Aprenda a ser un técnico de laboratorio

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de tecnico de laboratorio, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un técnico de laboratorio?

Un técnico de laboratorio realiza pruebas altamente mecánicas, técnicas o de diagnóstico en un laboratorio científico. Los técnicos de laboratorio pueden trabajar de forma independiente o bajo la dirección de un profesional en un entorno de laboratorio o de campo. Son responsables de una gran variedad de tareas, como el registro de datos, la protección de la precisión y la eficacia de los experimentos científicos, el mantenimiento del equipo y las herramientas de laboratorio y la organización del laboratorio. Todo el trabajo que realizan los técnicos de laboratorio sigue estrictas directrices y reglamentos.

Los técnicos de laboratorio tienen las siguientes responsabilidades:

  • Realizar experimentos, recopilar datos y llevar a cabo investigaciones básicas
  • Ajustar calibrar y garantizar el correcto funcionamiento del equipo e instrumentos de laboratorio
  • Desinfectar y limpiar el área de trabajo y el equipo
  • Preparar catálogos e identificar muestras biológicas para su almacenamiento o examen
  • Mantener registros precisos y detallados de los resultados de la investigación e introducirlos en una base de datos
  • Pedir y almacenar suministros de laboratorio

Salario medio

La mayoría de los técnicos de laboratorio son empleados a tiempo completo que ganan un salario por hora. Dependiendo del tipo de trabajo, la ubicación y el tamaño de la organización, el salario de un técnico de laboratorio puede variar: 17,56 dólares por hora

  • Los salarios típicos oscilan entre 7,25 dólares y 41,30 dólares por hora.
  • Requisitos de los técnicos de laboratorio

    Los técnicos de laboratorio suelen tener una mezcla de educación, formación, habilidades y certificaciones para desempeñar su trabajo con eficacia.

    Educación

    Los técnicos de laboratorio necesitan como mínimo un diploma de secundaria o equivalente para trabajar. La mayoría de las empresas prefieren al menos un título de asociado en ciencias de laboratorio o una especialidad relacionada. Puede ser útil obtener un título de una institución acreditada por la Agencia Nacional de Acreditación de Ciencias de Laboratorio Clínico. Puede obtener una licenciatura o un máster en ciencias de laboratorio para adquirir más conocimientos sobre el campo y aumentar su potencial de ingresos.

    Formación

    El tipo de formación que reciben los técnicos de laboratorio depende del campo. Las instituciones suelen instruir a los técnicos de laboratorio en procedimientos de laboratorio específicos durante la formación en el puesto de trabajo. La formación puede incluir el aprendizaje de métodos concretos, la preparación de informes y la forma de eliminar los residuos adecuadamente.

    Los técnicos de laboratorio también pueden recibir formación fuera del trabajo en forma de seminarios y conferencias científicas. Hay una gran variedad de conferencias a las que los técnicos de laboratorio pueden asistir en función de sus campos y especializaciones. Durante estas conferencias, pueden aprender más sobre sus campos para ayudarles a mantenerse al día con las tendencias de la industria y los descubrimientos científicos.

    Certificaciones

    Algunos técnicos de laboratorio necesitan obtener certificaciones para trabajar. Las certificaciones incluyen:

    Certificación de técnico de laboratorio médico

    Ofrecida por la Sociedad Americana de Patología Clínica o la Asociación Americana de Bioanalistas, una MLT demuestra su capacidad para trabajar de forma competente en un laboratorio médico. Muchos estados exigen un MLT para trabajar como técnico de laboratorio en un entorno médico. Para obtener un MLT, debe tener su título de asociado s y asistir a un extenso curso de formación. Después de cumplir los requisitos, debe aprobar un examen. Debe renovar su certificación cada tres años presentando pruebas de su formación y educación continuas.

    Certificación de científico de laboratorio médico

    También ofrecida por la ASCP o la AAB, una certificación MLS demuestra que puede desempeñar responsabilidades más altas en un laboratorio médico. Para obtener un MLS, debe tener una licenciatura y experiencia en un laboratorio. Otros requisitos son la obtención de otra certificación pertinente y la realización de un programa de formación. También deberá aprobar un examen. Tendrá que renovar su MLS cada tres años presentando pruebas de su formación y educación continuas.

    Habilidades

    Dependiendo del tipo y la naturaleza de la empresa, los técnicos de laboratorio necesitarán un conjunto diverso de habilidades. Las habilidades más comunes que comparten los técnicos de laboratorio incluyen:

    Resolución de problemas

    Los técnicos de laboratorio deben ser capaces de revisar una variedad de datos y elegir la solución adecuada. El proceso de resolución de problemas debe ser sistemático y minucioso para obtener resultados satisfactorios.

    Análisis

    Dado que los técnicos de laboratorio a menudo tienen que reunir y analizar grandes cantidades de datos e información. Deben ser capaces de encontrar conexiones en los resultados utilizando métodos analíticos.

    Organización

    Tanto los registros como los entornos de trabajo organizados ayudan a los técnicos de laboratorio a realizar su trabajo de forma eficaz. Deben ser capaces de ordenar los registros con rapidez y mantener su área de trabajo limpia para mantener las normas de seguridad.

    Comunicación

    Los técnicos de laboratorio suelen trabajar en estrecha colaboración con sus compañeros, por lo que la capacidad de comunicarse verbalmente es esencial. Deben ser capaces de trabajar juntos para completar las tareas y los experimentos.

    Además, los técnicos de laboratorio deben tener una excelente capacidad de comunicación escrita, ya que deben redactar informes sobre sus hallazgos para que otros puedan entender la información.

    Gestión del tiempo

    Los técnicos de laboratorio a veces realizan pruebas cronometradas. Deben ser capaces de programar sus días para poder controlar cada paso del proceso. Una buena gestión del tiempo también ayuda a los técnicos de laboratorio a completar una variedad de tareas simultáneas.

    Entorno de trabajo del técnico de laboratorio

    Dependiendo del campo, un técnico de laboratorio puede trabajar en los siguientes entornos:

    • Laboratorios: Muchos técnicos de laboratorio trabajan en un entorno de laboratorio en el que manejan materiales peligrosos.

    • Oficinas: Los técnicos de laboratorio pueden trabajar en un entorno de oficina recogiendo, analizando y escribiendo los resultados de los datos.

    • Obras de construcción: Los técnicos de laboratorio pueden trabajar en una obra de construcción obteniendo muestras de suelo y agua.

    • Plantas industriales: Las plantas industriales contratan a técnicos de laboratorio para realizar experimentos con nuevos productos químicos y registrar los resultados.

    En muchos de estos entornos, los técnicos de laboratorio pueden tener un espacio de trabajo designado, llamado mesa de laboratorio, donde utilizan una variedad de instrumentos científicos para realizar pruebas y analizar los resultados. Los técnicos de laboratorio pueden pasar su tiempo sentados, de pie y moviéndose por su espacio de trabajo mientras completan las tareas.

    Dependiendo de la función y el entorno, los técnicos de laboratorio llevarán pantalones, zapatos cerrados y camisas con mangas largas. También pueden llevar equipo de protección, como gafas, una bata de laboratorio y guantes.

    Dependiendo del entorno, los técnicos de laboratorio pueden trabajar una gran variedad de horas. La mayoría de los técnicos de laboratorio trabajan a tiempo completo durante el horario comercial habitual, aunque pueden ser necesarias algunas horas extras cuando se realizan investigaciones exhaustivas. Algunos técnicos de laboratorio pueden trabajar ocasionalmente por las noches y los fines de semana cuando realizan un experimento cronometrado.

    Cómo convertirse en técnico de laboratorio

    Siga estos pasos para convertirse en técnico de laboratorio:

    1. Obtenga un diploma de bachillerato

    Algunas empresas pueden contratarle con un diploma de bachillerato y ofrecerle formación en el puesto de trabajo. En muchos casos, puede sustituir el título de bachillerato por un GED.

    2. Obtenga un título de asociado o de licenciado

    En función de sus preferencias, puede obtener un título en ciencias de laboratorio o en una especialidad relacionada. Dado que muchas empresas prefieren una licenciatura s en lugar de un título de asociado s, un título de cuatro años puede aumentar sus oportunidades de trabajo.

    3. Obtenga una certificación

    Dependiendo del estado en el que pretenda trabajar, es posible que necesite obtener una certificación. Revise los requisitos de su estado para determinar si necesita un certificado de técnico de laboratorio. Incluso si su estado no exige una certificación, debería considerar la posibilidad de obtenerla para demostrar su profesionalidad y sus conocimientos pertinentes.

    4. Siga aprendiendo

    Como hay continuamente nuevos descubrimientos científicos, mantenerse al día en el campo puede ayudarle a destacar en esta trayectoria profesional. Además, si ha obtenido una certificación de técnico de laboratorio, tendrá que asistir a cursos o formación para mantener su certificado. Puede realizar cursos en línea, asistir a conferencias o leer sobre su campo en revistas científicas.

    Ejemplo de descripción del trabajo de técnico de laboratorio

    Nuestra planta de fabricación está buscando un técnico de laboratorio para unirse a nuestro equipo. El técnico de laboratorio de control de calidad de fabricación mantendrá los equipos y materiales de laboratorio de acuerdo con las normas de la empresa y del gobierno. Prepararán reactivos y soluciones y llevarán el control de los suministros generales de laboratorio, los libros de registro y las etiquetas. También participarán en la formación sobre residuos peligrosos y mantendrán las bases de datos del laboratorio. El candidato adecuado estará comprometido con los más altos estándares de cumplimiento y ética, asumirá la responsabilidad de las acciones, aceptará con entusiasmo el cambio y se esforzará por comprender las necesidades de nuestros clientes. Las exigencias del negocio pueden requerir un horario extenso.

    El candidato ideal tendrá:

    • Licenciatura en Ciencias de Laboratorio o campo relacionado
    • Cuatro años de experiencia en un entorno de laboratorio

      Alguna experiencia trabajando en un entorno de fabricación

      Excelente capacidad de gestión del tiempo y de resolución de problemas

      La capacidad de trabajar solo y en equipo

    Carreras relacionadas

    • Patólogo
    • Flebotomista
    • Auxiliar de laboratorio
    • Auxiliar médico