Aprenda a ser operador de grúa

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de operador de grua, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un operador de grúa?

Un operador de grúa utiliza maquinaria de construcción avanzada para trasladar equipos y materiales pesados de un lugar a otro. Las empresas confían en los operadores de grúa para transportar materiales que son demasiado pesados para moverlos con facilidad y para trasladar materiales a lugares muy altos o muy bajos. A menudo trabajan en estrecha colaboración con sus colegas en tierra, que dirigen sus movimientos mediante órdenes de voz por radio o señales manuales.

Los operadores de grúa pueden utilizar una variedad de grúas diferentes, incluyendo grúas de torre, grúas móviles y camiones de pluma, para realizar sus tareas. Los operadores de grúa son responsables de todos los aspectos del funcionamiento de la grúa, incluida su seguridad. Aunque las funciones pueden variar en función de su empleador y de la industria, los operadores de grúa realizan las siguientes tareas:

  • Inspeccionar minuciosamente las grúas y sus sistemas hidráulicos antes de ponerlas en funcionamiento
  • Mover el brazo principal de la grúa hasta su lugar, conectar los materiales a la grúa y luego mover la grúa y su brazo para colocar los materiales
  • Anotar los materiales y sus movimientos en los registros de la empresa
  • Realizar pequeñas reparaciones en las grúas según sea necesario

Salario medio

Los salarios de los operadores de grúa varían según su industria y experiencia. Los operadores de grúa que trabajan para empresas de construcción y minería suelen tener unos ingresos más elevados que los operadores que trabajan en almacenes, depósitos y fabricación, por ejemplo. Trabajar horas extras y turnos nocturnos puede aumentar los salarios de los operadores de grúas.

  • Salario común en EE.UU: 20,52 dólares por hora
  • Los salarios típicos oscilan entre 7,25 dólares y 49,35 dólares por hora.

Requisitos de los operadores de grúa

Los aspirantes a operadores de grúa suelen adquirir experiencia en el trabajo después de graduarse en la escuela secundaria o de obtener el GED. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional requiere que todos los operadores de grúa se certifiquen para utilizar el tipo de grúa que operan. Los requisitos para ser un operador de grúa exitoso incluyen:

Educación

Los operadores de grúa necesitan un diploma de escuela secundaria o su equivalente, como un certificado de Desarrollo de Educación General (GED), para obtener la certificación requerida.

Aunque no es un requisito, muchos aspirantes a operadores de grúa amplían su educación en una escuela de comercio. Un curso de uno o dos años enseña a los estudiantes habilidades prácticas de construcción y cómo manejar maquinaria pesada, incluidas las grúas.

Formación

Después de graduarse en la escuela de oficios o en la escuela secundaria, muchos operadores de grúas se inscriben en un programa de formación general para operadores de grúas. Estos programas ofrecen lecciones sobre el funcionamiento de las grúas, el mantenimiento y las directrices de seguridad. También ayudan a preparar a los estudiantes para el examen de la Comisión Nacional para la Certificación de Operadores de Grúas. Los programas de formación de operadores de grúas generales suelen durar entre tres semanas y tres meses, dependiendo del proveedor.

Los operadores de grúas aplican entonces los conocimientos y habilidades que han aprendido a través de los programas de educación y formación a un aprendizaje. Los operadores de grúa aprendices son supervisados por operadores de grúa experimentados para aumentar su comprensión de la industria y desarrollar sus habilidades. Los programas de aprendizaje suelen durar entre uno y seis años.

Certificaciones

La Comisión Nacional para la Certificación de Operadores de Grúas (NCCCO) administra las credenciales de certificación de operadores de grúas para una variedad de operadores de grúas diferentes, incluyendo operadores de grúas móviles, operadores de grúas de camiones de servicio y operadores de grúas articuladas. Los operadores de grúas deben poseer la certificación para los tipos de grúas que operan, según las directrices de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). Algunos estados y ciudades también exigen que los operadores de grúas estén en posesión de una licencia local.

Certificación de Operador de Grúas

La Certificación de Operador de Grúas (CCO) está disponible para los operadores de grúas mayores de 18 años que hayan completado programas de formación internos o de terceros. A continuación, los solicitantes deben cumplir los requisitos físicos y médicos de la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos y aceptar el cumplimiento de las normas de ética y uso de sustancias del NCCCO.

Los solicitantes válidos que aprueben el examen escrito de 55 preguntas de opción múltiple y el examen práctico en su área de especialidad de operación de grúas en un plazo de 12 meses reciben la certificación. Los operadores de grúas deben pasar el examen de recertificación cada cinco años y seguir cumpliendo con los requisitos médicos, de sustancias y de ética para mantener la certificación.

Licencia local/certificación

Algunos estados y ciudades exigen que los operadores de grúas tengan una licencia local, una certificación o ambas. Los requisitos varían, pero normalmente los solicitantes deben mostrar su certificación CCO, su tarjeta de operador con certificación NCCCO y los resultados de un examen físico reciente a un departamento gubernamental o municipal pertinente. Es posible que los solicitantes también tengan que aprobar un examen adicional sobre las leyes y directrices específicas de su zona en materia de construcción. Las licencias y certificaciones deben renovarse normalmente al cabo de varios años.

Habilidades

Las empresas que emplean a operadores de grúa suelen buscar aspirantes con las siguientes habilidades:

Habilidades mecánicas

Los operadores de grúa deben saber cómo utilizar los controles de la grúa para maniobrarla y hacer pequeños ajustes cuando se desplazan de un lugar a otro y depositan sus cargas. Deben trabajar con precisión, especialmente cuando trabajan en terrenos irregulares o en espacios reducidos.

Alerta

Los operadores de grúa deben permanecer atentos a su grúa, a su carga y a su entorno en todo momento para completar sus tareas de forma eficiente y sin incidentes. Esto puede ser un reto durante los turnos largos y los turnos nocturnos.

Atención a los detalles

Los operadores de grúas deben prestar una excelente atención a los detalles cuando inspeccionan sus grúas. Pasar por alto un problema podría comprometer la seguridad en el lugar de trabajo.

Comunicación verbal

Los operadores de grúa confían en sus sólidas habilidades de comunicación verbal para dar y entender las instrucciones desde el suelo mientras manejan sus grúas.

Entorno de trabajo del operador de grúa

Las empresas de construcción, las organizaciones mineras, las empresas de fabricación y otras empresas emplean a operadores de grúa. Los operadores de grúa pueden trabajar al aire libre, en obras y muelles por ejemplo, o en interiores, en fábricas y almacenes.

Estos lugares de trabajo suelen ser ruidosos, ya que los operadores de grúa suelen estar rodeados de maquinaria pesada, incluida su propia grúa, pero los tapones para los oídos pueden minimizar el impacto. Los operadores de grúas que trabajan al aire libre pueden sentir el impacto de las condiciones meteorológicas extremas, especialmente durante el verano y el invierno. Deben vestirse adecuadamente para estas condiciones para mantenerse cómodos en el trabajo.

Los operadores de grúas pasan la mayor parte del tiempo en sus grúas. Muchos incluso toman sus descansos y comen en las cabinas de sus grúas. Los turnos largos son habituales para los operadores de grúas. Muchos optan por trabajar horas extras para ganar un mayor salario. Las horas adicionales son habituales cuando los operadores de grúas están cerca de los plazos de entrega. Los horarios de los turnos pueden variar, con horas que fluctúan de una semana o proyecto a otro.

Cómo convertirse en operador de grúa

Los operadores de grúa deben adquirir la experiencia y la certificación pertinentes para trabajar en su campo. Siga estos pasos profesionales para convertirse en operador de grúa:

1. Obtenga un diploma de bachillerato o GED

Un diploma de bachillerato o GED es un requisito previo para obtener la certificación que necesitan los operadores de grúas.

2. Inscríbase en una escuela de oficios

Las escuelas de oficios ofrecen cursos que pueden ayudar a los aspirantes a operadores de grúas a aprender sobre la industria de la construcción y el manejo de grúas. La mayoría de los programas tardan uno o dos años en completarse.

3. Completar un programa de formación general para operadores

Un programa de formación general para operadores ofrece una educación más específica para los operadores de grúas, incluyendo detalles sobre su funcionamiento, seguridad y mantenimiento. Se trata de cursos cortos que suelen durar sólo unos meses.

4. Asegure un aprendizaje

Un aprendizaje profundizará sus conocimientos sobre el funcionamiento de las grúas y le dará una valiosa experiencia práctica. Póngase en contacto con los operadores de grúa de su zona para organizar su aprendizaje.

5. Obtenga su certificación de operador de grúa

Los operadores de grúa que trabajan en Estados Unidos necesitan una certificación de operador de grúa. Obtenga la certificación para utilizar el tipo específico de grúas con las que desea trabajar.

6. Obtenga la certificación y las licencias locales

Algunas ciudades y estados exigen que los operadores de grúas tengan una certificación local, una licencia o ambas. Compruebe los requisitos locales para obtener la documentación que necesita para trabajar sin supervisión en su área local.

7. Prepare su currículum vitae

Cree un currículum que muestre los detalles de los programas de formación en los que ha participado y sus certificaciones y licencias, incluyendo su certificación NCCCO. También debe detallar las tareas y proyectos comunes en los que trabajó durante su aprendizaje para mostrar su experiencia. Incluir sólo los detalles relevantes le ayudará a mantener su currículum conciso.

8. Solicite puestos de operador de grúa

Después de adquirir experiencia en el sector y obtener la licencia y la certificación, puede trabajar sin supervisión como operador de grúa. Envíe su currículum y cartas de presentación personalizadas a empresas locales de construcción, organizaciones mineras, almacenes, empresas de fabricación y otras empresas que empleen a operadores de grúa. Su carta de presentación debe resaltar por qué cree que se adaptaría al puesto elegido.

Ejemplo de descripción de trabajo de operador de grúa

La empresa constructora Barker busca un operador de grúa para terrenos difíciles de 100 toneladas para unirse a nuestro entusiasta equipo. Dependerá del director del proyecto de construcción y moverá los materiales de construcción en nuestras obras según las indicaciones. Deberá contar con la certificación NCCCO y tener tres o más años de experiencia trabajando como operador de grúa. El candidato ideal también deberá tener un permiso de conducir y un transporte fiable. Deberá ser capaz de pasar un control de drogas previo a la contratación y pruebas diarias de alcoholemia para garantizar un entorno de trabajo seguro.

Carreras relacionadas

Si está interesado en trabajar como operador de grúa, considere las siguientes carreras relacionadas:

  • Operador de carretillas elevadoras
  • Conductor de camiones
  • Director de proyectos de construcción
  • Laborador