Aprenda a ser piloto de helicóptero

¿Qué hace un piloto de helicóptero?

Un piloto de helicóptero vuela un helicóptero para transportar personas o cosas, tomar vídeos y fotografías o recoger información y datos. La mayoría de los pilotos de helicóptero trabajan en entornos comerciales, por ejemplo para una empresa que presta servicios de transporte de mercancías o personas. Algunos pilotos prestan servicios de emergencia, como búsqueda y rescate, transporte médico o extinción de incendios. También son empleados por el ejército. Los pilotos de helicópteros también:

  • Inspeccionan la aeronave, los instrumentos, los sistemas y los controles para comprobar la seguridad antes de un vuelo
  • Realizan comprobaciones previas al vuelo, que incluyen la comprobación de las previsiones meteorológicas y la consulta con los despachadores
  • Crean planes de vuelo para determinar las rutas más eficientes y seguras
  • Operan los controles y sistemas de un helicóptero s controls and systems, as well as monitor instruments to ensure safety and proper functionality
  • Complete todo el papeleo requerido después de cada vuelo, incluyendo un registro de horas de servicio

Salario medio

El salario de un piloto de helicóptero depende de la experiencia, el empleador y el tipo de servicios prestados. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU: 43.778 dólares al año
  • Algunos salarios oscilan entre 14.000 dólares y 188.000 dólares al año.

Requisitos para ser piloto de helicóptero

Convertirse en piloto de helicóptero requiere una amplia educación y formación:

Educación

Para obtener una licencia de helicóptero, debe tener al menos 16 años. Para trabajar en un entorno comercial, debe tener al menos un título de asociado s, aunque es preferible un título de licenciado s. Puede asistir a una escuela de aviación con independencia de la carrera que haya cursado en la universidad, pero entre las carreras más beneficiosas se encuentran la física, las matemáticas y la ingeniería aeronáutica, ya que estos campos de estudio pueden ayudarle a prepararse para las tareas relacionadas con el vuelo de un helicóptero. Si elige un programa de aviación en la universidad, puede obtener las licencias necesarias como parte del proceso educativo.

Formación

Antes de poder volar un helicóptero, debe completar una formación de vuelo en una escuela de vuelo aprobada por la Administración Federal de Aviación (FAA). El entrenamiento militar puede ser un sustituto de la formación requerida en la escuela de vuelo aprobada por la FAA. Después de completar la formación, debe obtener una licencia de piloto comercial de helicóptero, que es expedida por la FAA. Esta licencia le permite operar un helicóptero con fines comerciales, como el transporte de pasajeros o de carga a cambio de una tarifa.

Los pilotos también deben completar al menos 150 horas de vuelo antes de poder obtener la licencia. De ese tiempo de vuelo requerido, 100 horas deben completarse con usted como piloto al mando y 50 pueden completarse como copiloto. También deberá completar 10 horas de vuelo por instrumentos. Después de completar las horas requeridas, tendrá que hacer un examen escrito y completar una prueba de vuelo. Además, deberá pasar un examen físico y renovar un certificado médico cada año.

Certificaciones

Los pilotos de helicópteros pueden obtener seis certificaciones diferentes de la FAA. Cada una de ellas se centra en diferentes aspectos de la aviación y tiene distintos requisitos y privilegios de conocimiento y experiencia:

Piloto deportivo

La certificación de piloto deportivo es la menos restrictiva de obtener. Con este tipo de certificación, un individuo puede volar un helicóptero con un solo pasajero, aunque no puede volar por encima de los 10.000 pies, de noche o en el espacio aéreo designado como Clase B, C o D.

Piloto recreativo

Una certificación de piloto recreativo está diseñada para alguien que quiere volar de forma recreativa, no comercial. Quienes posean esta certificación sólo pueden volar durante el día y dentro de las 50 millas náuticas de su lugar de partida fuera del espacio aéreo de clase B, C o D.

Piloto privado

Un piloto privado sólo puede volar con fines privados, no comerciales. Con esta certificación, un piloto puede volar de noche y a través de aeropuertos controlados.

Piloto comercial

Si quiere cobrar por sus servicios de pilotaje de helicópteros, tendrá que obtener la certificación de piloto comercial. Los requisitos de formación descritos pertenecen a la certificación de piloto comercial.

Instructor de vuelo

Si desea enseñar a otros a volar helicópteros, puede obtener la certificación de instructor de vuelo. El proceso para obtener esta certificación incluye aprender más sobre la teoría de la enseñanza, así como profundizar en temas relacionados con los alumnos.

Piloto de transporte de línea aérea

La certificación más avanzada disponible para un piloto de helicóptero es la de piloto de transporte de línea aérea. Requiere al menos 1.500 horas de vuelo registradas. Los que quieran obtener esta certificación también deben tener al menos 23 años.

Habilidades

Para seguir una carrera como piloto de helicóptero es necesario tener ciertas habilidades:

Comunicación

Los pilotos de helicóptero se comunican con otros constantemente, por lo que unas excelentes habilidades de comunicación son vitales para el éxito. En un solo vuelo, un piloto puede hablar con los pasajeros, el copiloto, los controladores aéreos y los miembros del personal de vuelo. Para garantizar la seguridad de todos los vuelos, los proveedores de gestión del tráfico aéreo y los pilotos deben estar en constante comunicación y trabajar juntos.

Conciencia de su entorno

Cuando usted está volando un helicóptero, debe ser consciente de todo lo que ocurre a su alrededor, tanto en el aire como en la aeronave. Un piloto debe tener una idea de las condiciones de vuelo, del estado del helicóptero, de la ubicación exacta de la aeronave y de las aeronaves circundantes, así como de la configuración de los sistemas e instrumentos en todo momento.

Liderazgo

Un piloto de helicóptero está a cargo de una aeronave, por lo que las habilidades de liderazgo son importantes. Tiene que gestionar eficazmente su cabina y asegurarse de que se aplican los procedimientos adecuados y que todos los miembros del equipo los siguen. Un piloto dirige a la tripulación, tanto si esa tripulación incluye un solo copiloto como un equipo de personal de apoyo. El piloto marca el tono del vuelo, asegurándose de que los que están a bordo se sientan seguros y protegidos.

Trabajo en equipo

Aunque el piloto es el capitán del helicóptero, también debe trabajar como parte de un equipo. El trabajo en equipo mejora la seguridad y reduce el riesgo de accidentes de vuelo y otros problemas. Como piloto de helicóptero, debe trabajar estrechamente con otros pilotos que vuelan cerca, con los miembros del equipo de su aeronave, con los controladores aéreos y con los despachadores de vuelo.

Pensamiento rápido

Cuando un piloto se encuentra con una emergencia o un obstáculo, debe pensar y reaccionar rápidamente. Aunque un piloto tiene una lista de comprobación que debe seguir para determinadas situaciones, algunos casos pueden requerir una rápida toma de decisiones por parte del capitán de la aeronave. En una situación así, no hay tiempo para sopesar muchas opciones. El piloto debe responder inmediatamente y sentirse seguro de su decisión. Ejemplos de este tipo de situaciones son las condiciones meteorológicas cambiantes y los aterrizajes forzosos.

Capacidad para mantener la calma

En una emergencia, el piloto también debe mantener la calma y la tranquilidad. La habilidad para mantener la calma puede tardar años en perfeccionarse, pero es una habilidad importante para un piloto de helicóptero. Durante el proceso de formación, el piloto se enfrentará con frecuencia a situaciones estresantes y difíciles que le ayudarán a perfeccionar esta habilidad.

Entorno de trabajo del piloto de helicóptero

Un piloto de helicóptero trabaja en la cabina del mismo. El horario suele ser imprevisible, especialmente si trabajan como proveedores de servicios de emergencia. Los pilotos de helicópteros comerciales pueden tener un horario fijo, aunque cuando surge la necesidad de un vuelo, un piloto puede ser llamado en cualquier momento. Los pilotos pasan la mayor parte de sus horas de trabajo sentados y deben utilizar complejos equipos e instrumentos para asegurarse de que la aeronave funciona de forma segura y adecuada.

Cómo convertirse en piloto de helicóptero

1. Acuda a un médico.

Deberá pasar un examen médico antes de poder convertirse en piloto de helicóptero, así que empiece por este paso para asegurarse de que cumple los requisitos. Cualquier problema de salud que pueda hacerle perder el conocimiento podría descalificarle, como problemas cardíacos, abuso de drogas en el pasado, epilepsia o trastornos psicológicos. También debe tener una buena audición y visión.

2. Complete su educación

Aunque un título universitario no es siempre un requisito, tener al menos un título de asociado puede hacer más fácil encontrar un trabajo como piloto de helicóptero. Considere un área de estudio que pueda ayudarle en su objetivo de convertirse en piloto de helicóptero, como las matemáticas, la ingeniería aeronáutica o la física.

3. Elija y solicite una escuela de vuelo.

Para convertirse en piloto de helicóptero, debe completar un programa de formación en una escuela de vuelo acreditada por la FAA. Cuando busque escuelas, compruebe los índices de graduación y de colocación laboral para elegir una que le ayude a tener éxito.

4. Obtenga su licencia.

Después de completar la escuela de vuelo, completará un número requerido de horas de vuelo en un helicóptero antes de poder obtener la licencia. En la escuela de vuelo, aprenderá a utilizar los instrumentos y los controles. Después de completar las horas de vuelo requeridas, podrá hacer el examen para la licencia privada. Tendrá que completar horas de vuelo adicionales y aprobar un examen escrito y de vuelo para obtener su licencia comercial.

5. Solicite puestos de trabajo.

Algunos puestos de trabajo requerirán que los solicitantes tengan entre 500 y 1.000 horas de experiencia de vuelo, mientras que otros permitirán que los recién graduados de la escuela de vuelo adquieran experiencia. Asegúrese de que su currículum esté actualizado e incluya la formación y los estudios pertinentes que haya completado.

Ejemplo de descripción de trabajo de piloto de helicóptero

Jenkins Flight Group está buscando un piloto de helicóptero comercial para unirse a nuestro equipo de transporte altamente cualificado. Nuestros pilotos realizan más de 14.000 vuelos al año. Los solicitantes deben tener excelentes habilidades de comunicación y liderazgo, estar dispuestos a formar parte de un equipo de vuelo para garantizar el éxito de los vuelos y utilizar su educación y formación para cumplir el objetivo de la empresa de proporcionar un transporte aéreo seguro y fiable.

Las tareas requeridas incluyen el transporte de pasajeros y mercancías en vuelos de todas las longitudes, la comprobación de los helicópteros para asegurarse de que están listos para los vuelos, el mantenimiento de registros y diarios de vuelo precisos y completos y la realización de cualquier otra tarea relacionada que se les asigne. Todos los solicitantes deben tener la licencia de piloto comercial en vigor y estar dispuestos a participar en la formación continua y la educación permanente.

Carreras relacionadas

  • Camionero
  • Conductor de reparto
  • Bombero
  • Paramédico