Aprenda a ser paleontólogo

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de paleontologo, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un paleontólogo?

Un paleontólogo es un científico que estudia los fósiles y contribuye a la investigación de sus impactos históricos, sociológicos y arqueológicos. Estos profesionales suelen especializarse en una época o tipo de fósil concreto, lo que puede repercutir en algunas de sus tareas típicas. Las responsabilidades más comunes son:

  • Realizar investigaciones sobre ubicaciones posibles y probables de fósiles no descubiertos
  • Asistir a excavaciones para extraer fósiles y otras muestras
  • Revisar los objetos recogidos en un laboratorio y realizar una serie de pruebas para identificar marcadores como la edad y la especie
  • Comparar los hallazgos con los de sus colegas, ya sea en un entorno educativo o museístico o a través de artículos publicados
  • Escribiendo y publicando hipótesis y otros avances significativos basados en sus colecciones y pruebas de laboratorio

Salario medio

Los salarios de los paleontólogos suelen depender de su nivel de formación y de sus años de experiencia. Dado que los paleontólogos pueden trabajar en una gran variedad de organizaciones, incluidas las empresas de gas y petróleo, los institutos educativos y los museos, su tipo de empleo y la financiación de su empleador también pueden influir en su salario.

No se han recopilado datos sobre los salarios de los paleontólogos, pero a continuación se muestran algunos puestos similares que pueden proporcionar un rango de salarios esperados. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace del salario.

  • Curador: 52.452 dólares al año
  • Profesor: 63.969 dólares al año
  • Investigador: 84.966 dólares al año
  • Los salarios oscilan entre 14.000 dólares y 241.000 dólares al año

Requisitos del paleontólogo

Esta trayectoria profesional suele requerir una combinación de lo siguiente:

Educación

Estos profesionales suelen necesitar un título de doctorado, normalmente en paleontología, especialmente para puestos como el de profesor o investigador. Un doctorado proporciona a los paleontólogos una formación exhaustiva y a la vez especializada en historia, geología, biología, química y otras disciplinas necesarias que les permiten estudiar las muestras y sus impactos. En estos programas, los estudiantes pasan cuatro años o más estudiando paleontología y otros cursos relevantes, realizando investigaciones, completando el trabajo de campo, enseñando y escribiendo una tesis o disertación sobre su especialización.

Antes de realizar un doctorado, los aspirantes a paleontólogos deben obtener también una licenciatura y un máster en una de esas disciplinas. Estos programas proporcionan una amplia base que les prepara para los programas de doctorado y un futuro profesional.

Formación

Es probable que los paleontólogos adquieran gran parte de su formación en el trabajo de campo, la investigación y la escritura mientras cursan sus estudios. Los paleontólogos que quieran trabajar en un museo o institución de investigación pueden emplear su experiencia como asistentes de campo e investigación de sus programas de máster y doctorado como entrenamiento para esta línea de trabajo. Otros paleontólogos, como los que trabajan en las industrias del petróleo, el gas o la minería o como consultores de organismos gubernamentales y privados, pueden utilizar sus experiencias de su larga carrera educativa para tener éxito en esos puestos.

Certificaciones

A los paleontólogos no se les suele exigir ninguna certificación para conseguir un empleo, aunque pertenecer a organizaciones profesionales de su sector puede demostrar su pasión por su trabajo y su dedicación al aprendizaje permanente. Algunas organizaciones profesionales son:

Asociación de Paleontología

Esta organización es una entidad benéfica sin ánimo de lucro que tiene como objetivo promover el estudio y la profesión de la paleontología, así como fomentar el interés del público por la relevancia y los impactos de la disciplina. La afiliación proporciona acceso a revistas de investigación del sector, oportunidades de publicación para los paleontólogos y conferencias, reuniones y seminarios para reunir a estos profesionales y compartir los últimos descubrimientos.

Sociedad de Paleontología

Otra organización sin ánimo de lucro, la Sociedad de Paleontología es un conjunto de estudiantes, paleontólogos en activo y jubilados que organiza foros y seminarios para promover los continuos avances de la disciplina. También proporcionan acceso a revistas de investigación y oportunidades de publicación, entre otros recursos de desarrollo profesional.

Además de las asociaciones profesionales, se recomienda encarecidamente a los paleontólogos que publiquen sus proyectos de investigación y trabajos en revistas reputadas y revisadas por expertos. Muchos empleadores pueden exigir la publicación para demostrar su experiencia.

Habilidades

Estas son las habilidades más útiles necesarias para los paleontólogos:

Pensamiento crítico

Los paleontólogos utilizan habilidades de resolución de problemas y análisis para revisar sus objetos excavados y hacer o confirmar hipótesis fundamentadas. También pueden necesitar utilizar habilidades de pensamiento crítico mientras aplican la investigación para identificar las ubicaciones probables de los sitios de excavación y los artefactos orgánicos.

Investigación

Estos profesionales necesitan un alto nivel de comprensión lectora para revisar, analizar y conversar con la literatura ya publicada. También utilizan habilidades de investigación como el análisis de datos y herramientas como las narraciones históricas para comprender cómo sus hallazgos repercuten en el conocimiento paleontológico general y en las perspectivas sobre la historia de la vida en la Tierra.

Habilidades de liderazgo

Los paleontólogos pueden desempeñar funciones de liderazgo, incluso como educadores, investigadores y excavadores de campo. Suelen utilizar sus habilidades de fijación de objetivos y de comunicación para planificar un proyecto eficaz y eficiente y delegar tareas en consecuencia. También pueden emplear habilidades de organización durante este proceso para asegurarse de que cada tarea está cubierta y de que el proyecto es realizable con los recursos correctos.

Destreza tecnológica

Es probable que estos profesionales utilicen los equipos tecnológicos más modernos mientras están en las excavaciones, realizando pruebas y revisando artefactos orgánicos. También utilizan programas informáticos, como procesadores de texto, hojas de cálculo y programas de presentación para redactar informes, analizar y organizar los datos, así como para crear una atractiva descripción de sus hallazgos para compartirla con otros paleontólogos, partes interesadas, estudiantes u otras partes.

Entorno de trabajo del paleontólogo

Los paleontólogos pueden trabajar en una gran variedad de sectores y entornos, entre los que se incluyen:

  • Sector privado o empresarial
  • Educación superior
  • Conservación y educación en museos
  • Agencias gubernamentales
  • Investigación

Los que realizan trabajo de campo pueden viajar a su lugar de excavación y realizar tareas de excavación, recolección y catalogación. Esta experiencia suele llevarse a cabo al aire libre, aunque es probable que el proceso de revisión y comprobación tenga lugar en un entorno de laboratorio.

Los paleontólogos que se centran más en la conservación, la educación y la investigación interna pueden no experimentar mucho trabajo de campo. Es probable que interactúen con clientes, estudiantes u otras partes interesadas en un aula o en el entorno de un museo.

Cómo convertirse en paleontólogo

Estos son los pasos comunes para seguir esta trayectoria profesional:

1. Completar una licenciatura.

Para llegar al necesario doctorado, primero hay que obtener una formación de grado. Puede dedicarse a una gran variedad de disciplinas, pero los cursos de ciencias duras como la biología, la química y la geología pueden prepararle para los futuros cursos, así como para el trabajo de campo. Algunos de estos profesionales también pueden optar por especializarse o tomar cursos de historia, sociología, antropología u otras artes liberales y ciencias sociales.

2. Obtenga un máster en un campo especializado.

Este paso se basa aún más en la base obtenida en los estudios de grado, pero permite más oportunidades de investigación, así como cursos avanzados y especializados. Considere la posibilidad de obtener un máster en paleontología u otra disciplina relacionada, como la geología, la arqueología o la biología. Mientras cursa esta titulación, aproveche las prácticas u oportunidades de trabajo de campo, investigación o docencia.

3. Realice un doctorado en paleontología.

Aplique sus experiencias de grado y postgrado a los cursos más avanzados, análisis en profundidad y oportunidades de investigación que ofrece un programa de doctorado. Considere la posibilidad de elegir uno que le permita aprender de paleontólogos líderes en su especialidad o interés académico.

4. Adquiera experiencia relevante.

Mientras esté en su programa de doctorado, aproveche las oportunidades de investigación y trabajo de campo para obtener una aplicación práctica de sus estudios, además de una valiosa experiencia que incluir en su currículum. Si le interesa trabajar en una universidad, un museo u otro instituto educativo, considere las oportunidades de voluntariado o de entrada en la educación o la conservación de museos.

5. Considere la posibilidad de publicar una investigación.

Muchos empleadores pueden exigirle que haya completado una disertación relevante, además de que ésta u otro trabajo académico haya sido publicado por una revista paleontológica revisada por pares.

Ejemplo de descripción del puesto de trabajo de paleontólogo

El Museo de Arqueología y Paleontología busca actualmente un paleontólogo experimentado y apasionado que se una a nuestra plantilla de conservadores y educadores. Este puesto trabajará junto a los educadores actuales en la creación de atractivas visitas y breves lecciones para demostrar en varias exposiciones del museo. También se encargará de evaluar y mantener las exposiciones, realizar investigaciones y consultar con otros paleontólogos relacionados con nuestro museo.

El candidato cualificado debe tener un doctorado en paleontología y un gran interés en educar al público en temas relevantes relacionados con esta disciplina. Es muy preferible que tenga experiencia en un museo o como profesor. También son bienvenidas las personas que hayan publicado previamente investigaciones o trabajos de campo. También se requieren habilidades como la oratoria, el análisis y la organización.

Carreras relacionadas

  • Profesor
  • Científico de laboratorio
  • Ecólogo
  • Miner