Aprenda a ser forense

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de forense, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un forense?

Un forense examina los cadáveres que entran en una morgue e investiga su causa de muerte. Los forenses investigan la mayoría de las muertes, especialmente las que tienen lugar fuera de un centro médico. Si una muerte parece sospechosa por cualquier motivo, un forense puede abrir una investigación oficial sobre la causa de la muerte y los acontecimientos que llevaron a la persona a la muerte. Las comunidades locales, normalmente los condados, tienen diferentes leyes que determinan lo que hace el forense y cómo se ocupa el cargo. Algunas zonas eligen a sus forenses y otras los nombran.

Un forense es responsable de tareas como:

  • Examinar los restos humanos y determinar la hora y la causa de la muerte
  • Emitir certificados de defunción oficiales
  • Identificar a una persona fallecida
  • Organizar la notificación a los familiares del fallecido
  • Entrevistar a ciertos testigos en la escena del crimen
  • Proporcionar información e informes oficiales para los procedimientos judiciales si la causa de la muerte es un homicidio
  • Proporcionar aprobaciones para las exhumaciones de los restos cuando se requiera legalmente
  • Proporcionar el permiso para que los cuerpos sean devueltos a las familias para su entierro después de la investigación
  • Participar en cualquier procedimiento judicial en torno a una muerte y posiblemente testificar
  • A veces un forense actúa en un papel de supervisión y dirigirá a otros, como el médico forense y un equipo de científicos forenses, en el proceso de investigación
  • Estar disponible en todo momento para ayudar a la policía en las investigaciones

Salario medio

Los forenses suelen trabajar a tiempo completo y sus salarios pueden variar en función de su función específica y de si trabajan para un centro médico especializado o para el tribunal. La formación, la certificación y la experiencia laboral también influyen a la hora de determinar el salario de un forense. Diferentes países y lugares específicos dentro de esos países ofrecen diversos puestos para forenses.

Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU: 66.425 dólares al año
  • Algunos sueldos oscilan entre los 14.000 dólares y los 147.000 dólares al año.

Requisitos para ser forense

Conseguir un puesto como forense puede incluir ciertos requisitos, dependiendo del lugar en el que se solicite y del nivel del puesto que se espera obtener. Dichos requisitos incluyen:

Educación

Algunos forenses actúan como examinadores médicos, mientras que otros actúan como supervisores de la investigación de la escena del crimen. Los requisitos específicos de educación dependerán del tipo de puesto de forense que desee obtener. Sin embargo, todos los puestos de forense requerirán una licenciatura en un campo como la medicina forense, las ciencias penales, la criminología, la premedicina, la anatomía, la patología o la fisiología.

Además de una licenciatura en un campo relacionado, algunos estados de EE.UU. exigen una licencia para ejercer la medicina, mientras que otros no. Para obtener una licencia médica, tendrá que graduarse en la facultad de medicina y aprobar un examen de la junta. Los forenses con un doctorado en medicina reciben un salario medio superior al de los que no lo tienen. Otros estados exigen que los forenses tengan una licencia médica y una formación como médico, paramédico, enfermero registrado o asistente médico.

Formación

Muchos forenses deberán completar una formación laboral además de los requisitos de educación y certificación. Algunas jurisdicciones exigen a los forenses que aprueben el POST (Examen de Selección de Agentes de Policía). Se trata de una prueba de habilidades básicas que muestra si puede realizar muchas de las tareas necesarias para trabajar en las fuerzas del orden. Esta prueba se centra en las matemáticas básicas, la gramática, la lectura y la elaboración de informes precisos.

Algunos estados tienen su propia formación especializada para forenses o cursos obligatorios. Todos los forenses necesitarán formación en varios campos relacionados con la investigación de la escena del crimen, incluyendo la medicina forense, la patología y los exámenes postmortem.

Certificaciones

Ciertas jurisdicciones requieren que los forenses de nivel superior sean investigadores de la muerte o examinadores forenses certificados. Hay muchas certificaciones disponibles para que los forenses completen sus conocimientos en varios aspectos del campo. Las más comunes son:

Investigador de la muerte certificado

Para obtener una certificación de investigador de la muerte, debe solicitarla a través de la Junta Americana de Investigadores de la Muerte Medicolegal. En primer lugar, usted presentará una solicitud y, a continuación, estudiará y completará un examen de elección múltiple de cuatro horas. Este examen pone a prueba los conocimientos forenses, diversas habilidades de comunicación y la comprensión de las normas y reglamentos de la investigación de la escena del crimen. También necesitará al menos 640 horas de experiencia en la investigación de la escena del crimen y de la muerte como forense o médico forense, y tendrá que completar la lista de comprobación de la Guía de Formación Profesional.

Certificaciones de Criminalística Especializada

La Junta Americana de Criminalística (ABC) ofrece certificaciones en análisis de drogas, biología molecular, pelos y fibras, pinturas y polímeros, análisis de restos de incendios y un Examen de Criminalística Integral. Los forenses con estas certificaciones pueden tener a su disposición funciones más especializadas en la investigación de la escena del crimen.

Habilidades

Los forenses elegidos no sólo necesitarán las habilidades técnicas de un forense sino también las fuertes habilidades sociales necesarias para presentarse a un cargo público y ganar unas elecciones. Tanto los forenses elegidos como los designados requieren las siguientes habilidades:

  • Atención al detalle: Las escenas del crimen pueden ser caóticas y los forenses necesitan dar sentido al desorden. Necesitan evaluar toda la información importante en la escena y en el cuerpo de una persona fallecida. Incluso los detalles más pequeños pueden marcar una diferencia significativa en el resultado de un caso.

  • Trabajar bien bajo presión: Se espera que los forenses lleven a cabo investigaciones minuciosas y cuidadosas incluso cuando existe una amenaza de peligro. Un forense debe ser capaz de mantener la compostura en la escena del crimen, en un tribunal y a lo largo de toda la investigación.

  • Habilidades analíticas: Para recoger e identificar las pruebas en la escena del crimen, los forenses deben ser capaces de analizar cuidadosamente la información que les rodea. Un forense analiza diversos informes y pruebas para determinar la causa y la forma de la muerte.

  • Capacidad para seguir los procedimientos y las leyes: La investigación de la escena del crimen implica muchos procedimientos específicos y un forense debe asegurarse de que todos los que participan en la investigación siguen correctamente esos procedimientos. Del mismo modo que siguen los procedimientos adecuados, los forenses necesitan conocer los requisitos legales para la investigación de la escena del crimen. El mal manejo de las pruebas forenses puede acarrear ramificaciones legales.

  • Objetividad: Las escenas del crimen pueden ser perturbadoras, por lo que los forenses deben mantenerse centrados en sus responsabilidades y proporcionar evaluaciones objetivas de las pruebas incluso en situaciones difíciles o emocionales.

  • Liderazgo: Los forenses suelen supervisar a los equipos forenses. Tienen que gestionar las tareas de todos a lo largo del proceso de investigación y asegurarse de que las personas completan sus diversas tareas.

Entorno de trabajo del forense

Los forenses trabajan en oficinas e instalaciones médicas y en las escenas del crimen. Con frecuencia encuentran funciones en el gobierno, la sanidad y las fuerzas del orden. Las características del entorno de trabajo de un forense incluyen:

  • Sentarse en un escritorio trabajando con un ordenador
  • Realizar procedimientos médicos, como autopsias y exámenes preliminares, en instalaciones médicas y en la escena de un crimen
  • Comunicarse con agentes de policía, jueces, abogados médicos forenses
  • Comunicarse con las familias de las personas fallecidas
  • Realizar investigaciones complejas dentro y fuera de una oficina

Cómo llegar a ser forense

Siga estos pasos para seguir la carrera de forense:

  1. Conseguir un título. En primer lugar, decida dónde espera conseguir un puesto de forense y determine el nivel de educación requerido en esa jurisdicción. Si quiere ser contratado en un estado que exige la licencia médica de los forenses, tendrá que tener en cuenta el tiempo que se necesita para obtener un título y una licencia médica después de obtener una licenciatura.

  2. Adquirir experiencia relevante. Trabajar en escenas del crimen como agente de policía, científico forense o médico forense puede proporcionarle una valiosa experiencia laboral que se trasladará bien a un papel como forense y aumentará su competitividad como candidato a un puesto de trabajo.

  3. Gane certificaciones. Considere la posibilidad de obtener certificaciones relevantes para convertirle en un candidato más atractivo para determinadas jurisdicciones.

  4. Prepare un currículo. Cuando esté listo para solicitar puestos de trabajo como forense, actualice su currículo con su nivel más alto de educación, experiencia relevante, habilidades y logros. Busque las ofertas de trabajo abiertas y adapte una carta de presentación a cada puesto utilizando las palabras clave de la descripción del mismo.

Ejemplo de descripción de trabajo de forense

El condado de Howard está buscando un forense para supervisar las tareas de la oficina local del forense y llevar a cabo las investigaciones de las muertes en nuestra jurisdicción. Este puesto estará de guardia en el departamento de policía cuando las escenas del crimen involucren a personas fallecidas. El forense supervisará al equipo forense y al médico forense a lo largo de las investigaciones sobre el modo y la causa de la muerte de cualquier persona fallecida. Un forense exitoso seguirá todos los procedimientos necesarios para la investigación de la muerte y se asegurará de que se cumplan todos los requisitos legales. También facilitará los certificados oficiales de defunción, determinará la causa de los fallos de la muerte y se asegurará de que se notifique el fallecimiento a los familiares. Los candidatos a forense ideales tendrán una licenciatura en un campo de estudio relacionado, más de 3 años de experiencia en la investigación de muertes y una certificación de investigador médico-legal de muertes.

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