Aprenda a ser un ingeniero químico

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de ingeniero quimico, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un ingeniero químico?

Los ingenieros químicos utilizan las matemáticas y la ciencia para resolver problemas relacionados con los productos químicos, los alimentos, los combustibles y otros productos. Desarrollan equipos, materiales y procesos de fabricación y supervisan los métodos de producción. Los ingenieros químicos realizan las siguientes tareas:

Investigar los procesos de fabricación existentes

Los ingenieros químicos se reúnen con equipos o clientes para determinar las necesidades y objetivos de fabricación. Investigan los procesos existentes y consideran métodos para mejorar la productividad, reducir los costes o cumplir otros objetivos.

Diseñar nuevos equipos y procesos

Después de realizar la investigación, los ingenieros químicos utilizan las reacciones químicas para desarrollar nuevas formas de separar los componentes básicos de elementos como líquidos y gases. También diseñan y utilizan equipos para llevar a cabo estos procesos.

Prueban y solucionan problemas en los diseños de fabricación

Una vez completadas las fases de investigación y desarrollo, los ingenieros químicos construyen prototipos y prueban sus diseños. Resuelven problemas con los procesos o equipos y desarrollan diseños modificados.

Asesorar sobre protocolos de seguridad

Debido a que trabajan con productos químicos y procesos que pueden ser peligrosos, los ingenieros químicos supervisan los procedimientos de seguridad y cumplen con la normativa medioambiental. Pueden asesorar a sus colegas sobre los protocolos o cambiar los diseños de los equipos para eliminar los problemas de seguridad.

Colaborar con equipos de ingeniería

Los ingenieros químicos suelen emprender grandes proyectos con equipos. Trabajan estrechamente y se comunican con regularidad con otros ingenieros químicos, directores de proyectos y colegas de fabricación.

Salario medio

La mayoría de los ingenieros químicos tienen puestos a tiempo completo. Su experiencia, certificación profesional, industria y ubicación pueden influir en sus ingresos medios. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU: 65.302 dólares al año
  • Algunos sueldos oscilan entre 40.000 y 169.000 dólares al año.

Requisitos de los ingenieros químicos

Las descripciones de los puestos de trabajo de los ingenieros químicos suelen requerir una combinación de educación postsecundaria, formación en el trabajo, habilidades técnicas y blandas y certificación profesional.

Educación

Se requiere una licenciatura en ingeniería química de un programa aprobado por el Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología (ABET) para la mayoría de los puestos de trabajo del sector. Los candidatos que obtienen un título de ingeniería química pueden esperar dominar una serie de fundamentos de química, biología, física y matemáticas. La mayoría de los programas de grado se centran en los procesos y productos relacionados con el cambio molecular y las aplicaciones electrónicas, médicas y comerciales. Los estudiantes de ingeniería química suelen tomar clases de termodinámica, química orgánica y procesos de transporte.

Muchos ingenieros químicos ambiciosos también optan por obtener títulos de posgrado. Algunas universidades ofrecen programas de ingeniería química de cinco años de duración que permiten a los candidatos obtener una licenciatura y un máster en ese periodo. Muchos candidatos también obtienen títulos de máster o doctorado independientes, especialmente si quieren ascender a los puestos más altos disponibles en el campo.

Formación

Los ingenieros químicos suelen recibir formación a través de los programas cooperativos y las prácticas que realizan como parte de sus títulos de grado o posgrado. Estos programas suelen durar varios meses y permiten a los aspirantes a ingenieros químicos realizar prácticas en empresas locales mientras adquieren experiencia de campo.

La mayoría de los ingenieros químicos también se someten a programas de formación en el puesto de trabajo cuando empiezan a ocupar nuevos puestos. Estos programas enseñan a los nuevos empleados los procedimientos y la tecnología de la empresa y pueden adoptar la forma de clases o seminarios. La duración de estos programas depende del empleador.

La formación en el puesto de trabajo también permite a muchos ingenieros químicos ascender a puestos mejor pagados. Muchos trabajan a las órdenes de ingenieros jefe y asumen cada vez más tareas y responsabilidades a medida que se preparan para dirigir equipos y proyectos.

Certificaciones

Los ingenieros químicos de nivel inicial no suelen necesitar certificaciones o credenciales adicionales, pero los ingenieros químicos avanzados suelen tener licencias. Los que ofrecen servicios de ingeniería química al público también necesitan licencias de su estado de empleo. Aunque las normas estatales pueden variar, la mayoría de los estados exigen lo siguiente:

  • Obtener una licenciatura en un programa de ingeniería química acreditado por la ABET.

  • Completar el examen de Fundamentos de Ingeniería (FE) administrado por el Consejo Nacional de Examinadores de Ingeniería y Agrimensura.

  • Obtener al menos cuatro años de experiencia laboral relevante con responsabilidad creciente.

  • Pasar el examen de Principios y Práctica de la Ingeniería para obtener la licencia de Ingeniero Profesional (PE).

Habilidades

Para tener éxito como ingeniero químico, necesita las siguientes habilidades:

  • Habilidades analíticas: Los ingenieros químicos necesitan habilidades analíticas para investigar y dar sentido a los problemas encontrados. Deben saber desmontar los problemas, determinar qué preguntas hacer y encontrar soluciones.

  • Habilidades informáticas: Dado que los ingenieros químicos utilizan ordenadores y equipos tecnológicamente avanzados para probar, experimentar y documentar los resultados, necesitan fuertes habilidades informáticas. La mayoría utiliza aplicaciones de bases de datos y hojas de cálculo junto con software de nivel empresarial para supervisar sus proyectos.

  • Innovación: Los ingenieros químicos se esfuerzan constantemente por idear nuevas soluciones a los problemas. Deben ser innovadores y creativos para desarrollar nuevas ideas e inventar procesos originales.

  • Habilidades interpersonales: Dado que los ingenieros químicos suelen colaborar con sus colegas a lo largo del proceso de fabricación, necesitan excelentes habilidades interpersonales. Deben establecer relaciones para aumentar el impacto y mejorar el éxito de sus proyectos.

  • Habilidades matemáticas y científicas: Los ingenieros químicos utilizan la biología, la química, la física, el cálculo y otros conceptos matemáticos avanzados en su trabajo diario. Deben aplicar estos conceptos a medida que investigan y diseñan equipos y métodos.

  • Habilidades de resolución de problemas: A medida que desarrollan procesos y materiales, los ingenieros químicos necesitan habilidades avanzadas de resolución de problemas para poder anticiparse y resolver posibles problemas. Los ingenieros químicos que pueden identificar los problemas con antelación suelen producir productos más exitosos.

Entorno de trabajo del ingeniero químico

Los ingenieros químicos trabajan tanto en oficinas como en laboratorios, y a menudo cambian de uno a otro en un día típico. Desarrollan y prueban sus diseños en los laboratorios y realizan tareas administrativas en las oficinas. Muchos también trabajan en instalaciones de fabricación, especialmente cuando supervisan el proceso de fabricación.

Dado que su trabajo puede ser peligroso, los ingenieros químicos deben seguir estrictos protocolos de seguridad. Tienen que llevar equipo de protección, incluyendo guantes, máscaras, gafas y trajes.

Dado que su trabajo se aplica a tantas industrias, los ingenieros químicos pueden encontrar trabajo en una amplia gama de campos. Muchos trabajan en la fabricación de petróleo y carbón, en la fabricación de productos farmacéuticos o en la producción de alimentos.

Cómo convertirse en ingeniero químico

Para conseguir un trabajo como ingeniero químico, siga estos pasos:

  1. Conseguir una licenciatura: En primer lugar, obtenga una licenciatura en ingeniería química para construir una base en química, biología, física e ingeniería.

  2. Considere la posibilidad de obtener un título de posgrado: Si desea convertirse en un candidato más competitivo o posicionarse para un puesto de campo avanzado, considere la posibilidad de realizar un máster o un doctorado en ingeniería química.

  3. Haga el examen FE: A continuación, complete el examen FE para convertirse en un ingeniero en formación.

  4. Consiga experiencia laboral relevante: Busque trabajos de ingeniería química de nivel inicial para adquirir experiencia de campo. Necesita al menos cuatro años de experiencia con responsabilidad creciente para obtener una licencia.

  5. Obtenga una licencia PE: Por último, realice el examen de Principios y Práctica de la Ingeniería y solicite su licencia PE.

Ejemplo de descripción de trabajo de ingeniero químico

Lee Chemical Co. está buscando un ingeniero químico con al menos cinco años de experiencia para unirse a nuestro equipo en rápido crecimiento. Buscamos un candidato que tenga una licencia PE y experiencia en supervisión y que tenga la capacidad de dirigir un equipo. El candidato seleccionado trabajará con un equipo para desarrollar procesos de fabricación de alimentos eficientes y eficaces y ayudará a establecer procedimientos operativos en toda nuestra instalación. Si es una persona innovadora que resuelve problemas, nos gustaría hablar de este puesto con usted.

Carreras relacionadas

Si tiene interés en la ingeniería, considere una de estas carreras relacionadas:

  • Ingeniero eléctrico
  • Ingeniero de fabricación
  • Ingeniero mecánico