Aprenda a ser nutricionista

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de nutricionista, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un nutricionista?

Un nutricionista es un profesional sanitario que asesora a los pacientes sobre regímenes dietéticos. Sus tratamientos pueden centrarse en el mantenimiento de un peso saludable, en el alivio de los síntomas o en la mejora de afecciones como las enfermedades cardíacas, la diabetes y la enfermedad de Crohn s. Algunas responsabilidades comunes son:

  • Evaluar el estado de salud del paciente incluyendo el peso, la presión arterial y el índice de masa corporal
  • Establecer objetivos de salud y bienestar con cada paciente
  • Crear planes dietéticos individualizados para tratar necesidades específicas
  • Educar a los pacientes sobre las cantidades correctas de nutrientes y las recomendaciones de consumo de calorías
  • Crear planes de comidas especializados y materiales educativos, como recetas y guías de nutrición
  • Seguir y documentar el progreso de un paciente Los salarios de los nutricionistas dependen de su nivel de formación, de su experiencia y de si son autónomos o trabajan para una clínica, un hospital u otra organización. Las certificaciones y la ubicación geográfica también pueden afectar a los ingresos.

    • Salario común en Estados Unidos: 50.677 dólares al año
    • Los salarios oscilan entre los 14.000 dólares y los 120.000 dólares al año.

    Requisitos de los nutricionistas

    Estos profesionales suelen necesitar ciertas cualificaciones para conseguir un empleo, entre las que se incluyen las siguientes:

    Educación

    Los nutricionistas deben tener una licenciatura en Biología, Ciencias de la Alimentación, Nutrición u otra disciplina relacionada con las ciencias de la salud para poder ejercer como nutricionistas. Muchos nutricionistas cursan un máster o un doctorado en nutrición para adquirir conocimientos especializados, a menudo en un determinado campo o tema sanitario, y para realizar investigaciones aplicables.

    Formación

    Muchos nutricionistas adquieren formación a través de prácticas o programas de prácticas supervisadas durante sus estudios de grado y posgrado. Durante estos periodos, los nutricionistas adquieren experiencia práctica asistiendo y educando a los pacientes bajo la supervisión de un nutricionista o dietista titulado y en ejercicio. La formación también puede implicar el aprendizaje de la tecnología y los programas informáticos que se utilizan habitualmente para evaluar las condiciones de los pacientes y desarrollar planes de bienestar.

    Esta formación suele ser necesaria para obtener credenciales y certificaciones para ejercer.

    Certificaciones

    Los nutricionistas deben tener ciertas credenciales para obtener su licencia para ejercer. Los requisitos suelen basarse en el estado en el que se ejerce. Estos profesionales suelen obtener una o las dos certificaciones siguientes:

    Nutricionista Dietista Registrado (RDN)

    Acreditada por la Comisión de Registro Dietético, esta certificación requiere al menos una licenciatura y unas prácticas de 1.200 horas, y algunos candidatos también han completado un programa de dietética acreditado para presentarse al examen. Los dietistas deben actualizar el RDN cada cinco años obteniendo 75 créditos de formación continua. Algunos empleadores pueden preferir que los nutricionistas principiantes tengan esta certificación para ejercer.

    Especialista en nutrición certificado (CNS)

    Acreditado por la Junta de Certificación de Especialistas en Nutrición, el CNS requiere un máster o un doctorado, unas prácticas de dietética de 1.000 horas u otra experiencia práctica supervisada y la superación del examen. Los dietistas también deben actualizar esta certificación cada cinco años cursando 75 créditos de formación continua.

    Estos profesionales también pueden obtener certificaciones voluntarias de una o más de las siguientes asociaciones para especializarse más, aumentar su potencial de ingresos, adquirir puestos más avanzados y/o asegurarse un empleo en determinados campos o entornos profesionales:

    Asociación Nacional de Profesionales de la Nutrición

    Conseguir la certificación de la Junta en Nutrición Holística (BCHN) puede permitir a estos profesionales demostrar un conocimiento exhaustivo de los tratamientos sanitarios holísticos. Cuando se combina con una RDN o CNS, esta certificación puede proporcionar a los profesionales métodos alternativos que abordan los cambios generales del estilo de vida y los impactos psicológicos en los hábitos de bienestar.

    Asociación Americana de Consultores Nutricionales

    Obtener la credencial de Consultor Nutricional Certificado (C.N.C. ) permite a los nutricionistas evaluar sus conocimientos sobre anatomía humana, biología, salud infantil y otros temas con los que trabajan habitualmente estos profesionales de la salud.

    American Fitness Professionals & Associates

    Esta organización profesional ofrece una amplia variedad de certificaciones especializadas. La Certificación de Especialista en Nutrición Juvenil puede permitir a estos profesionales trabajar con niños y adolescentes para promover hábitos saludables en escuelas y centros comunitarios.

    La Certificación de Especialista en Nutrición para Personas Mayores puede permitir a los nutricionistas trabajar en centros geriátricos para ayudar a los pacientes a controlar las condiciones de salud relacionadas con la edad. La Certificación de Nutrición Deportiva puede ser adecuada para quienes estén interesados en trabajar con atletas de cualquier nivel.

    Habilidades

    Los nutricionistas suelen necesitar las siguientes habilidades cuando trabajan con pacientes:

    Habilidades analíticas

    Estos profesionales sanitarios deben evaluar las condiciones de los pacientes e identificar soluciones que alivien los síntomas y mejoren su bienestar general. Los nutricionistas deben ser capaces de analizar los datos médicos y crear planes dietéticos eficaces adaptados a las necesidades de cada paciente.

    Comunicación

    Los nutricionistas utilizan la comunicación verbal y escrita para educar a los pacientes en materia de alimentación equilibrada, hábitos saludables y pautas de nutrición. Traducen verbalmente los datos médicos a diagnósticos fáciles de entender. Pueden redactar planes de comidas, consejos de nutrición y otra información necesaria para los pacientes.

    Habilidades interpersonales

    Estos profesionales interactúan con pacientes de muy diversos orígenes personales e historiales médicos. Deben ser compasivos y capaces de empatizar con los pacientes necesidades y limitaciones. Utilizan la escucha activa y pueden adaptar su estilo de comunicación para garantizar que los pacientes tengan la experiencia más eficaz en su atención.

    Investigación

    Los nutricionistas pueden realizar y publicar sus propias investigaciones, así como aplicar las de otros profesionales médicos para tratar a los pacientes. A menudo utilizan sus habilidades para experimentar con tratamientos y estudiar afecciones menos comunes o menos comprendidas para tratar eficazmente a sus pacientes.

    Fijación de objetivos

    Los nutricionistas suelen colaborar con otros profesionales de la salud y con los pacientes en la creación de planes de bienestar a medida. Deben ser capaces de evaluar adecuadamente a un paciente y determinar objetivos de salud realistas y el plazo en el que los pacientes pueden alcanzarlos. Esta habilidad también permite a los nutricionistas establecer los objetivos más saludables, como los que se dirigen a síntomas específicos o los que ayudan a los pacientes a perder peso a un ritmo saludable.

    Entorno laboral de los nutricionistas

    Muchos de estos profesionales trabajan a tiempo completo, normalmente durante los días laborables, aunque algunos pueden trabajar los fines de semana en función de las necesidades de su empleador o de los pacientes. Algunos nutricionistas trabajan para sí mismos en la práctica privada, lo que también puede afectar a su horario de trabajo.

    Los nutricionistas pueden trabajar en una variedad de entornos e industrias que requieren su experiencia en nutrición, incluyendo:

    Hospitales, clínicas y otras instituciones sanitarias

    Los nutricionistas en estos entornos trabajan de forma individual con los pacientes, además de trabajar ocasionalmente con grupos. Pueden trabajar junto a otros profesionales médicos, como especialistas, enfermeras y médicos de atención primaria. Algunos pueden trabajar sólo con determinados tipos de pacientes, como los que padecen ciertas afecciones o tienen una edad específica.

    Práctica privada

    Estos profesionales suelen tener su propia consulta y pueden trabajar solos o junto a otro nutricionista, dietista o médico de atención primaria. Los consultorios privados pueden anunciar especializaciones en determinados grupos de edad y afecciones.

    Educación

    También pueden convertirse en profesores de nutrición en centros de enseñanza superior, enseñando a la próxima generación de nutricionistas y dietistas.

    Investigación

    Algunos nutricionistas pueden ser científicos de investigación en hospitales o corporaciones sanitarias para estudiar los impactos de la nutrición en diversas enfermedades y afecciones. Pueden dirigir experimentos, trabajando en laboratorios con equipos científicos y sujetos de prueba. Estos profesionales también pueden publicar sus investigaciones para ayudar a los nutricionistas en activo a asesorar a los pacientes.

    Corporaciones e industrias de alimentación y nutrición

    Los nutricionistas también pueden trabajar en empresas que fabrican y venden productos alimentarios. Otros pueden trabajar para empresas que se centran en la prestación de servicios de bienestar que implican planes de comidas y pautas de nutrición especializadas.

    Instituciones comunitarias y de salud pública

    Los nutricionistas pueden trabajar en escuelas y centros comunitarios proporcionando recursos educativos, grupos y actividades para asesorar al público local en general sobre nutrición y bienestar.

    Cómo convertirse en nutricionista

    Estos son los pasos comunes para convertirse en nutricionista:

    1. Cursar estudios universitarios

    Muchos empleadores y organismos estatales de concesión de licencias exigen una licenciatura en nutrición u otra ciencia de la salud. Estos programas de pregrado suelen incluir cursos relevantes de biología, anatomía, química, ciencias de la alimentación y otros.

    2. Considere la posibilidad de cursar estudios de posgrado

    Conseguir un máster o un doctorado puede ofrecer la oportunidad de especializarse en temas de bienestar, como la salud geriátrica, los trastornos alimentarios y otros. Estos programas también suelen conducir a oportunidades de investigación. Dependiendo de la escuela y del programa, se puede exigir a los candidatos que tengan experiencia relevante antes de matricularse.

    3. Realice unas prácticas de dietética

    Tanto los programas de grado como los de posgrado suelen ofrecer oportunidades de prácticas. Dependiendo de su programa y de sus objetivos profesionales, complete entre 1.000 y 1.200 horas de prácticas nutricionales supervisadas y prácticas.

    4. Obtenga una certificación

    Compruebe los requisitos de su estado para obtener una licencia de profesional, y obtenga la certificación adecuada, como RDN o CNS. También puede revisar las descripciones de los puestos de trabajo en su área de práctica prevista para ver qué requieren esos empleadores.

    5. Prepare su currículo

    Escriba un currículo que incluya su formación, certificaciones y experiencia relevante, y describa las habilidades y conocimientos que ha desarrollado. Considere la posibilidad de utilizar las palabras clave de la descripción del puesto de trabajo para que su experiencia coincida plenamente con las expectativas de sus posibles empleadores.

    Ejemplo de descripción del puesto de nutricionista

    La clínica comunitaria OneHealth busca un nutricionista para asesorar a diversos pacientes sobre una alimentación sana y equilibrada. El candidato trabajará individualmente con los pacientes para desarrollar planes dietéticos a medida, frecuentemente con pacientes diabéticos. El nutricionista también colaborará en nuestras jornadas de actividad bimensuales “La salud es la felicidad”, dirigiendo pequeños grupos en discusiones sobre el bienestar y distribuyendo materiales educativos.

    El candidato cualificado debe tener al menos una licenciatura en Nutrición, Ciencias de la Alimentación o una disciplina relacionada, además de poseer una certificación de nutricionista dietista registrado. Se admiten nuevos graduados. También se anima a solicitarlo a aquellas personas con formación avanzada, certificación adicional y experiencia en el tratamiento de pacientes diabéticos.

    Carreras relacionadas

    Si está interesado en convertirse en nutricionista, considere también estos trabajos similares:

    • Ayudante de dietética
    • Entrenador deportivo
    • Entrenador personal