Aprenda a ser ingeniero nuclear

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de ingeniero nuclear, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un ingeniero nuclear?

Un ingeniero nuclear utiliza habilidades matemáticas y analíticas para desarrollar instrumentos y procesos relacionados con la radiación y la energía nuclear. Algunos ingenieros nucleares trabajan en naves espaciales y han desarrollado herramientas nucleares especiales y fuentes de energía para naves espaciales y otros equipos relacionados. Otros ingenieros nucleares pueden desarrollar sistemas para uso médico, como la terapia de protones para pacientes con cáncer. Los ingenieros nucleares están a la vanguardia en la búsqueda de formas seguras de utilizar la energía nuclear para resolver algunos de los problemas del mundo. Las tareas específicas que puede encontrar como ingeniero nuclear incluyen

  • Desarrollar equipos nucleares, incluido el blindaje contra la radiación y los núcleos de los reactores
  • Operar y mantener una central nuclear y garantizar que se cumplen las normas de seguridad
  • Diseñar instrucciones sobre cómo eliminar adecuadamente los residuos nucleares en la operación de una central
  • Realizar pruebas sobre materiales nucleares y su uso, incluyendo la eliminación de residuos nucleares y la recuperación del combustible nuclear
  • Diseñar medidas preventivas para garantizar la seguridad en los lugares donde se utiliza la energía y la radiación nuclear

Salario medio

Muchos ingenieros nucleares tienen una amplia formación e interactúan con una sustancia altamente reactiva. Los rangos salariales se basan en el nivel de educación, los años de experiencia y el nivel de habilidad. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU: 93.394 dólares al año
  • Algunos salarios oscilan entre los 20.000 dólares y los 196.000 dólares al año.

Requisitos de los ingenieros nucleares

Los ingenieros nucleares necesitan al menos una licenciatura en ingeniería nuclear o una materia similar. Dado que se trata de un entorno de trabajo y un nivel de estudios tan especializados, deberá comenzar en una fase temprana de su carrera.

Educación

Para comenzar en un puesto de entrada como ingeniero nuclear, necesitará una licenciatura en ingeniería nuclear o una materia relacionada, como física, química, biología, ciencia de los materiales, informática, matemáticas, estadística o una disciplina de ingeniería como la eléctrica, mecánica, informática o aeroespacial.

Formación

La mayoría de las empresas que contratan ingenieros nucleares exigen al menos ocho meses de formación en el puesto de trabajo. Usted aprenderá la normativa federal y estatal, las prácticas y los procedimientos de seguridad. También trabajará con un ingeniero nuclear más veterano que le ayudará durante su formación antes de que se le permita trabajar a nivel independiente. Algunas empresas pueden ofrecerle formación adicional, incluso sobre nuevos equipos o procedimientos, para mantener actualizados los conocimientos de su ingeniero.

Certificaciones

No es obligatorio obtener certificaciones especializadas para ser ingeniero nuclear, pero hay algunas que puede obtener para aumentar sus posibilidades de empleo:

Ingeniero profesional (PE)

La licencia de ingeniero profesional varía de un estado a otro. Para presentarse al examen, como mínimo deberá tener su licenciatura en un campo de la ingeniería, aprobar el examen de fundamentos de la ingeniería (FE), tener algunos años de experiencia laboral relevante y luego recibir una puntuación de aprobación en el examen PE. El primer examen exigido puede realizarse después de graduarse, pero se necesitan unos cuantos años de experiencia laboral para presentarse al PE. Busque los requisitos del estado en el que va a trabajar.

Clasificación de operador de reactor senior (SRO)

La certificación de clase de operador de reactor senior, otorgada a través de la Comisión Reguladora Nuclear, es necesaria para operar una planta de energía nuclear que esté dentro de la jurisdicción del gobierno federal. Esto incluye la realización de un programa de dos años, específico para el emplazamiento, y la obtención de una calificación de aprobado.

Habilidades

Las habilidades más críticas para los ingenieros nucleares son:

Habilidades analíticas

Como ingeniero nuclear, necesitará utilizar sus habilidades analíticas para ayudar a construir instalaciones que contengan y produzcan material nuclear, tal y como requieren otras industrias.

Matemáticas:

Los ingenieros nucleares utilizan las matemáticas para resolver problemas sobre el terreno o para diseñar soluciones a los problemas que puedan descubrirse con el uso de materiales nucleares.

Solución de problemas

Necesitará una excelente capacidad de resolución de problemas en lo que respecta a nuevas herramientas o diseños con radiación o material nuclear. Combinará algunas de sus otras habilidades, como las matemáticas y el análisis, para resolver los problemas que surjan.

Comunicación

Los ingenieros nucleares trabajan con otros ingenieros y deben comunicarse de forma eficaz para que los demás puedan entender y trabajar con ellos. Dado que diseñará herramientas especiales o fuentes de energía, necesitará tener también excelentes habilidades de escritura para ayudar a comunicar los procedimientos y el diseño para que otros puedan seguir sus instrucciones.

Atención al detalle

Es probable que opere en un entorno altamente peligroso y, por lo tanto, necesitará saber lo que está sucediendo en todo momento. Tendrá que asegurarse de que todo el mundo sigue los procedimientos correctos para mantener la seguridad de todos.

Entorno de trabajo del ingeniero nuclear

Los ingenieros nucleares suelen trabajar en oficinas, pero algunos podrían trabajar en una central nuclear o en otro tipo de instalación de generación de energía como el Departamento de Energía. Pueden trabajar con otros ingenieros, como los eléctricos o los mecánicos, y tendrán que incorporar sistemas con los diseños de los demás. Las operaciones en las centrales eléctricas pueden ser estresantes, ya que se está cerca y se trata de material altamente reactivo, por lo que se requiere una formación específica para este entorno. La mayoría de los ingenieros nucleares trabajan a tiempo completo, con horas extras si es necesario.

Cómo convertirse en ingeniero nuclear

La carrera de ingeniero nuclear puede ser muy lucrativa en función de su experiencia, nivel de educación, formación y certificaciones. Para convertirse en ingeniero nuclear, siga estos pasos:

1. Obtenga un título de grado

Puede prepararse para esta carrera tomando clases de matemáticas y ciencias en la escuela secundaria. Asignaturas como álgebra, cálculo, física y química le ayudarán a entrar en un buen programa acreditado de ingeniería nuclear. Necesitará una licenciatura en ingeniería nuclear y también podría cursar un máster o un doctorado.

2. Obtenga formación en el puesto de trabajo.

Los puestos de nivel inicial le proporcionarán la formación en el puesto de trabajo necesaria para este campo. También hay programas diseñados específicamente para ayudar a los estudiantes a obtener formación en el puesto de trabajo mientras obtienen sus títulos.

3. Obtenga una certificación.

Si su objetivo final es trabajar en una central nuclear o ayudar a curar enfermedades, la certificación le ayudará definitivamente a llegar al siguiente nivel. Una licencia de ingeniero profesional general (PE) quedará bien en su currículum, pero una certificación de clase de operador de reactor senior (SRO) le permitirá solicitar puestos de trabajo federales.

4. Actualice su currículum.

5. Enumere su nivel más alto de educación, certificaciones, historial de trabajo relevante y habilidades. Escriba una carta de presentación para cada puesto de trabajo abierto destacando las palabras clave de las descripciones de los puestos.

Ejemplo de descripción de trabajo de ingeniero nuclear

Safe Energy, Inc. busca un ingeniero nuclear para ayudar a nuestro equipo a realizar pruebas o apoyar los esfuerzos de investigación y desarrollo relacionados con la energía nuclear y su uso en diagnósticos y tratamientos médicos. Trabajará en un espacio de trabajo de laboratorio que incluye campanas de humos y cajas de guantes para comprender y probar materiales radiactivos en forma de dosis bajas. Tendrá que aplicar técnicas y procedimientos adecuados para preparar y probar una variedad de materiales radiactivos para analizar, medir y probar sistemas e instrumentos complejos.

Otras tareas pueden incluir la introducción y el mantenimiento de los registros de los resultados de estas diversas pruebas, la manipulación y eliminación seguras de los materiales radiactivos y la aplicación de los procedimientos de seguridad que se indiquen. El candidato ideal tendrá una excelente capacidad matemática y analítica para facilitar la resolución de problemas y estará orientado al detalle con una gran capacidad de comunicación verbal y no verbal. Se requiere una licenciatura en ingeniería nuclear o en un campo relacionado. Es preferible contar con una licencia de ingeniero profesional, pero no es necesario para iniciar esta apasionante y satisfactoria carrera.

Carreras relacionadas

  • Científico de datos
  • Ingeniero informático
  • Ingeniero de proyectos
  • Ingeniero civil
  • Técnico de laboratorio
  • Ingeniero mecánico
  • Ingeniero eléctrico