Aprenda a ser un servidor

¿Qué hace un camarero?

Los camareros son empleados de la industria alimentaria responsables de servir la comida y las bebidas a los clientes y de mejorar su experiencia gastronómica. Los camareros son el principal punto de contacto para los clientes en los restaurantes, bares y otros establecimientos donde se venden alimentos y bebidas. Algunas de sus responsabilidades son:

Tomar los pedidos de comida y bebida

Los camareros toman los pedidos de los clientes y los transmiten a la cocina o al bar. También responden a cualquier pregunta sobre los menús y hacen recomendaciones para ayudar a los clientes a tomar decisiones.

Servir la comida y las bebidas a los clientes

Los camareros recogen los pedidos de la cocina o la barra y los llevan a las mesas de los clientes. También preguntan a los clientes si desean más comida y bebida, y retiran los platos, vasos y vajilla vacíos.

Limpiar y preparar las mesas

Los camareros limpian las mesas y las colocan con vasos, vajilla, condimentos, servilletas y manteles. Estos esfuerzos ayudan a los restaurantes, bares y establecimientos similares a mantener un alto nivel de limpieza.

Procesar los pagos de los clientes

Los camareros entregan a los clientes sus facturas desglosadas y procesan sus pagos. A continuación, entregan a los clientes los recibos de sus pagos.

Resolver los problemas de los clientes

Como punto de contacto para los clientes, los camareros son responsables de resolver cualquier problema de los clientes. Llevan la comida y las bebidas de vuelta a la cocina y al bar si no están hechas según las especificaciones del cliente o los estándares del establecimiento. También intentan resolver cualquier problema con las facturas de los clientes y remiten cualquier problema complejo a sus supervisores. Los camareros también transmiten los comentarios de los clientes a sus supervisores.

Salario medio

Los camareros reciben un salario basado en su experiencia relevante, la ubicación y la discreción del empleador. Por lo general, los camareros que trabajan en restaurantes gastronómicos ganan más que los que trabajan en restaurantes de comida informal. Las propinas aumentan drásticamente los ingresos de los camareros en todo Estados Unidos. Por término medio, los camareros ganan 100 dólares en propinas cada día.

  • Salario común en Estados Unidos: 11,29 dólares por hora.
  • Algunos salarios oscilan entre 7 dólares. 25 a 18,13 dólares por hora.

Requisitos de los camareros

Los camareros en Estados Unidos deben tener al menos 16 años, o al menos 18 si sirven bebidas alcohólicas. Las leyes que regulan la edad mínima para servir alcohol varían según el estado. Se requiere poca educación formal. En su lugar, los camareros confían en la formación y en sus habilidades para tener éxito.

Educación

Los restaurantes, bares y otros establecimientos suelen contratar a camareros siempre que hayan completado algo de la escuela secundaria. Otros pueden exigir un diploma de bachillerato.

Formación

La formación en el puesto de trabajo ayuda a los camareros a aprender a realizar las tareas comunes de los camareros y a seguir los procedimientos de su empleador. La formación básica para los nuevos camareros incluye:

  • Orientación para la atención al cliente: Los camareros suelen aprender cómo dirigirse a los clientes, cómo tomar y procesar los pedidos y cómo tramitar los pagos.
  • Procedimientos de manipulación de alimentos: Los camareros de algunos establecimientos pueden participar en procesos sencillos de preparación de alimentos. La formación les ayuda a comprender cómo llevar a cabo estas tareas, almacenar los alimentos, lavarse las manos y evitar la contaminación cruzada.
  • Procedimientos de seguridad: Los camareros deben saber cómo manejar incidentes potencialmente peligrosos, como derrames de bebidas y roturas de cristales, para mantenerse seguros ellos mismos, los clientes y otros miembros del personal.

Certificaciones

Hay una variedad de certificaciones que los camareros pueden obtener, entre ellas:

Certificación Servsafe para Manipuladores de Alimentos

Este programa de certificación, naturalmente reconocido, enseña a los camareros los siguientes temas: la contaminación y las enfermedades transmitidas por los alimentos, el manejo de las alergias alimentarias, la preparación y el almacenamiento de los alimentos y la limpieza de las áreas de cocina. Los camareros pueden estudiar para obtener su certificación de manipulador de alimentos Servsafe en clases tradicionales o en línea. Una vez completado el curso, deben aprobar un examen y renovar su certificación cada cinco años.

Certificaciones para servir alcohol

Algunos estados y ciudades también exigen que los camareros que sirven alcohol obtengan una certificación, entre ellos Washington, Oregón, Honolulu y Alaska. Algunos de los programas nacionales de certificación más comunes son la certificación ServSafe para servir alcohol, la formación para los procedimientos de intervención (TIPS), la certificación para servir y vender alcohol y la certificación interactiva para servir alcohol.

También existen varios programas de certificación locales, como la certificación Training for Alcohol Professionals de Alaska y el permiso Mandatory Alcohol Server Training de Washington. Incluso en los estados en los que la certificación no es obligatoria, puede ayudar a los servidores que quieran servir alcohol.

Los programas de formación para servidores de alcohol suelen enseñar temas como los efectos del alcohol y cómo reconocer a los clientes intoxicados, cómo responder a los clientes indisciplinados y rechazar el servicio, cómo identificar a los menores y comprobar las identificaciones, los procedimientos de servicio responsable y las leyes sobre el alcohol. Una vez que los camareros estudian los cursos de certificación en clases tradicionales o en línea, deben pasar un examen sobre los temas aprendidos. La mayoría de las certificaciones deben renovarse cada pocos años. La formación continua y los exámenes pueden ser necesarios para la renovación.

Habilidades

Los camareros confían en sus habilidades para mejorar las experiencias gastronómicas de sus clientes. Los restaurantes, bares y otros establecimientos buscan camareros con los siguientes atributos:

Habilidades interpersonales

Los camareros están constantemente interactuando con el público, por lo que deben tener personalidades amables y comportamientos positivos. Confían en sus habilidades interpersonales para hacer que los clientes se sientan bienvenidos e importantes, incluso en días difíciles.

Fuertes habilidades de comunicación

Los camareros son el punto de contacto entre los clientes y el personal de la cocina y el bar, por lo que deben tener buenas habilidades de comunicación. Deben escuchar atentamente los pedidos de los clientes y luego transmitirlos con claridad al personal de la cocina o del bar para garantizar la exactitud de los mismos. Los camareros también confían en sus habilidades de comunicación cuando explican los platos a los comensales y hacen sugerencias sobre el menú.

Atención al detalle

Los pedidos pueden ser complicados, ya que los comensales suelen pedir sustituciones y cambios para adaptarse a sus gustos y requisitos dietéticos. Los camareros confían en su atención al detalle para asegurarse de que cada pedido es preciso.

Habilidades de resolución de problemas

Los camareros utilizan sus habilidades de resolución de problemas para atender las quejas de los clientes. Pueden reducir la cuenta u ofrecer un postre gratis, por ejemplo, para que los clientes estén más contentos con su experiencia gastronómica.

Eficiencia y multitarea

Los camareros suelen ser responsables de atender simultáneamente a varios clientes. Dependen de su eficiencia y de sus habilidades multitarea para asegurarse de que cada cliente es atendido sin esperas innecesarias.

Resistencia física

Los camareros necesitan altos niveles de energía para mantenerse animados y activos durante los largos turnos. También pueden necesitar fuerza para cargar bandejas pesadas de comida o bebidas.

Entorno de trabajo de los camareros

Los camareros suelen trabajar en restaurantes, bares y otros establecimientos que sirven comida. Se trata de entornos de ritmo rápido que requieren que los camareros estén de pie durante todos sus turnos.

Los camareros pueden trabajar a tiempo completo o parcial. Dado que los negocios de servicios alimentarios atienden al público con horarios amplios, el trabajo nocturno y de fin de semana es habitual.

Cómo convertirse en camarero

Las personas pueden convertirse en camareros después de cumplir los 16 años. Es posible que tengan que trabajar exclusivamente con alimentos y bebidas no alcohólicas hasta que tengan la edad suficiente para trabajar con alcohol en su estado.

1. Completar algo de bachillerato

Aunque una educación de bachillerato no ayuda directamente a los camareros, muchos empleadores prefieren que sus camareros tengan al menos algún nivel de educación de bachillerato. Un diploma de escuela secundaria a menudo no es necesario, pero muchos empleadores pueden requerir uno.

2. Obtenga una certificación

Aunque no siempre es necesario, muchos servidores obtienen una certificación en la manipulación de alimentos y el servicio de alcohol. Los empleadores suelen preferir contratar a camareros con una certificación. También pueden recompensar a los camareros certificados con salarios más altos.

3. Adquiera experiencia

Los camareros aprenden a servir a los clientes con precisión y con un comportamiento positivo a través del tiempo en el trabajo. La formación durante un periodo de orientación también puede dar a los camareros experiencia con procedimientos específicos del lugar de trabajo.

Ejemplo de descripción del puesto de camarero

Estamos buscando una persona motivada para trabajar como camarero en nuestro restaurante italiano de propiedad familiar. Como miembro de nuestro personal de servicio, se espera que proporcione un servicio amable y rápido a nuestros valiosos clientes. Nuestros camareros suelen trabajar en turnos de cinco horas, que pueden programarse en función de sus compromisos personales. Si tiene una buena ética de trabajo, una gran atención al detalle y le gusta la interacción con el público, es probable que destaque en este puesto. Se prefiere la experiencia previa en el servicio, pero no es esencial.

Carreras relacionadas

Trabajar como camarero no es la única opción para las personas sin cualificación formal que disfrutan trabajando con el público. Algunas funciones similares son:

  • Buscador
  • Lavador de platos
  • Canguro
  • Cajero