Aprenda a ser un radioterapeuta

¿Qué hace un radioterapeuta?

Los radioterapeutas administran tratamientos de radiación a pacientes con cáncer. Manejan máquinas aceleradoras lineales que emiten rayos X para reducir o eliminar las células cancerosas del cuerpo. Los radioterapeutas trabajan estrechamente con equipos de tratamiento del cáncer que incluyen oncólogos radioterápicos (médicos especializados en cáncer), enfermeras de oncología y dosimetristas (profesionales capacitados para calcular las dosis de radiación). Sus responsabilidades pueden incluir:

  • Describir los tratamientos a los pacientes y responder a sus preguntas
  • Apoyar y tranquilizar a los pacientes nerviosos
  • Poner en práctica técnicas de seguridad para proteger a los pacientes y a ellos mismos de la radiación
  • Asegurarse de que las máquinas funcionan correctamente
  • Tomar radiografías para identificar las zonas de tratamiento
  • Calibrando el acelerador lineal
  • Asegurándose de que las dosis de radiación son correctas
  • Vigilando a los pacientes para asegurarse de que no tienen reacciones negativas al tratamiento de radiación
  • Manteniendo registros detallados del tratamiento

Salario medio

Los salarios de los radioterapeutas varían en función de la ubicación, su experiencia y si trabajan en un hospital, un centro oncológico u otras instalaciones sanitarias. Los radioterapeutas que trabajan en centros especializados suelen ganar sueldos más altos. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en Estados Unidos: 1.367 dólares a la semana
  • Algunos salarios oscilan entre 200 y 3.300 dólares a la semana.

Requisitos de los radioterapeutas

Los radioterapeutas deben obtener un título de asociado o de licenciado y completar un programa de formación acreditado para obtener la certificación y poder optar a los puestos de trabajo.

Educación

Los radioterapeutas deben tener al menos un título de asociado en ciencias radiológicas o cualquier materia que enseñe buenas habilidades comunicativas y cuantitativas. Tras obtener su título, los radioterapeutas deben inscribirse en un programa educativo acreditado por el Registro Americano de Tecnólogos Radiológicos (ARRT). Estos programas duran aproximadamente un año e incluyen experiencia clínica, así como clases de anatomía, fisiología, informática, atención al paciente y mucho más.

Para mantener su certificación, los radioterapeutas deben completar un determinado número de horas de formación continua cada dos años. Estas pueden incluir cursos en línea o presenciales, módulos de estudio, charlas y conferencias. Puede buscar oportunidades de formación continua a través del sitio web de la ARRT.

Formación

Los radioterapeutas obtienen gran parte de su formación básica a través de la parte clínica de su título o programa educativo. Muchas titulaciones exigen a los estudiantes que realicen prácticas o pasantías. Algunos hospitales y clínicas oncológicas ofrecen a los radioterapeutas principiantes una formación en el puesto de trabajo para que aprendan sus procedimientos y equipos.

Certificaciones

Los radioterapeutas deben tener una licencia en su estado y estar certificados por la ARRT. Aunque los requisitos exactos varían según el estado, las credenciales suelen incluir:

Certificación de la ARRT en radioterapia

Las personas deben cumplir los requisitos de educación de la ARRT como mínimo un grado asociado y la finalización de un programa de radioterapia acreditado. También deben estudiar las normas éticas de la asociación y aprobar un examen que abarca temas como la seguridad, la atención al paciente, la planificación y la administración del tratamiento y los conceptos clínicos.

Certificación en reanimación cardiopulmonar (RCP) o soporte vital básico (SVB)

Organizaciones como la Cruz Roja Americana y la Asociación Americana del Corazón ofrecen cursos de RCP y SVB que duran entre una hora y medio día. Puede que simplemente tengan que presentar una prueba de la certificación ARRT o realizar un examen estatal adicional.

Muchos radioterapeutas también deben pasar una prueba de drogas y una comprobación de antecedentes penales antes de ser contratados.

Habilidades

Los radioterapeutas suelen ser personas compasivas y afectuosas. Suelen tener don de gentes y disfrutan trabajando con los pacientes y con un equipo de personal médico. Las habilidades que los radioterapeutas necesitan para tener éxito incluyen:

Habilidades interpersonales

Los radioterapeutas deben colaborar bien con otros miembros del equipo de tratamiento del cáncer. También deben ser amables y reconfortantes cuando interactúen con las familias y traten a pacientes que estén pasando por situaciones difíciles.

Atención al detalle

Los radioterapeutas deben estar alerta, seguir las instrucciones al pie de la letra y administrar la cantidad exacta de radiación a los pacientes. Los errores y la dosificación incorrecta pueden provocar una exposición peligrosa a la radiación tanto para el paciente como para el terapeuta. También deben identificar cuándo los pacientes muestran signos de estrés, malestar o reacciones negativas.

Comunicación

Los radioterapeutas deben describir los planes de tratamiento a los pacientes y sus familias en términos claros y fáciles de entender. También deben saber escuchar, sobre todo cuando los pacientes hacen preguntas o expresan sus preocupaciones.

Resistencia

Los radioterapeutas deben tener la energía necesaria para estar de pie la mayor parte del día y ayudar a los pacientes, sobre todo a los discapacitados, a sentarse o moverse.

Habilidades técnicas

Los radioterapeutas deben sentirse cómodos trabajando con equipos complejos y programas informáticos.

Entorno de trabajo del radioterapeuta

Los radioterapeutas trabajan en hospitales y centros de tratamiento del cáncer junto a oncólogos y enfermeras. Suelen trabajar a tiempo completo durante el horario normal, ya que los pacientes programan sus tratamientos contra el cáncer con antelación, durante las horas de trabajo.

Los radioterapeutas pasan gran parte del día de pie y pueden tener que ayudar a levantar o mover a los pacientes. Deben ser conscientes de los riesgos asociados al trabajo en torno a la radiación y tomar las medidas de seguridad adecuadas para evitar la exposición.

Cómo convertirse en radioterapeuta

Hay que seguir una estricta serie de pasos de formación y certificación para convertirse en radioterapeuta. Estos incluyen:

1. Graduarse de la escuela secundaria.

Debe tener un diploma de escuela secundaria para solicitar un grado asociado o un programa de radioterapia. Las clases de matemáticas y ciencias, como anatomía, química y física, le ayudarán a prepararse para el siguiente paso en su educación.

2. Trabajar en la industria.

Durante o después de la escuela secundaria, considere la posibilidad de trabajar como voluntario en la Sociedad Americana del Cáncer o en un hospital local o clínica de cáncer. Puede adquirir experiencia en un entorno sanitario y averiguar si le gusta trabajar con pacientes a veces gravemente enfermos.

3. Obtener un título de asociado.

Un título de asociado de dos años en un programa acreditado por el ARRT puede proporcionarle las habilidades y los conocimientos que necesita para ser un radioterapeuta certificado. Durante este tiempo, tomará clases, trabajará en el laboratorio y obtendrá experiencia en entornos clínicos. Alternativamente, puede inscribirse en un programa educativo reconocido por el ARRT que tarda aproximadamente un año en completarse.

4. Obtener una licenciatura.

Aunque no es obligatorio, algunos radioterapeutas optan por obtener una licenciatura en un campo de la ciencia, que tarda cuatro años en completarse y podría prepararlos para más oportunidades de trabajo.

5. Obtener la certificación. Conseguir la certificación.

Después de haber recibido su título o de haber completado un programa reconocido, puede solicitar la certificación ARRT. Para obtener la certificación, deberá repasar el código ético del ARRT y aprobar un examen que consta de una parte escrita y otra de habilidades.

6. Solicitar una licencia estatal.

7. Averigüe si su estado requiere una licencia para operar equipos de radiación a través del ARRT o de la Sociedad Americana de Tecnólogos Radiológicos. Si es así, tendrá que solicitar una licencia y posiblemente aprobar un examen proporcionado por el estado.

7. Solicitar puestos de trabajo.

Busque puestos de radioterapeuta en hospitales, clínicas o centros oncológicos y otros centros sanitarios. Recuerde actualizar su currículum con cualquier nueva habilidad, logro o curso que tome.

8. Continuar su educación.

Debe tomar cursos de desarrollo profesional o asistir a charlas y conferencias de la industria para mantener su certificación ARRT. Puede proporcionar una prueba de sus horas de educación continua cuando renueve su licencia cada dos años.

Ejemplos de descripción de trabajo de radioterapeuta

El Centro Oncológico Johnson está buscando un radioterapeuta compasivo y orientado al detalle para unirse a nuestro equipo de atención al cáncer. El radioterapeuta se encargará de revisar los planes de tratamiento con los pacientes, de manejar las máquinas del acelerador lineal y de supervisar a los pacientes durante su terapia. El radioterapeuta trabajará en estrecha colaboración con uno de nuestros oncólogos para garantizar que los pacientes se sientan cómodos y reciban el máximo nivel de atención. Este individuo debe ser extremadamente consciente de la seguridad y meticuloso en su trabajo. El candidato ideal debe tener su certificación ARRT y al menos tres años de experiencia proporcionando radioterapia.

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