Aprenda a ser podólogo

¿Qué hace un podólogo?

Los podólogos son médicos que diagnostican y tratan las lesiones y afecciones del pie y el tobillo. Entre los problemas que pueden tratar se encuentran los esguinces, las fracturas, la artritis, las verrugas, los callos, las callosidades, los quistes, las uñas encarnadas, los espolones óseos, los pies planos, las deformidades, las complicaciones de la diabetes y mucho más. Algunos podólogos también realizan intervenciones quirúrgicas, mientras que otros optan por especializarse en un área determinada, como la medicina deportiva, la pediatría, la dermatología o la geriatría. Las responsabilidades laborales de los podólogos pueden incluir:

  • Reunirse con los pacientes y realizar exámenes físicos
  • Pedir radiografías y pruebas de laboratorio para diagnosticar problemas
  • Prescribir calzado especial soportes para el arco del pie y plantillas para aliviar el dolor o mejorar la movilidad
  • Recetar medicamentos
  • Aconsejar cómo rehabilitar lesiones o cuidar adecuadamente los pies y tobillos
  • Investigar y leer sobre los últimos avances en podología
  • Colaborar con los médicos principales u otros especialistas según sea necesario

Salario medio

Los salarios de los podólogos dependen de sus años de experiencia y de su ubicación. Los podólogos que dirigen sus propias consultas pueden ganar más que los empleados en centros de atención y hospitales. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en Estados Unidos: 115.792 dólares al año
  • Algunos salarios oscilan entre 29.000 y 260.000 dólares al año.

Requisitos de los podólogos

Los podólogos deben tener un título de médico, completar una residencia y obtener la licencia de su estado para poder ejercer legalmente.

Educación

Los podólogos deben obtener su licenciatura en una materia pre-médica o científica como la biología o la química para acceder a la facultad de medicina. Después deben obtener el título de Doctor en Medicina Podológica (D.P.M.). Debido a que muy pocas universidades ofrecen títulos de D.P.M. acreditados por el Consejo de Educación Médica Podiátrica, estos programas son extremadamente competitivos.

Se necesitan cuatro años para obtener un D.P.M. Los estudiantes pasan los dos primeros años haciendo trabajos de laboratorio y tomando clases sobre temas médicos como anatomía, fisiología, farmacología, patología e inmunología. Pasan los dos últimos años haciendo trabajo clínico supervisado y atendiendo a los pacientes.

Formación

Una vez que los podólogos se gradúan en la facultad de medicina con su D.P.M., deben completar un programa de residencia en medicina y cirugía podológica (PMSR) en un hospital. Estos programas suelen durar tres años. Durante este tiempo, los podólogos pueden aprender habilidades especializadas como la cirugía, la pediatría, el cuidado del pie diabético, las enfermedades infecciosas y mucho más.

Certificaciones

Todos los podólogos deben estar autorizados por la Junta Nacional de Examinadores Médicos de Podología. Para obtener la licencia, deben solicitar, estudiar y aprobar el Examen Americano de Licencias Médicas de Podología (APMLE). Dependiendo del estado, es posible que también tengan que aprobar un examen de licencia estatal.

Los podólogos no necesitan estar certificados para ser contratados, pero pueden beneficiarse de la certificación de la junta de organizaciones como:

  • Junta Americana de Cirugía del Pie y del Tobillo, que ofrece certificación en Cirugía del Pie y Cirugía Reconstructiva del Retropié/Tobillo.

  • Junta Americana de Medicina Podológica, que ofrece certificación en Medicina Podológica y Ortopedia.

  • Junta Americana de Especialidades Múltiples en Podología, que ofrece seis certificaciones: Heridas de pie diabético, Atención primaria en medicina podológica, Cirugía de pie y tobillo, Preservación y salvamento de extremidades, Medicina geriátrica de las extremidades inferiores y Medicina deportiva podológica.

Todas las certificaciones exigen que los solicitantes cumplan los requisitos de formación y experiencia y que aprueben un examen, y que luego completen un determinado número de horas de formación continua para mantener la certificación.

Habilidades

Los podólogos suelen ser amables y afectuosos y disfrutan ayudando a la gente. También pueden ser curiosos y disfrutar resolviendo problemas desafiantes. Las habilidades que los podólogos necesitan para tener éxito incluyen:

  • Habilidades interpersonales: Como los podólogos pasan mucho tiempo con sus pacientes, deben ser buenos oyentes y comunicadores. Deben ser capaces de explicar cuestiones médicas complejas en términos sencillos. También deben ser accesibles y comprensivos, sobre todo con los pacientes nerviosos.

  • Compasión: Los podólogos deben ser empáticos y comprensivos, ya que muchos de sus pacientes sufren dolor o se enfrentan a enfermedades difíciles como la diabetes.

  • Pensamiento crítico: Los podólogos deben analizar los síntomas, las molestias y el historial médico de los pacientes para realizar un diagnóstico correcto y recomendar el mejor tratamiento.

  • Destreza: Los podólogos deben ser buenos con las manos porque trabajan con instrumentos médicos y quirúrgicos. Los errores pueden poner en peligro el bienestar de sus pacientes así como sus carreras.

Entorno de trabajo del podólogo

Los podólogos pueden trabajar en consultas privadas o de grupo con otros médicos y profesionales de la medicina. También pueden trabajar en hospitales, universidades, instalaciones gubernamentales o militares, residencias de ancianos u otros centros sanitarios. Trabajan a tiempo completo, incluyendo algunas noches y fines de semana. Los podólogos que trabajan para hospitales o clínicas pueden estar de guardia para emergencias algunas noches y fines de semana.

Los podólogos están de pie mientras examinan a los pacientes y realizan diagnósticos y cirugías. Pasan tiempo en sus escritorios cuando rellenan el papeleo y los registros de los pacientes.

Cómo convertirse en podólogo

La mayoría de los podólogos pasan más de una década obteniendo la educación y la experiencia que necesitan para ejercer. Siga estos pasos necesarios para convertirse en podólogo:

1. Obtenga una licenciatura s.

Debe obtener un título universitario de cuatro años para acceder a la facultad de medicina. Elija una titulación de ciencias o similar que incluya cursos pre-médicos obligatorios como biología y química.

2. Adquiera experiencia básica.

Mientras esté en la universidad, busque oportunidades en el campo de la medicina para asegurarse de que la podología es la carrera para usted. Podría ser voluntario en un hospital o centro de salud, conseguir una afiliación estudiantil a una asociación de podología o de premédicos o pedir ser la sombra de un podólogo durante un día.

3. Realice el examen de admisión a la universidad de medicina (MCAT).

El MCAT es un examen estandarizado de opción múltiple que evalúa sus habilidades y su capacidad para trabajar en medicina. Los estudiantes suelen realizar el MCAT en su primer año de universidad. Debe estudiar y aprobar este examen para acceder a un programa de DPM.

4. Obtenga un título de Doctor en Medicina Podológica.

Busque y solicite plaza en las escuelas que ofrecen programas de D.P.M. acreditados. Puede encontrarlos en la página web de la Asociación Americana de Medicina Podológica. La carrera de medicina dura cuatro años e incluye dos años de cursos y dos años de experiencia clínica.

5. Complete su residencia.

Después de obtener su D.P.M., debe pasar unos tres años en una residencia, formándose y ejerciendo bajo la supervisión de un podólogo experimentado. Una residencia le proporciona más experiencia práctica y le permite centrarse en ciertas áreas, como el cuidado de las heridas o la cirugía, que le interesan.

6. Solicite una licencia.

Una vez que haya completado su residencia, todo lo que necesita hacer es obtener su licencia para poder conseguir un trabajo. Solicite y apruebe el APMLE, que incluye una parte escrita y otra oral. Es posible que también tenga que hacer un examen de licencia estatal, dependiendo del lugar en el que viva.

7. Consiga la certificación.

Es posible que busque la certificación de la junta para poder optar a más oportunidades de trabajo y mostrar a los empleadores su dedicación a la industria. Para ello, debe estudiar y aprobar uno de los exámenes de la junta de podología estadounidense.

8. Continúe su formación.

Después de obtener la certificación de la junta, debe continuar su formación mediante cursos, conferencias y charlas para mantener sus credenciales. Las organizaciones nacionales de podología, como la Asociación Médica Nacional de Podología y la Asociación Médica Americana de Podología, ofrecen varias oportunidades de formación continua.

9. Solicite un puesto de trabajo.

Busque puestos de podólogo en hospitales, centros de atención a largo plazo, universidades, consultas privadas y otros. Recuerde actualizar su currículum a medida que obtenga certificaciones, realice presentaciones en conferencias o consiga publicar artículos en revistas.

Ejemplos de descripciones de puestos de podólogo

El Centro del pie y el tobillo de Houston está buscando un podólogo cualificado para unirse a nuestra práctica de grupo. El podólogo será responsable de reunirse con pacientes geriátricos para evaluar, diagnosticar y elaborar planes de tratamiento para lesiones y afecciones del pie y el tobillo. Esta persona debe tener excelentes habilidades de comunicación e interpersonales y experiencia en el trabajo con pacientes diabéticos y ancianos. El candidato ideal debe estar licenciado y certificado en Medicina Geriátrica de las Extremidades Inferiores.

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