Aprenda a ser un Paralegal

¿Qué hace un paralegal?

Un paralegal es un profesional del derecho que realiza una serie de trabajos para un abogado. Los asistentes jurídicos ayudan a los abogados a prepararse para los juicios, las deposiciones y las audiencias y ayudan a preparar los documentos de cierre de los casos. Sus tareas varían en función del tamaño del bufete, pero suelen incluir:

  • Redactar documentos e informes legales solicitados por los abogados
  • Desarrollar argumentos legales, mociones y presentaciones de casos con los abogados
  • Realizar investigaciones de casos utilizando los archivos existentes y otros recursos relevantes
  • Reunir pruebas del caso, incluyendo declaraciones juradas y formales
  • Mantener y organizar los archivos legales de los casos en curso y resueltos
  • Seguimiento de los cambios pertinentes en las normativas y directrices gubernamentales

Salario típico

Los salarios de los asistentes jurídicos dependen de una serie de factores, como si trabajan para una entidad gubernamental o una empresa privada, el tamaño de la empresa o la entidad gubernamental y su nivel de formación y experiencia.

  • Salario habitual en EE.UU. : 50.261 dólares anuales
  • Los salarios típicos oscilan entre 14.000 dólares – 109.000 dólares anuales
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    Requisitos de los asistentes jurídicos

    Convertirse en un asistente jurídico de éxito requiere una educación formal especializada, una formación y una serie de habilidades necesarias que permitan a estos profesionales ayudar a los abogados con los que trabajan.

    Educación

    Los asistentes jurídicos suelen necesitar al menos un título de asociado en estudios paralegales, aunque muchas empresas prefieren una licenciatura en. En algunos casos, un bufete puede contratar a alguien con un diploma de bachillerato como asistente jurídico, y luego proporcionarle formación en el puesto de trabajo para convertirse en asistente jurídico.

    Formación

    Los asistentes jurídicos suelen recibir la mayor parte de su formación en el trabajo. Si trabajan para un bufete, aprenderán más sobre su especialización, como el derecho de familia, laboral o corporativo.

    Un asistente jurídico también puede asistir a conferencias o seminarios como parte de la formación fuera del trabajo. Durante estas conferencias, un asistente jurídico puede conocer la normativa más actualizada de su especialidad. Las conferencias y los seminarios suelen formar parte de la formación continua de un asistente jurídico, ya que la legislación cambia a menudo.

    Certificaciones

    Algunos estados también exigen una certificación de un organismo oficial, como:

    • La Asociación Nacional de Asistentes Jurídicos (NALA): La NALA ofrece un programa de formación de asistente jurídico certificado (CP). Un CP es una certificación reconocida a nivel nacional que demuestra que una persona puede desempeñar eficazmente funciones de asistente jurídico. Para obtener un CP, una persona debe haber completado un programa de asistente jurídico acreditado por la American Bar Association o haber obtenido un título de asociado o de licenciado en estudios de asistente jurídico. Una combinación de formación y experiencia puede sustituir estos requisitos. Los candidatos también deben aprobar un examen en línea que consta de preguntas de opción múltiple y de ensayo.

    • La Federación Nacional de Asociaciones de Asistentes Jurídicos (NFPA): Los asistentes jurídicos pueden realizar dos exámenes de certificación con la NFPA—el examen de competencias básicas de asistente jurídico o el examen de competencias avanzadas de asistente jurídico. Al aprobar el Examen de Competencia CORE para Paralegal se obtiene la certificación de Paralegal Registrado CORE, mientras que al aprobar el Examen de Competencia Avanzada para Paralegal se obtiene la certificación de Paralegal Registrado. Para poder realizar cualquiera de los dos exámenes, debe tener una combinación de formación y experiencia. Una certificación CRP demuestra que el candidato entiende los fundamentos de la profesión de asistente jurídico, mientras que una certificación RP demuestra conocimientos avanzados de asistente jurídico.

    • La Asociación para Profesionales del Derecho (NALS): Para los asistentes jurídicos, la NALS ofrece el examen de asistente jurídico profesional. Para presentarse al examen de Paralegal Profesional, una persona debe tener una combinación de educación y experiencia como paralegal. El examen incluye cuatro secciones de 60 minutos que ponen a prueba a los candidatos en una variedad de competencias paralegales. Obtener un PP demuestra que un asistente jurídico tiene conocimientos avanzados sobre varios aspectos del derecho.

    • La Alianza Americana de Asistentes Jurídicos, Inc.:La AAPI ofrece una certificación de Asistente Jurídico Certificado de la Alianza Americana que demuestra la capacidad de un asistente jurídico para desempeñar su función con éxito. Para obtener una AACP, los candidatos deben ser miembros de la AAPI, tener una combinación de formación y experiencia como asistentes jurídicos y aprobar un examen.

    La mayoría de las certificaciones de asistentes jurídicos requieren una renovación periódica.

    Habilidades

    Los bufetes de abogados y otras organizaciones buscan las siguientes habilidades en los asistentes jurídicos:

    • Comunicación verbal y escrita: Los asistentes jurídicos utilizan sus habilidades de comunicación para entender las peticiones de un abogado , explicar los resultados de la investigación y redactar informes y otros documentos legales. Los asistentes jurídicos con buenas habilidades de comunicación pueden trabajar eficazmente con otros profesionales del derecho y con sus clientes.

    • Organización: Las fuertes habilidades de organización ayudan a los asistentes jurídicos a archivar, mantener y recuperar documentos y notas legales cuando gestionan varios casos a la vez. Las habilidades organizativas también ayudan a los asistentes jurídicos a adaptarse cuando los plazos cambian.

    • Investigación: Los asistentes jurídicos utilizan sus habilidades de investigación para encontrar la información que necesitan para construir un caso sólido y sintetizar la información. Muchos empleadores prefieren tener experiencia en el uso de software de investigación jurídica, como Westlaw y Lexisnexis, aunque pueden ofrecer formación en el puesto de trabajo para enseñar a los asistentes jurídicos estos programas.

    • Los conocimientos informáticos: Los asistentes jurídicos con conocimientos tecnológicos pueden introducir información de forma eficiente en el software de la base de datos jurídica y actualizarla según sea necesario. Puede ser útil tener experiencia en el uso de los programas de bases de datos legales más conocidos, como Clio y MyCase. Dado que muchos bufetes utilizan el paquete de Microsoft Office, los asistentes jurídicos deben tener también conocimientos básicos de esos programas.

    Perspectivas profesionales

    Las perspectivas profesionales a largo plazo de los asistentes jurídicos son positivas, según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS). Agrupando a los asistentes jurídicos con los parajurídicos, el BLS sugiere que los puestos de trabajo para estas profesiones deberían crecer un 15% entre 2016 y 2026. Esto es mucho más rápido que la media nacional de crecimiento del empleo. Señala que los asistentes jurídicos con formación formal y buenas habilidades informáticas y de gestión de bases de datos deberían tener las mejores perspectivas profesionales.

    Entorno de trabajo de los asistentes jurídicos

    Los asistentes jurídicos suelen trabajar en bufetes de abogados, departamentos jurídicos de empresas medianas y grandes y agencias gubernamentales. Estos despachos suelen ser entornos de ritmo rápido en los que los asistentes jurídicos trabajan en varios casos a la vez con plazos estrictos. Trabajan de forma independiente y con otros profesionales del derecho, como abogados, otros asistentes jurídicos y auxiliares jurídicos.

    Los asistentes jurídicos pasan la mayor parte de su tiempo trabajando en sus oficinas. Sin embargo, pueden pasar tiempo fuera de la oficina investigando casos, recopilando pruebas y documentos, acompañando a los abogados a los tribunales y realizando otras tareas.
    La mayoría de los asistentes jurídicos trabajan a tiempo completo. Algunos asistentes jurídicos pueden trabajar por contrato cuando los bufetes de abogados tienen una gran cantidad de casos. Los asistentes jurídicos a veces trabajan más de 40 horas a la semana para cumplir los plazos.

    Cómo convertirse en asistente jurídico

    Los asistentes jurídicos suelen obtener cualificaciones formales, normalmente en un campo jurídico, antes de conseguir un empleo. Muchos asistentes jurídicos siguen este camino:

    1. Conseguir una formación de asistente jurídico: Los asistentes jurídicos deben tener un diploma de secundaria o equivalente. Por lo general, para convertirse en asistente jurídico se requiere un estudio adicional, pero algunos bufetes de abogados forman a los graduados de la escuela secundaria para que se conviertan en asistentes jurídicos. Obtenga un título de asociado o de licenciado en estudios paralegales o en un campo relacionado. A menudo es necesario realizar estudios adicionales, incluso para los licenciados en estudios paralegales, ya que muchos de estos títulos no están aprobados por el Colegio de Abogados de Estados Unidos.

    2. Gane un certificado en estudios paralegales: Puede obtener conocimientos especializados a través de un curso de certificación. Estos cursos cubren temas relevantes para los asistentes jurídicos, como la ética, la investigación y la redacción jurídicas y las especialidades del derecho, como el derecho de los negocios, de la familia y de las lesiones personales. Algunos estados exigen una certificación de asistente jurídico para poder ejercer. Algunas organizaciones también prefieren contratar a candidatos con una certificación de asistente jurídico.

    3. Prepare su currículum: Cree un currículum organizado y profesional que incluya su formación, experiencia relevante, certificaciones y habilidades aplicables. Considere la posibilidad de utilizar los listados de puestos de trabajo a los que se presenta para encontrar palabras clave específicas que pueda incluir en su currículum para alinear adecuadamente sus cualificaciones con las expectativas de los posibles empleadores.

    4. Solicite puestos de apoyo a abogados: Utilice su currículum profesional para solicitar puestos de asistente jurídico para los que esté cualificado. Asegúrese de revisar las cualificaciones deseadas. Considere la posibilidad de elegir puestos que se ajusten a sus intereses, como por ejemplo en derecho corporativo.

    5. Amplíe su formación jurídica: Dado que la legislación cambia a menudo, muchas certificaciones exigen que los asistentes jurídicos se sometan a una formación continua para su renovación.

    Ejemplo de descripción de trabajo de asistente jurídico

    Somos un bufete de abogados en crecimiento que busca un asistente jurídico fiable y proactivo para unirse a nuestro dinámico equipo. Trabajará directamente con nuestros abogados para preparar los próximos casos, investigar asuntos legales y hacer crecer y mantener nuestras bases de datos. Con una carga de trabajo creciente, necesitamos un profesional organizado y dedicado con habilidades superiores de investigación y comunicación para ayudarnos a satisfacer las necesidades de nuestros clientes .

    El candidato seleccionado deberá cumplir estos requisitos:

    • Licenciatura en estudios paralegales
    • Certificación vigente de la NALA
    • Tres años de experiencia en derecho corporativo
    • Excelentes habilidades de comunicación
    • Experiencia con LexisNexis y Cilo

    Carreras relacionadas

    Si está interesado en ser un paralegal, también puede disfrutar trabajando en una de las siguientes carreras relacionadas:

    • Abogados
    • Auxiliares administrativos