Aprenda a ser óptico

¿Qué hace un óptico?

Los ópticos adaptan a las personas gafas graduadas y lentes de contacto. Ayudan a los clientes a elegir las monturas y lentes adecuadas. Los ópticos realizan las siguientes tareas:

  • Determinar el ajuste correcto de las gafas y lentillas: Para asegurarse de que las gafas se ajustan correctamente, los ópticos miden la anchura de las caras de los clientes y la distancia entre sus pupilas.

  • Asesorar a los clientes sobre la elección de monturas y lentillas: Los ópticos ayudan a los clientes a seleccionar monturas y lentillas que se ajusten a sus prescripciones, que se adapten cómodamente y que satisfagan sus preferencias de estilo de vida. Muchos ópticos hacen sugerencias de venta a la vez que aconsejan a los clientes sobre las características avanzadas, como los tintes y los recubrimientos.

  • Transmitir los pedidos a los técnicos de laboratorio: Una vez que los ópticos han ayudado a los clientes a elegir las gafas y han determinado el ajuste adecuado, envían los pedidos a los técnicos del laboratorio oftálmico para que los completen. Estos pedidos suelen incluir el tipo de montura o lente, las medidas de ajuste y la graduación.

  • Ajustar y reparar las gafas: Después de proporcionar a los clientes sus nuevas gafas, los ópticos suelen ajustar las monturas para conseguir el ajuste óptimo. También reparan las monturas rotas o asesoran a los clientes sobre la sustitución de las gafas dañadas.

  • Informar a los clientes sobre sus compras: Los ópticos también informan a los clientes sobre sus gafas para ayudarles a sacar el máximo partido a sus compras. Les enseñan cómo limpiar las gafas y cómo guardar y desinfectar las lentes de contacto.

Salario medio

Los ópticos suelen tener trabajos a tiempo completo, pero algunos tienen horarios a tiempo parcial. La ubicación y la experiencia suelen influir en el salario de un óptico.

  • Salario común en Estados Unidos: 15,39 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 7,25 dólares y **31 dólares. 80 dólares por hora**

Requisitos de los ópticos

La mayoría de los empleadores exigen que los ópticos hayan obtenido una educación post-secundaria o un aprendizaje, así como una certificación y una licencia.

Educación

Muchos ópticos optan por seguir un programa post-secundario diseñado para prepararles para trabajar en este campo. Estos programas incluyen cursos de óptica, matemáticas, ciencias, gestión empresarial y materias similares. También cuentan con experiencia clínica para que los futuros ópticos tengan una práctica interactiva. La Comisión de Acreditación de Ópticos aprueba tanto programas de grado asociado de dos años como programas de certificado de un año para aspirantes a ópticos.

Formación

Después de obtener un certificado o un grado asociado, los ópticos suelen recibir formación en el puesto de trabajo. La duración de estos programas de formación suele depender de los procedimientos de la empresa y de la experiencia del candidato.

Aunque completar un programa postsecundario es común para los ópticos, algunos siguen un aprendizaje en su lugar. Cuando trabajan como aprendices, los candidatos trabajan bajo la supervisión de un óptico en activo, lo que les da la oportunidad de aprender a través de la experiencia práctica. La mayoría de los aprendizajes sirven como programas de formación ampliados y duran de dos a tres años. Durante el aprendizaje, los candidatos suelen aprender también los aspectos de gestión empresarial del campo.

Certificaciones

Para dispensar gafas o lentes de contacto, los ópticos necesitan una certificación profesional. Las certificaciones más comunes son:

  • Junta Americana de Óptica (ABO): La credencial ABO certifica a los ópticos para dispensar gafas. Los candidatos tienen que superar un examen escrito para demostrar su dominio de la óptica oftálmica, la anatomía ocular, los productos oftálmicos, el instrumental y los procedimientos de dispensación. Los ópticos deben renovar esta certificación cada tres años.

  • Examinadores nacionales de lentes de contacto (NCLE): La certificación NCLE permite a los ópticos dispensar lentes de contacto. Los candidatos deben completar un examen escrito para demostrar que comprenden la anatomía ocular, la instrumentación, los errores de refracción, la preadaptación, la adaptación de diagnóstico y la dispensación. Esta credencial requiere una recertificación cada tres años.

  • Certificación avanzada ABO o NCLE: Los candidatos también pueden optar por obtener una versión avanzada de las certificaciones ABO o NCLE para mejorar sus habilidades y su potencial de ingresos. Para obtener la certificación avanzada, los candidatos deben ser titulares de la credencial básica, completar al menos un periodo de recertificación y aprobar un examen escrito.

Además de obtener una certificación profesional, muchos ópticos necesitan una licencia para trabajar en este campo. Muchos estados exigen a los candidatos que completen un periodo de prácticas de seis meses y que aprueben un examen escrito. Los ópticos deben renovar sus licencias con regularidad para mantenerlas al día, lo que suele implicar la realización de cursos de formación continua y el papeleo correspondiente cada uno o dos años.

Habilidades

Para ser un óptico de éxito, considere la posibilidad de desarrollar las siguientes habilidades:

  • Comunicación: Dado que los ópticos trabajan en equipo con técnicos de laboratorio oftálmico, optometristas y oftalmólogos, necesitan fuertes habilidades de comunicación. Deben sentirse cómodos hablando, leyendo y escribiendo con claridad para recibir y transmitir instrucciones y contribuir al equipo.

  • Servicio al cliente: Dado que los ópticos se encargan de las ventas al por menor, deben tener habilidades básicas de servicio al cliente. Deben saber anticiparse a las necesidades de los clientes y resolver sus preocupaciones para llegar a soluciones satisfactorias.

  • Toma de decisiones: Para hacer o ayudar en las muchas elecciones que encuentran en un día típico, los ópticos necesitan fuertes habilidades para tomar decisiones. Deben ser capaces de decidir qué gafas se adaptan mejor a las preferencias de estilo de vida y a las necesidades médicas de los clientes y cómo ajustar las monturas para conseguir el mejor ajuste.

  • Destreza: Los ópticos necesitan la destreza necesaria para trabajar con objetos y herramientas pequeñas. Deben tener una motricidad fina y una excelente coordinación para ajustar las monturas y las lentes y así poder ayudar a los clientes a conseguir un buen ajuste.

  • Escuchar: Para entender las preocupaciones, necesidades y deseos de los clientes, los ópticos necesitan una excelente capacidad de escucha. Tienen que escuchar atentamente cuando los clientes les explican las gafas que prefieren o les comentan sus preocupaciones respecto a sus compras.

  • Ventas: Dado que los ópticos son responsables de vender monturas y lentes a los clientes, necesitan unas sólidas habilidades de venta. Los ópticos deben conocer los fundamentos de la persuasión para poder cumplir con sus cuotas de ventas mensuales o trimestrales.

Entorno de trabajo del óptico

Los ópticos pueden trabajar en una gran variedad de entornos. Algunos trabajan en entornos de venta al por menor, donde atienden a los clientes en pequeñas oficinas o quioscos. Otros trabajan en consultas médicas junto a optometristas y oftalmólogos, que proporcionan recetas y tratan las afecciones oculares.

Dependiendo de su empleador, los ópticos pueden trabajar en un horario estándar de lunes a viernes, o pueden trabajar los fines de semana o por las noches. Los ópticos que trabajan en establecimientos minoristas tienen más probabilidades de trabajar los fines de semana y por las noches, mientras que los que trabajan en consultorios médicos suelen trabajar en el horario comercial estándar.

Cómo convertirse en óptico

Para seguir la carrera de óptico, tenga en cuenta los siguientes pasos:

  1. Obtener un título de asociado: Para comenzar su carrera de óptico, considere la posibilidad de obtener un título de asociado aprobado por la Comisión de Acreditación de Ópticos. Estos programas suelen tardar dos años en completarse.

  2. Completar un aprendizaje: Como alternativa, puede considerar un aprendizaje. Estos programas implican trabajar bajo la supervisión de un óptico con licencia y tardan de dos a tres años en completarse.

  3. Conseguir una certificación: Obtenga una credencial de la ABO o la NCLE para demostrar sus conocimientos sobre la dispensación de gafas o lentes de contacto.

  4. Obtener una licencia: Determine si su estado es uno de los muchos que exigen que los ópticos tengan una licencia en vigor. Cumpla los requisitos, que suelen incluir la aprobación del examen ABO o NCLE y la realización de un examen práctico emitido por el estado.

  5. Crear un currículo: Cuando haya completado todos los requisitos para convertirse en óptico, cree un currículo que refleje su educación, formación, certificación y licencia.

Ejemplo de descripción de trabajo de óptico

Great Eyes Vision Partners está buscando un óptico de nivel básico para unirse a nuestro equipo. El candidato seleccionado deberá estar preparado para adaptar gafas y lentes de contacto a pacientes de todas las edades siguiendo las prescripciones de nuestros socios optometristas y oftalmólogos. Dado que nuestros clientes esperan un servicio rápido, el candidato ideal tendrá excelentes habilidades de gestión del tiempo, organización y atención al cliente. Si usted es un óptico licenciado que está certificado tanto en la dispensación de gafas como de lentes de contacto, nos gustaría hablar con usted sobre este puesto.

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