Aprenda a ser un ingeniero aeroespacial

¿Qué hace un ingeniero aeroespacial?

Los ingenieros aeroespaciales desarrollan y prueban diseños innovadores para vehículos aéreos como aviones, helicópteros, drones, satélites, cohetes y misiles militares. La mayoría se centra en aviones o naves espaciales, y muchos se especializan en áreas de interés como la propulsión, la aerodinámica, la mecánica celeste o los sistemas de control. Los ingenieros aeroespaciales realizan las siguientes tareas:

Diseñar aviones y naves espaciales

Los ingenieros aeroespaciales se reúnen con los clientes para evaluar sus necesidades. A continuación, utilizan planos y aplicaciones de diseño digital para desarrollar componentes de aeronaves y naves espaciales que cumplan los requisitos del cliente.

Probar y solucionar problemas de los diseños aeroespaciales

Después de crear los diseños iniciales, los ingenieros aeroespaciales desarrollan prototipos para probarlos. Tras realizar pruebas rigurosas, determinan si los diseños funcionan con seguridad y alcanzan los objetivos deseados.

Supervisar el proceso de fabricación

Una vez que diseñan y prueban los componentes, los ingenieros aeroespaciales proporcionan instrucciones detalladas a las instalaciones de fabricación. A menudo supervisan el proceso de fabricación, realizan pruebas adicionales y se aseguran de que el producto final cumple con las normas de calidad.

Investigar y desarrollar nuevas tecnologías

Aunque los ingenieros aeroespaciales utilizan los principios de la ingeniería para diseñar componentes y vehículos, se esfuerzan constantemente por desarrollar nuevas tecnologías. En muchos casos, estos nuevos desarrollos pueden aplicarse a la aviación comercial, a la defensa nacional y a otros aspectos de la industria aeroespacial.

Colaborar con equipos de proyectos

Los ingenieros aeroespaciales suelen trabajar con grandes equipos de proyectos. Colaboran con directores de proyectos, otros ingenieros y fabricantes para completar proyectos a gran escala dentro de unos plazos y presupuestos predeterminados.

Salario medio

La mayoría de los ingenieros aeroespaciales tienen trabajos a tiempo completo. Sus certificaciones, experiencia y ubicación afectan a su potencial de ingresos. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en Estados Unidos: 103.406 dólares al año
  • Algunos salarios oscilan entre 20.000 dólares y 167.000 dólares al año.

Requisitos de los ingenieros aeroespaciales

Los listados de trabajo de los ingenieros aeroespaciales suelen requerir una licenciatura, formación en el trabajo y una certificación opcional.

Educación

La mayoría de los ingenieros aeroespaciales tienen al menos una licenciatura. Muchos tienen también un máster o un doctorado, sobre todo si planean buscar puestos avanzados o destacar en un campo competitivo. Algunos cursan un programa combinado de licenciatura y máster que otorga un título de posgrado en cinco años. Las carreras más comunes para los ingenieros aeroespaciales son:

Ciencias aeronáuticas

Con esta titulación, los aspirantes a ingenieros aeroespaciales pueden aprender a volar, la ciencia del vuelo y los fundamentos de la gestión de riesgos. Estos programas de grado están aprobados por la Junta de Acreditación de la Aviación Internacional (AABI).

Ingeniería aeroespacial

Esta titulación enseña a los estudiantes a diseñar y desarrollar sistemas de aeronaves y superaviones. El Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología (ABET) aprueba todos los programas de ingeniería aeroespacial de nivel universitario. Muchos programas de ingeniería aeroespacial de grado y posgrado incluyen iniciativas de cooperación o prácticas que permiten a los estudiantes adquirir experiencia laboral en empresas locales.

Formación

Los aspirantes a ingenieros aeroespaciales que realizan prácticas o programas de cooperación suelen recibir varios meses de formación en el puesto de trabajo. La mayoría de los ingenieros aeroespaciales principiantes también se someten a programas de formación cuando son contratados inicialmente. Estos programas pueden durar de una semana a un mes, dependiendo del empleador, y suelen incluir temas como los flujos de trabajo, los procedimientos y la infraestructura tecnológica.

Certificaciones

Aunque los ingenieros aeroespaciales de nivel inicial no necesitan credenciales adicionales, los ingenieros de nivel medio y superior suelen obtener una licencia de Ingeniería Profesional (PE). Dado que esta credencial permite a los ingenieros supervisar a otros, firmar y presentar planes a una autoridad pública y ocupar muchos puestos de alto nivel, la obtención de esta licencia suele ser una decisión inteligente para los ingenieros aeroespaciales ambiciosos.

Para obtener esta credencial, los ingenieros aeroespaciales deben:

  • Tener una licenciatura de un programa de ingeniería acreditado por la ABET.

  • Pasar el examen escrito de Fundamentos de la Ingeniería, que puede realizarse al principio de la carrera de ingeniería. Los ingenieros aeroespaciales que aprueban este examen se conocen como ingenieros en formación (EIT).

  • Tener al menos cuatro años de experiencia en ingeniería aeroespacial trabajando bajo las órdenes de un PE con licencia.

  • Completar el examen de Principios y Práctica de la Ingeniería y solicitar la licencia de PE.

Habilidades

Para tener éxito como ingeniero aeroespacial, necesita las siguientes habilidades:

Habilidades analíticas

Para desarrollar nuevos diseños y considerar nuevas estrategias de innovación, los ingenieros aeroespaciales necesitan fuertes habilidades analíticas. Deben analizar los problemas, investigar las opciones y probar nuevas tácticas.

Conocimiento de los negocios

Debido a que la mayoría de los proyectos aeroespaciales deben atenerse a los reglamentos y procesos federales, los ingenieros aeroespaciales tienen que entender los fundamentos empresariales y los principios legales. Los que se convierten en ingenieros jefes o gestores de proyectos utilizan habitualmente las habilidades de administración de empresas.

Habilidades de comunicación

Dado que los ingenieros aeroespaciales suelen trabajar en grandes equipos y realizar proyectos para los clientes, necesitan excelentes habilidades de comunicación. Deben escuchar atentamente para entender las necesidades del cliente, hablar con claridad para comunicar sus ideas y soluciones y escribir de forma concisa para documentar sus procesos e instrucciones.

Habilidades de diseño asistido por ordenador (CAD)

Para desarrollar y probar los diseños, los ingenieros aeroespaciales deben utilizar programas CAD. Muchas empresas utilizan aplicaciones de diseño propias que los ingenieros pueden aprender en el trabajo.

Habilidades matemáticas

Para diseñar aviones y naves espaciales, los ingenieros aeroespaciales necesitan habilidades matemáticas avanzadas. La mayoría utiliza el cálculo, la geometría, la trigonometría y otros principios matemáticos de alto nivel mientras desarrollan, prueban y solucionan problemas en sus diseños.

Habilidades de resolución de problemas

Debido a que los ingenieros aeroespaciales prueban y actualizan sus diseños con regularidad, deben tener excelentes habilidades de resolución de problemas. Tienen que entender cómo identificar los problemas, cómo considerar las posibles soluciones y cómo resolver eficazmente las cuestiones dadas las limitaciones de material, mano de obra o tiempo.

Entorno de trabajo del ingeniero aeroespacial

Los ingenieros aeroespaciales trabajan en diversas industrias que van desde la aviación y la exploración espacial hasta la defensa nacional y la tecnología. Muchos están empleados por el gobierno federal y muchos trabajan para empresas que tienen contratos con el gobierno. Otros trabajan para empresas aeroespaciales independientes.

La mayoría de los ingenieros aeroespaciales realizan su trabajo en oficinas. Se sientan en escritorios y utilizan ordenadores para diseñar, modelar y probar aviones, naves espaciales y componentes relacionados. También pueden visitar las instalaciones en las que se fabrican sus diseños, lo que puede requerir algunos viajes.

Cómo convertirse en ingeniero aeroespacial

Para conseguir un trabajo de ingeniero aeroespacial, tenga en cuenta los siguientes pasos:

  1. Obtener una licenciatura: En primer lugar, obtenga una licenciatura. Especializarse en ingeniería aeroespacial o en ciencias aeronáuticas puede darle la base que necesita para trabajar en este campo.

  2. Considere la posibilidad de obtener un título de posgrado: Si quiere prepararse para avanzar en su carrera, considere también la posibilidad de obtener un título de posgrado. Algunas universidades ofrecen programas de máster y de doctorado.

  3. Pase el examen FE: Si planea ser un ingeniero licenciado más adelante en su carrera, haga y pase el examen FE. Este es el primer paso para convertirse en un líder en el campo.

  4. Gane experiencia a nivel de entrada: A continuación, busque un trabajo de ingeniero aeroespacial de nivel de entrada para ganar experiencia en el campo y mejorar sus habilidades.

  5. Obtenga una licencia PE: Una vez que haya ganado al menos cuatro años de experiencia en el campo de la ingeniería, realice y apruebe el examen PE. Con una licencia de ingeniero profesional, podrá asumir el más alto nivel de responsabilidad y servir como líder de la ingeniería.

Ejemplo de descripción de trabajo de ingeniero aeroespacial

Edison Aerospace Technologies busca un ingeniero aeroespacial con al menos cinco años de experiencia para unirse a nuestro equipo. El candidato seleccionado creará planos y modelos, probará prototipos, identificará estrategias para mejorar el rendimiento y colaborará con colegas ingenieros y creativos para producir los componentes de avión más eficientes. El candidato ideal es un ingeniero profesional licenciado, con conocimientos de CAD y de creación de planos. Si es un pensador innovador con excelentes habilidades de gestión del tiempo, nos gustaría hablar con usted sobre este puesto.

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