los candidatos necesitan una combinación de formación y experiencia, por ejemplo, una licenciatura y ocho años de experiencia. Para obtener la certificación, los candidatos tienen que adquirir créditos en varias materias, como ecología de incendios, ecología general, ciencia y gestión de incendios y estadística.

Habilidades

Los ecólogos necesitan unas cuantas habilidades básicas para ejecutar bien sus funciones:

  • Habilidades de escritura. Una gran parte del trabajo de un ecólogo implica escribir, ya sea publicando artículos, compartiendo resultados y hallazgos con otros científicos, redactando informes o solicitando financiación para proyectos.
  • Habilidades comunicativas e interpersonales. Los ecólogos necesitan comunicarse con otros investigadores y consultores de forma habitual, y deben sentirse cómodos trabajando en equipo, ya que gran parte de su trabajo implica la colaboración con otros profesionales.
  • Habilidades informáticas. Como los ecólogos suelen elaborar modelos informáticos para demostrar predicciones sobre el futuro de los ecosistemas, es esencial que tengan un sólido conocimiento de los sistemas informáticos y de los programas especializados.
  • Habilidades analíticas. El trabajo de los ecólogos suele implicar trabajo de campo, experimentos y análisis, que requieren un pensamiento analítico.
  • Pasión por la conservación del medio ambiente. Para ser un buen ecólogo, hay que sentir pasión por la protección del medio ambiente y por resolver los acuciantes problemas medioambientales del mundo.

Entorno de trabajo de los ecólogos

Los ecólogos pueden especializarse en una gran variedad de campos y optar por muchos tipos de trabajo diferentes, como la enseñanza, la investigación y el trabajo de campo. Estos profesionales pueden, por ejemplo, trabajar para empresas de consultoría medioambiental, ayudándolas en la creación de prácticas sostenibles. También pueden trabajar para agencias gubernamentales de recursos naturales, donde pueden realizar estudios de impacto ambiental o gestionar recursos ecológicos. Otros pueden trabajar en puestos de gestión de programas o desempeñar cargos académicos en universidades.

En general, el entorno de trabajo de un ecólogo puede implicar lo siguiente:

  • Aunque los ecólogos suelen trabajar 40 horas semanales con pocas o ninguna hora extra, el trabajo de campo puede requerir a veces trabajar fuera del horario de oficina, por ejemplo, cuando realizan encuestas por la noche.
  • De vez en cuando puede ser necesario viajar a lugares de campo remotos o a conferencias.
  • El trabajo al aire libre puede implicar a veces situaciones incómodas, como temperaturas extremas y tormentas.
  • Investigar en laboratorios o realizar trabajos informáticos en una oficina también es típico de muchos ecólogos.

Cómo convertirse en ecólogo

Si quiere convertirse en ecólogo, siga estos pasos:

1. Obtenga una licenciatura

Termine una licenciatura en ciencias medioambientales o en botánica. Un programa de licenciatura en ecología suele incluir cursos en materias como biología evolutiva, matemáticas, física, estadística y ecología.

2. Obtener títulos de postgrado

Como muchas opciones profesionales sólo están abiertas a quienes tienen un máster o un doctorado, muchos candidatos continúan sus estudios después de la graduación. Hay una gran variedad de programas en diferentes áreas de especialización entre los que elegir, como la interacción entre el ser humano y el medio ambiente, la agroecología y la sostenibilidad de los ecosistemas.

3. Adquiera experiencia práctica

Si quiere impulsar su carrera y encontrar empleo rápidamente, es aconsejable adquirir experiencia práctica tan pronto como pueda. Si es posible, opte por puestos de prácticas mientras estudia, o realice trabajos de voluntariado en organizaciones sin ánimo de lucro y medioambientales durante las vacaciones. Si no puede encontrar un puesto de voluntariado, puede ponerse en contacto con una organización como la Asociación de Estudiantes de Conservación para que le asignen una oportunidad de voluntariado.

4. Certifíquese

Ya sea que quiera ampliar sus conocimientos en un campo especializado, demostrar sus habilidades y experiencia a posibles empleadores o mantenerse al día con los desarrollos recientes, obtener una certificación es una gran manera de impulsar su carrera y hacerse notar.

5. Solicite puestos de trabajo

Una vez que esté cualificado y haya adquirido experiencia práctica en su área de interés, es el momento de actualizar su currículum y solicitar puestos de trabajo de nivel inicial.

Ejemplo de descripción de puesto de ecólogo

Una empresa de consultoría medioambiental tiene una vacante para un ecólogo a mitad de carrera con experiencia en la realización de delineaciones de humedales y evaluaciones de impacto. El candidato seleccionado realizará evaluaciones de hábitat e impacto, dirigirá estudios en toda la zona, se encargará del control de calidad de las recopilaciones de datos de campo y de los informes y realizará pruebas de calidad del agua. Los solicitantes deben tener una licenciatura en ecología o ciencias ambientales y un mínimo de cuatro años de experiencia en hidrología y delineación de humedales.

Carreras relacionadas

Si quiere ser ecólogo, también puede interesarle una de estas carreras relacionadas:

  • Ingeniero ambiental
  • Guardabosques
  • Paleontólogo