Aprenda a ser un manipulador de materiales

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de manipulador de materiales, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un manipulador de materiales?

Un manipulador de materiales—también llamado «manipulador de paquetes— «asociado de almacén— o «trabajador manual— mueve manualmente productos, mercancías, existencias u otros materiales. Los manipuladores de materiales trabajan en muchas cadenas de suministro, incluyendo la fabricación y la producción, el envío y el almacenamiento y la recepción de clientes. El trabajo puede consistir en alimentar o retirar material de las máquinas, limpiar los vehículos y embalar los materiales para su traslado.

Los manipuladores de materiales pueden mover mercancías y materiales hacia y desde las zonas de producción o almacenamiento, los muelles de carga y los camiones de reparto, ya sea manualmente o con equipos motorizados, como las carretillas elevadoras. Sin embargo, las tareas específicas varían en función de la industria de su empleador y de su puesto. Algunos manipuladores se especializan en materiales concretos, como materiales no peligrosos, como ropa u otros bienes de consumo, o en la manipulación especializada de materiales peligrosos, como el amianto.

Otras tareas de un manipulador de materiales incluyen:

  • Recibir y procesar nuevos envíos de materiales y mercancías
  • Mantener un inventario y mantener una base de datos de las ubicaciones de todos los materiales
  • Cumplimentar los pedidos de los clientes
  • Mantener una documentación precisa de todos los materiales enviados
  • Utilizar balanzas informatizadas para contar y pesar las mercancías
  • Operar con seguridad herramientas mecánicas incluyendo los baúles de pinza, los gatos manuales, las carretillas elevadoras y los carros
  • Asegurándose de que el equipo es inspeccionado y facilitando las reparaciones si es necesario.

Salario medio

Los manipuladores de materiales pueden trabajar a tiempo completo, a tiempo parcial o como trabajadores temporales. Pueden trabajar en horario estándar o cubrir un patrón de turnos. Los salarios varían según el sector, la ubicación y la industria. Su salario puede aumentar a medida que gane experiencia.

  • Salario común en los Estados Unidos: 13,47 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 y 23,15 dólares por hora.

Requisitos del manipulador de materiales

Si solicita un trabajo de nivel inicial como manipulador de materiales, no hay muchos requisitos, pero éstos aumentan con las oportunidades de alto nivel.

Educación

Para convertirse en manipulador de materiales, necesitará un diploma de bachillerato o un certificado de desarrollo educativo general equivalente. La formación avanzada en matemáticas puede mejorar sus calificaciones, ya que los trabajos suelen implicar el recuento, el mantenimiento de registros y la gestión de existencias.

Formación

La formación en el puesto de trabajo es común para los puestos de manipulador de materiales de nivel inicial. Esta formación suele implicar la instrucción en protocolos de seguridad, funcionamiento de equipos, técnicas de organización específicas de la empresa y otras tareas cotidianas. La formación también puede incluir procesos y protocolos para la manipulación de determinados materiales, como elementos peligrosos o artículos pesados.

Las habilidades y la experiencia generales de los manipuladores de materiales pueden transferirse entre los nuevos puestos y las empresas, pero algunas requieren formación en el puesto de trabajo para garantizar que los nuevos contratados entienden los procesos específicos de la empresa.

Certificaciones

Los candidatos pueden aumentar sus cualificaciones obteniendo una certificación de manejo de carretillas elevadoras u otras licencias de conductor especializadas. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) exige una certificación inicial y una actualización cada tres años para conducir una carretilla elevadora. Algunos puestos pueden incluso requerir la posesión de un permiso de conducir actual de clase C o tipo D (permiso de conducir comercial con endoso para materiales peligrosos) para manejar ciertos vehículos o maquinaria.

Algunas certificaciones comunes para los manipuladores de materiales también implican protocolos de seguridad. Si su trabajo implica materiales o productos de desecho peligrosos, es posible que tenga que obtener la certificación HAZMAT. Estas sesiones de formación suelen ser cursos de formación autoguiados con exámenes al final para completar el curso y obtener la certificación. Algunas certificaciones de seguridad deben actualizarse cada pocos años.

Habilidades

Como manipulador de materiales, realizará tareas manuales y administrativas relacionadas con el envío, la inspección, el almacenamiento, la expedición y la entrega. Un manipulador de materiales necesita las siguientes habilidades:

Comunicación

Debe ser capaz de comunicarse con su equipo, su supervisor o los clientes, a menudo en persona y por escrito. Una comunicación verbal y escrita clara es esencial para estas responsabilidades. También tendrá que seguir instrucciones, por lo que la escucha activa es otra habilidad a desarrollar.

Matemáticas

Utilizará esta habilidad con frecuencia para llevar registros de existencias y gestionar inventarios. Las funciones matemáticas básicas, el recuento y el conocimiento de las medidas pueden ayudarle a usted y a su equipo a mantenerse organizados. Una buena memoria con los números también es útil.

Solución de problemas

Es posible que tenga que identificar problemas en la línea de producción y seleccionar la mejor manera de remediar el problema. Dependiendo de su función y de su nivel de experiencia, puede encargarse de tomar la decisión usted mismo o colaborar con su equipo.

Organización

Tendrá que mantener su lugar de trabajo limpio y organizado. Además, el éxito de un almacén suele depender de la exactitud de los registros, por lo que una estrategia organizativa sencilla y eficaz puede garantizar que el equipo cuente las existencias correctamente.

Resistencia física, fuerza y coordinación

Los manipuladores de materiales suelen tener que realizar tareas extenuantes, como permanecer de pie durante largos periodos de tiempo y transportar materiales pesados. Algunos empleadores pueden exigir ciertas capacidades físicas, como ser capaz de levantar 30 libras o participar en levantamientos en equipo de artículos de 40 libras o más.

Habilidades de atención al cliente

Puede encontrar empleo en un papel de cara al cliente, como en un supermercado o unos grandes almacenes. Ser educado y cortés con los clientes puede garantizar que les ayude eficazmente a encontrar los productos o a obtener el servicio que necesitan.

Entorno de trabajo del manipulador de materiales

Muchos manipuladores de materiales trabajan en un almacén o en una fábrica y suelen tener las mismas funciones y responsabilidades en diversas industrias. Sin embargo, los materiales específicos que manipulan suelen ser diferentes. Algunos manipuladores de materiales trasladan los productos desde los camiones de reparto y se aseguran de que las estanterías del almacén tengan las existencias o el material necesario para atender los pedidos. En otros almacenes y fábricas, es posible que sólo muevan los productos internamente.

La mayoría de los manipuladores de materiales trabajan a tiempo completo, que puede ser en turnos rotativos. Es posible que se le pida que trabaje horas extras durante ciertos periodos del año, como las vacaciones. Los manipuladores de materiales suelen depender directamente de un supervisor de turno o de un jefe de almacén.

Cómo convertirse en manipulador de materiales

Si cree que le gustaría trabajar en equipo en un almacén, siga estos pasos:

1. Obtenga un diploma de bachillerato

La mayoría de los empleadores piden que tenga como mínimo un diploma de bachillerato o una cualificación equivalente. A menudo tendrá que utilizar las matemáticas en el trabajo, por lo que desarrollar esta habilidad puede convertirle en un candidato laboral más deseable.

2. Asegúrese de que está físicamente en forma

Se espera que los manipuladores de materiales muevan y levanten artículos de hasta 100 libras de peso, algunos de ellos utilizando equipos de ayuda. Debe estar suficientemente en forma para realizar estas tareas.

3. Obtenga las certificaciones pertinentes

Aunque algunos empleadores no solicitan ninguna experiencia con herramientas y maquinaria específicas, otros pueden esperar que tenga experiencia conduciendo una carretilla elevadora o una transpaleta. En algunos almacenes, su trabajo podría implicar la manipulación de materiales peligrosos, y necesitará una certificación específica HAZMAT. Puede adquirir estas habilidades y cualificaciones técnicas en un centro de formación profesional o en un colegio comunitario. Algunas certificaciones de seguridad también pueden completarse en línea.

4. Desarrolle sus habilidades blandas

Para prepararse para un trabajo como manipulador de materiales, debe trabajar en sus habilidades interpersonales y de comunicación, ya que trabajará como parte de un equipo en el almacén. Mejore su capacidad de organización y perfeccione su atención al detalle para mantener los inventarios actualizados con precisión.

5. Cree un currículum eficaz

Si está buscando su primer trabajo después de salir de la escuela, escriba un currículum que destaque sus habilidades e identifique el nivel de educación que ha completado. También debe incluir cualquier experiencia laboral o de voluntariado que demuestre sus habilidades.

Ejemplo de descripción de trabajo de manipulador de materiales

Nuestro almacén está buscando un candidato físicamente apto y organizado para ser manipulador de materiales. Trabajará en un turno rotativo de lunes a viernes entre las 7:30 y las 19:30 horas. Tendrá las siguientes responsabilidades:

  • Cargar y descargar todos los envíos de entrada y salida
  • Realizar inventarios en el almacén

    Seguir las órdenes de trabajo y las instrucciones de los jefes de planta

    Adherirse a las prácticas operativas seguras que cumplen con los requisitos de la OSHA

    Trabajar con una variedad de productos, que a menudo pesan más de 30 libras

Debe tener un diploma de escuela secundaria o GED y tener un mínimo de dos años de experiencia trabajando en un entorno de almacén. Buscamos a alguien que sea:

  • Un gran jugador de equipo
  • Un eficiente comunicador verbal y escrito
  • Que pueda manejar una carretilla elevadora, una transpaleta y una plataforma rodante

  • Que dé prioridad a la seguridad y entienda las normas

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