Aprenda a ser un operador de máquinas

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de operador de maquinas, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un operario de máquinas?

Los operarios de máquinas son trabajadores que utilizan maquinaria pesada para realizar tareas de fabricación, desmontaje y otras. Estos profesionales—también denominados maquinistas—suelen estar especializados en una máquina o tipo de maquinaria específica, y los puestos de trabajo suelen estar catalogados en función de los tipos de maquinaria y equipos situados en el lugar de trabajo. Algunos puestos pueden incluir:

  • Operadores de máquinas de fresado y cepillado
  • Operadores de máquinas de moldeado por inyección
  • Operadores de máquinas de taladrado y mandrinado
  • Operadores de máquinas de laminación
  • Operadores de máquinas de embalaje
  • Operadores de máquinas de construcción
  • Las responsabilidades de los operadores de máquinas pueden depender del tipo de maquinaria que utilicen, pero las responsabilidades laborales comunes incluyen:

    • Observar la máquina mientras produce objetos e inspeccionar estos objetos al terminar

    • Inspeccionar las piezas de la máquina y utilizar micrómetros y reglas para asegurarse de que la máquina cumple todos los parámetros de diseño de los planos

    • Realizando pequeñas reparaciones en la maquinaria como afilar herramientas y ponerse en contacto con un mecánico industrial cuando sea necesario para reparaciones grandes

    • Seguir todas las normas y reglamentos de seguridad vigentes en la empresa

    • Comunicarse con los miembros del equipo para garantizar una línea de producción rápida y eficiente con productos de alta productos de alta calidad en todas las máquinas

    • Realizar actividades de preoperación en una o más piezas del equipo para garantizar una puesta en marcha y un funcionamiento adecuados

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    Salario medio

    Los operadores de máquinas suelen estar empleados a tiempo completo. Dado que la maquinaria se utiliza a menudo durante periodos prolongados, los operadores de máquinas pueden trabajar por las tardes, durante la noche o los fines de semana.

    • Salario común en Estados Unidos: 13,30 dólares por hora
    • Algunos salarios oscilan entre 7,25 y 23 dólares. 25 dólares por hora

    Requisitos de los operadores de máquinas

    Los operadores de máquinas necesitan un conjunto de habilidades específicas para manejar de forma segura y eficiente las máquinas en entornos de fabricación muy concurridos.

    Educación

    Los operadores de máquinas necesitan un mínimo de un diploma de escuela secundaria o un certificado GED. Aunque este nivel de educación es suficiente para muchos puestos de trabajo en este campo, también puede optar por continuar su educación con un título de asociado en mecanizado o un programa de certificado técnico de operador de máquinas.

    Formación

    La formación en el puesto de trabajo suele proporcionarse a los nuevos operadores de máquinas en cualquier entorno, ya que es importante que los nuevos contratados comprendan las particularidades de la distinta línea de producción de cada planta.

    También suele haber puestos de aprendizaje. Un operario de maquinaria novel puede completar un programa de aprendizaje de tres o cuatro años que puede ayudarle a prepararse para futuras oportunidades en este campo. Un programa de aprendizaje suele incluir de 300 a 600 horas de formación en el aula y de 2.000 a 4.000 horas de formación remunerada en el puesto de trabajo.

    Certificaciones

    El Instituto de Fabricación mantiene un Sistema de Certificación de Habilidades avalado por la Asociación Nacional de Fabricantes, que ofrece programas de certificación de habilidades. Algunas certificaciones que puede considerar son:

    • Consejo de Normas de Habilidades de Fabricación Técnico de Producción Certificado: Esta certificación demuestra el dominio básico de la producción de primera línea de fabricación. El examen de certificación incluye cinco evaluaciones de 90 minutos de duración compuestas por 80 a 90 preguntas cada una.
    • Técnico de Fabricación de Nivel 1 del Instituto de Habilidades de Fabricación: La certificación MT1 demuestra el conocimiento de las habilidades de diseño asistido por ordenador, la programación de máquinas controladas por ordenador, la medición de precisión, el mantenimiento de máquinas y el uso de herramientas de diagnóstico.
    • Especialista en fabricación MSI: La certificación MSI indica conocimientos avanzados en tecnología de fabricación, razonamiento espacial, matemáticas y mediciones.
    • Certificación Lean: Ofrecida por la Alianza de Certificación Lean, la certificación Lean indica que un individuo tiene conocimientos en el área de producción y fabricación lean, que es un enfoque que minimiza los residuos y enfatiza la eficiencia racionalizada. Existen certificaciones de bronce, plata y oro. Para mantener la certificación, debe obtener al menos 60 créditos de recertificación en un periodo de tres años.

    Habilidades

    Los operadores de máquinas necesitan un conjunto de habilidades particulares para operar el complejo equipo que utilizan a diario, además de una variedad de otras habilidades duras y blandas. Algunas de las habilidades más comunes son:

    • Atención al detalle: Los operarios de máquinas deben inspeccionar los productos y se les puede exigir que detecten pequeñas anomalías que puedan indicar que la maquinaria está funcionando mal.
    • Comunicación: La fabricación es un trabajo en equipo en el que los artículos suelen pasar por varias etapas hasta llegar a su finalización. La capacidad de colaborar y comunicarse con los equipos forma parte del mantenimiento de toda la línea de producción sin problemas.
    • Fuerza física y resistencia: Estas habilidades pueden mantener a un operario de máquinas moviéndose con comodidad y seguridad incluso después de varias horas de movimientos repetitivos.
    • Solución de problemas: Los operarios de máquinas tienen la tarea de identificar y arreglar errores menores con sus equipos. Una sólida capacidad de resolución de problemas les ayudará a identificar dónde se producen los errores y a encontrar la mejor respuesta.
    • Los conocimientos informáticos: Los operarios de máquinas suelen utilizar ordenadores para calibrar o manejar la maquinaria. También pueden utilizar programas informáticos para rellenar informes o documentar la producción.
    • Dominio de las herramientas manuales: Los operarios de máquinas suelen utilizar herramientas manuales para calibrar su maquinaria, realizar el mantenimiento básico y ocuparse de las reparaciones menores.

    Entorno de trabajo del operario de máquinas

    La mayoría de los operarios de máquinas se emplean en entornos de fabricación y en fábricas. Esta industria es un entorno de ritmo rápido en el que es importante cumplir los plazos y mantener la velocidad de producción. Los operadores de máquinas deben asegurarse de que las máquinas funcionan a pleno rendimiento—produciendo el mayor número de artículos posible—lo que puede crear un entorno de alta presión.

    A lo largo del día, los operadores de máquinas pueden tener que estar de pie, caminar o sentarse durante largos períodos. A menudo realizan tareas repetitivas con las manos y también pueden tener que levantar objetos pesados, que suelen pesar hasta 40 libras.

    Como en cualquier entorno con maquinaria pesada, la seguridad puede ser una preocupación. Normalmente se pide a los operarios de las máquinas que lleven equipos de protección como gafas, botas con puntera de acero, guantes gruesos y tapones para los oídos, además de completar una formación periódica sobre el protocolo de seguridad para cumplir con las normativas nacionales y específicas de la empresa.

    Cómo convertirse en maquinista

    Siga estos pasos comunes para seguir esta trayectoria profesional:

    1. Completar su educación secundaria. Los maquinistas necesitan un mínimo de un diploma de secundaria o su equivalente, lo que garantiza que tiene conocimientos básicos de matemáticas y otra educación fundamental que puede ser útil en el lugar de trabajo.
    2. Familiarícese con las herramientas manuales. Asegúrese de que puede utilizar correctamente herramientas básicas como alicates, martillos, destornilladores y llaves inglesas, ya que pueden ser habituales en un entorno de fabricación.
    3. Demuestre su capacidad para trabajar en un entorno de ritmo rápido. Adquiera una experiencia laboral de nivel inicial en la que pueda practicar su gestión del tiempo, su atención a los detalles y su capacidad para trabajar eficazmente en equipo. Considere la posibilidad de ocupar puestos como el de mozo de almacén o trabajador de producción.
    4. Termine un aprendizaje. Termine un aprendizaje de un año o más para aprender a leer correctamente los planos, manejar la maquinaria pesada y comprender los fundamentos de una línea de producción.
    5. Prosiga las certificaciones. Seleccione una o más certificaciones para mejorar su currículum con una clara demostración de las habilidades y conocimientos específicos de la industria. Algunas certificaciones pueden conducir a oportunidades de ascenso, a puestos de liderazgo y a un mayor salario.
    6. Construya su currículum. Cree un currículum que destaque su experiencia relevante en las industrias de producción y almacenamiento. A medida que describa su experiencia laboral anterior, destaque sus habilidades para resolver problemas, su capacidad de comunicación, su habilidad para utilizar herramientas manuales y su familiaridad con los planos.
    7. Solicite puestos de operador de máquinas. Busque puestos de operador de máquinas en su zona. Amplíe su búsqueda de empleo para incluir términos específicos de ciertos tipos de máquinas que le interesen o que tenga experiencia en utilizar, como maquinaria de embalaje, de traslado o de fabricación de troqueles.

    Ejemplo de descripción de puesto de operario de máquinas

    Estamos buscando un operario de máquinas orientado al detalle con excelentes habilidades de comunicación y capacidad para trabajar en equipo. Nuestra planta de fabricación de ritmo rápido necesita una persona capacitada con al menos dos años de experiencia previa como operador de máquinas. Debe ser capaz de leer planos, utilizar calibradores y micrómetros, trabajar con herramientas manuales básicas y realizar procedimientos de prueba regulares. Se requiere un diploma de bachillerato o un certificado GED, y un título de asociado en un campo relevante puede ser proporcional a la experiencia.

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