Aprenda a ser higienista dental

¿Qué hace un higienista dental?

Los higienistas dentales examinan y limpian los dientes de los pacientes. Suelen ofrecer cuidados preventivos para ayudar a los pacientes a evitar enfermedades bucodentales y también enseñan a los pacientes a mantener una buena salud bucodental. Los higienistas dentales realizan las siguientes tareas:

Limpiar los dientes de los pacientes

Los higienistas dentales se encargan de limpiar los dientes y las encías de los pacientes. Utilizan cepillos dentales ultrasónicos para limpiar en profundidad y herramientas de pulido eléctrico para eliminar las manchas. También pueden utilizar instrumentos manuales para eliminar la placa y el sarro.

Examinan los dientes de los pacientes

Estos profesionales de la odontología se encargan de examinar los dientes de los pacientes y buscar signos de enfermedades orales. Pueden tomar radiografías para evaluar el origen de un problema o crear moldes dentales para que los dentistas los revisen.

Supervisar a los pacientes la salud bucodental

Los higienistas dentales documentan los procedimientos que realizan y los problemas que descubren. Revisan los historiales dentales de los pacientes durante cada visita para asegurarse de que mantienen una buena salud bucodental y siguen los planes de tratamiento recomendados.

Enseñar a los pacientes sobre la buena salud bucodental

Muchos higienistas dentales aconsejan a los pacientes sobre cómo conseguir una mejor salud bucodental cepillándose los dientes y utilizando el hilo dental con regularidad. Pueden ofrecer consejos verbales o proporcionar a los pacientes folletos educativos para que los revisen.

Colaborar con los dentistas

Dependiendo de la normativa estatal, los higienistas dentales suelen trabajar bajo la supervisión de un dentista. La mayoría colabora estrechamente con los dentistas, que revisan su trabajo y elaboran los planes de tratamiento de los pacientes basándose en sus exámenes.

Salario medio

Los higienistas dentales suelen trabajar en horarios de media jornada. Su formación, nivel de experiencia y ubicación pueden influir en su salario por hora.

  • Salario común en EE.UU.: 38,20 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 17,40 dólares–66,85 dólares por hora.

Requisitos de los higienistas dentales

La mayoría de las ofertas de trabajo de higienistas dentales exigen una formación postsecundaria, una licencia, certificaciones vigentes y formación en el puesto de trabajo.

Educación

Los higienistas dentales necesitan un título de asociado o de licenciado de un programa postsecundario aprobado por la Comisión de Acreditación Dental. Estos programas de higiene dental incluyen cursos de biología, anatomía, fisiología, farmacología y radiología, así como cursos interactivos que invitan a los candidatos a realizar cuidados dentales supervisados.

Los programas de grado asociado s suelen durar dos años, mientras que los de grado s suelen requerir cuatro años. Aunque un título de asociado s cumple los requisitos mínimos para muchas ofertas de trabajo, los higienistas dentales pueden conseguir puestos de mayor nivel o aumentar su potencial de ingresos con una licenciatura s en higiene dental. Algunos higienistas dentales también cursan un máster, que puede completarse en dos años.

Formación

Después de aprender los fundamentos del campo durante sus programas postsecundarios, los higienistas dentales suelen someterse a breves programas de formación en el puesto de trabajo para dominar lo esencial. La duración de estos programas depende del empleador, y la mayoría incluyen procedimientos y flujos de trabajo específicos de la empresa.

Algunos higienistas dentales también reciben formación en puestos de entrada. Muchos adquieren experiencia como asistentes dentales. Estos profesionales dentales de nivel básico trabajan estrechamente con los dentistas para apoyarlos mientras examinan y tratan a los pacientes.

Certificaciones

Dado que los higienistas dentales proporcionan atención médica y pueden trabajar con pacientes con condiciones difíciles, tienen que ser capaces de realizar tratamientos de emergencia cuando sea necesario. Estos profesionales de la odontología suelen necesitar una certificación actualizada de reanimación cardiopulmonar (RCP) para poder realizar compresiones torácicas y ventilación artificial en caso de que un paciente sufra un paro cardíaco. Los cursos de certificación suelen durar unas horas y deben repetirse cada dos años.

La mayoría de los estados también exigen que los higienistas dentales tengan una licencia vigente para trabajar en el estado. Aunque los requisitos pueden variar de un estado a otro, la mayoría incluyen la finalización de un programa de higiene dental postsecundario, la aprobación del examen de la Junta Nacional de Higiene Dental y la realización de una prueba clínica específica del estado. Muchos estados exigen que los candidatos renueven su licencia periódicamente. Es posible que los higienistas dentales tengan que realizar cursos de formación continua para mantener la licencia en vigor.

Habilidades

Para tener éxito como higienista dental, necesita estas habilidades:

Atención al detalle

Los higienistas dentales deben seguir procedimientos estrictos para examinar y tratar a los pacientes. Tendrán que centrarse en los pequeños detalles y hacer un seguimiento de los mismos, tanto si trabajan de forma independiente como si lo hacen directamente con un dentista.

Habilidades de comunicación

Para dar instrucciones a los pacientes, compartir los hallazgos con los dentistas y documentar los historiales y el progreso de los pacientes, los higienistas dentales necesitan excelentes habilidades de comunicación. Deben ser capaces de escribir y hablar de forma clara y concisa.

Dexteridad

Debido a que realizan tareas delicadas en zonas con espacio limitado, los higienistas dentales deben tener una avanzada motricidad fina. Estos profesionales de la odontología deben ser capaces de ejercer la precisión y la seguridad cuando limpian y examinan los dientes de los pacientes.

Paciencia

Para completar con éxito limpiezas y exámenes prolongados, los higienistas dentales deben ser pacientes. Puede que tengan que concentrarse y trabajar en posiciones incómodas durante largos periodos de tiempo.

Habilidades de resolución de problemas

Para desarrollar planes de tratamiento eficaces, los higienistas dentales necesitan fuertes habilidades de resolución de problemas. Utilizan los exámenes para identificar y encontrar el origen de los problemas y aplican sus conocimientos sobre la salud bucodental para ayudar a los dentistas a diseñar planes de higiene.

Entorno de trabajo de los higienistas dentales

Los higienistas dentales trabajan en las consultas de los dentistas y realizan gran parte de su trabajo en las salas de tratamiento. Cuando examinan a los pacientes o les limpian los dientes, suelen sentarse en sillas o taburetes. Suelen estar de pie cuando realizan o revisan radiografías.

Debido a que pueden estar expuestos a enfermedades infecciosas, los higienistas dentales utilizan guantes, gafas y mascarillas para protegerse. También siguen protocolos de seguridad para protegerse a sí mismos y a los pacientes de la radiación emitida por los rayos X.

Los higienistas dentales pueden trabajar en el horario habitual de oficina, o pueden trabajar los fines de semana o las noches para adaptarse a los horarios de los pacientes. La mayoría trabaja a tiempo parcial, asistiendo a los dentistas en determinados días de la semana. Los que buscan un empleo a tiempo completo pueden tener trabajos a tiempo parcial con más de un dentista.

Cómo convertirse en higienista dental

Considere seguir estos pasos si quiere seguir una carrera como higienista dental:

1. Obtenga un título

En primer lugar, obtenga un título de asociado o de licenciado en higiene dental. La mayoría de los programas tardan entre dos y cuatro años en completarse.

2. Obtenga la certificación en RCP

Consiga la certificación en RCP para poder prestar asistencia médica de emergencia en caso necesario.

3. Obtenga una licencia

Investigue los requisitos de su estado para evaluar si necesita una licencia para trabajar como higienista dental. Si necesita una licencia, mantenga la suya activa siguiendo los requisitos de formación continua.

4. Cultive habilidades importantes

Para destacar como higienista dental, tome medidas para perfeccionar las habilidades blandas clave. Por ejemplo, debe tener una excelente capacidad de comunicación y de resolución de problemas, así como una buena atención a los detalles y habilidades de pensamiento crítico.

5. Cree un currículum vitae

Cuando haya completado todos los requisitos de higienista dental, cree un currículum vitae que pueda presentar a posibles empleadores. Incluya su educación, certificaciones, licencia, habilidades y experiencia laboral relevante.

Ejemplo de descripción de trabajo de higienista dental

Lee Dental Partners está buscando un higienista dental con experiencia para unirse a nuestro equipo. El candidato seleccionado examinará a los pacientes, limpiará sus dientes y trabajará con los dentistas para desarrollar planes de tratamiento. El higienista dental también realizará radiografías y creará moldes de los dientes para ayudar con los diagnósticos y el tratamiento.

El candidato ideal tendrá una licenciatura en higiene dental, una licencia vigente para trabajar en el estado y certificaciones vigentes de RCP y DEA. Si usted es un higienista dental auto-motivado con excelente atención a los detalles y habilidades de resolución de problemas, nos gustaría hablar con usted acerca de esta posición.

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